CAMBIO CLIMÁTICO

Los árboles tienen el potencial de sobrevivir indefinidamente

El árbol de Navidad está muerto o muriendo. Pero algunas coníferas y otros árboles son teóricamente inmortales, según un artículo reciente que revisó la evidencia acumulada de árboles extremadamente longevos y pidió un enfoque científicamente más riguroso para determinar su edad y estudiar su longevidad.

Mirando el todo, Es mejor que los árboles mueran que que los maten, autor de un artículo de revisión titulado «On Tree Longevity». Su asesino son factores físicos o biológicos externos, no solo la vejez. Dicho esto, no hay evidencia de que las mutaciones genéticas dañinas se acumulen con el tiempo, o que los árboles pierdan su capacidad de producir tejido nuevo.

«Es cierto que los árboles pueden vivir indefinidamente, pero eso no va a suceder», dicen los coautores. franco biondi, ecoclimatólogo y científico especializado en anillos de árboles de la Universidad de Nevada, Reno. «Porque en última instancia los factores externos, bióticos o abióticos [a living thing or a nonliving one such as a physical condition], