CAMBIO CLIMÁTICO

Ciudad costera se niega a retirarse

Una batalla sobre la agresividad con la que las ciudades costeras de California deben planificar el aumento del nivel del mar se encamina a un gran enfrentamiento, uno que podría repercutir en toda la costa del estado.

La Comisión Costera de California decidirá la próxima semana si Del Mar, un pueblo costero en el condado de San Diego, necesita revisar sus planes de adaptación climática. La ciudad presentó un anteproyecto a la comisión estatal con planes para agregar arena a las playas, construir un dique cerca de un río y hacer que las casas sean más resistentes a las inundaciones.

Sin embargo, la declaración más importante de la ciudad se centró en lo que no hará. Del Mar rechazó la idea de una «retirada controlada» como una opción para hacer frente a la subida del nivel del mar mediante la eliminación de casas frente al mar (cableclimático, 2 de octubre de 2018). Eso se produjo después de que la comisión estatal pidiera a los gobiernos locales que lo consideraran una estrategia de adaptación.

Un informe del personal preparado para la reunión de la comisión del 16 de octubre recomienda rechazar el plan de Del Mar a menos que la ciudad acepte múltiples revisiones. El informe no le pide a la ciudad que agregue el retiro administrado como política. Pero sus revisiones propuestas recomiendan que Del Mar agregue «disparadores» a su plan que requerirían que la ciudad revise sus estrategias de adaptación si se cumplen ciertas condiciones climáticas.

Esos incluyen la playa de Del Mar que se estrecha a 25 pies o menos en el invierno y 80 pies o menos en el verano durante tres de cada cinco años. Eso obligaría a la ciudad a presentar un plan revisado con esa comisión estatal, que tiene amplia autoridad sobre el desarrollo costero.

Otros factores desencadenantes incluyen la presencia de tormentas extremas en tres de cada cinco años o un borde de acantilado que se erosiona hasta 35 pies de un desarrollo. Incluso si nada de eso sucediera, la ciudad tendría que reaparecer ante la comisión en una década.

“Queremos hacer retroceder mucho en eso”, dijo Terry Gaasterland, concejala de la ciudad de Del Mar. “Realmente se están extralimitando, en la medida en que lo percibimos”.

Las ciudades de playa presentan políticas locales de uso de la tierra a la Comisión Costera. Si se aprueban, los planes sirven como guías para el desarrollo. Del Mar está entre los primeros en presentarse ante la comisión con un plan que aborda el aumento del nivel del mar. La forma en que responda la comisión podría indicar cuán agresivamente espera que las ciudades a lo largo de la costa aborden los impactos climáticos.

La comisión, que supervisa el desarrollo en cerca de 1,100 millas de costa, dice que su misión es preservar las playas del estado con escenarios cinematográficos para el uso futuro de todos los residentes. Argumenta que la planificación a largo plazo es esencial para prepararse para un aumento imparable del nivel del mar.

Mientras tanto, las ciudades costeras están escuchando a los propietarios de viviendas frente al mar, que temen que el valor de sus propiedades pueda caer bajo lo que ven como requisitos de mano dura por parte de la comisión. Esas ciudades a menudo dependen de los impuestos a la propiedad de los residentes acomodados con casas valoradas en más de $1 millón.

Durante mucho tiempo ha habido tensión entre los intereses estatales y locales, y el aumento del nivel del mar amplifica la fricción, dijo Charles Lester, director ejecutivo de la Comisión Costera de 2011 a 2016, quien ahora es director del Centro de Políticas Costeras y Oceánicas de la Universidad de California. Santa Bárbara.

“Puede depender de su ubicación que su propiedad solo tenga una cierta vida económica”, dijo Lester, debido a la erosión de un acantilado o una costa inundada. Pero, agregó, “yo no pondría todo eso a los pies del estado. El principal impulsor es el aumento del nivel del mar”.

El informe del personal de la comisión argumenta que Del Mar no logra articular lo que hará si los desastres superan los planes de la ciudad.

El documento de Del Mar “no incluye el nivel de detalle necesario para abordar los impactos futuros de [sea-level rise]—y futuros eventos extremos”, dijo el informe del personal. “Dadas las graves consecuencias que esas vulnerabilidades podrían tener sobre los recursos costeros, el desarrollo y la seguridad pública en Del Mar, es importante que la [plan] abordar mejor los peligros del aumento del nivel del mar”.

Batalla por los diques

El Ayuntamiento de Del Mar se reunirá esta noche para hablar sobre cómo proceder. El informe del personal de la Comisión Costera recomienda 25 cambios en total, y 12 de ellos son inaceptables, dijo Gaasterland, la concejala.

Las revisiones inaceptables incluyen pedirle a Del Mar que exija a los propietarios de viviendas en acantilados que estipule en los títulos de propiedad que se encuentran en un área peligrosa o que podría volverse peligrosa, dijo. Aquellos que vendan una casa tendrían que revelar que “la propiedad es potencialmente vulnerable a la erosión y otros peligros influenciados por el aumento del nivel del mar”.

Los riesgos de no llegar a un acuerdo con la comisión son “muy altos”, dijo el concejal de la ciudad de Del Mar, Dwight Worden, un abogado de derecho costero jubilado. Si el Concejo Municipal no aprueba el Plan Costero Local propuesto por la ciudad, se mantendría un reglamento anterior de Del Mar de 2001. Entonces, la comisión estatal podría tener más voz en las decisiones sobre diques y otros desarrollos.

La Comisión Costera podría decirle a Del Mar que su plan de 2001 no abordó el aumento del nivel del mar, así que “usted nos lo ha dejado a nosotros. Vamos a interpretar como creamos mejor”, dijo Worden, prediciendo la respuesta del estado.

Si Del Mar usa su plan de 2001, “es más probable que se esté produciendo un desarrollo inadecuado que tiene impactos adversos en los recursos costeros, incluido el acceso público”, dijo Noaki Schwartz, portavoz de la Comisión Costera, en un correo electrónico.

Temiendo la retirada controlada

Si bien el informe del personal de la comisión no le pide a Del Mar que incluya un retiro administrado en su plan, los miembros del consejo y los residentes de Del Mar dijeron que lo ven leyendo entre líneas.

“Tienen todas estas otras condiciones que son una especie de formas clandestinas de socavar nuestra posición en [rejecting] retirada controlada”, dijo Worden.

La comisión quiere que Del Mar reescriba sus políticas para decir que cualquier hogar con remodelación acumulada de más del 50% desde 2001 debe cumplir con los códigos actualizados. Eso significaría que el propietario probablemente no podría conseguir un malecón o tendría que construir uno tierra adentro con una casa más pequeña, dijo Worden.

“Eso es una retirada controlada”, dijo Worden. “Ese es mi mayor temor”.

La residente de Del Mar, Laura DeMarco, dijo que el cambio propuesto significaría que “nadie puede mejorar sus casas, porque entonces pierden el derecho a la protección de la costa. … Básicamente, la retirada controlada es cuando eliminas el derecho a la protección de la costa”.

Lester, el exdirector ejecutivo de la comisión, dijo que hay demasiado énfasis en las palabras “retirada controlada”.

“La gente se ha centrado demasiado en esa idea, como si connotara algunas instrucciones obligatorias” para que los propietarios abandonen su desarrollo, dijo Lester. En cambio, el término «imagina que ocurre una retirada, pero de una manera controlada».

Es necesario pedir a las ciudades que establezcan políticas de planificación futuras porque se avecinan más inundaciones y erosión de los acantilados, dijo.

“Lo que hemos hecho hasta la fecha es más como una retirada no controlada”, dijo Lester, donde en ciudades como Pacifica, al sur de San Francisco, los edificios sobre acantilados erosionados fueron etiquetados como inseguros y luego demolidos.

Algunos de los «desencadenantes» que recomienda el personal de la comisión, incluido el estrechamiento de la playa a 25 pies, provienen del plan de adaptación de Del Mar. La ciudad los llama umbrales que indicarían que se necesita acción.

Sin embargo, el informe del personal de la comisión dijo que “el Plan de Adaptación no especifica qué acciones se tomarán después de cruzar esos umbrales, sino que establece que la Ciudad prefiere mantener un enfoque flexible para la adaptación futura”.

Gaasterland, concejala de la ciudad de Del Mar, dijo que la ciudad ya tiene áreas de playa donde no hay arena en el invierno durante la marea alta. Otras áreas de la playa son anchas, dijo, y el personal de la comisión quiere un estándar, “lo que significa que realmente no entienden el contexto local”.

“Ya estaríamos fuera de cumplimiento por los números que están dando”, dijo Gaasterland. De esos anchos mínimos, dijo, “han pasado décadas”.

Reimpreso de Climatewire con permiso de E&E News. E&E brinda cobertura diaria de noticias esenciales sobre energía y medio ambiente en www.eenews.net.

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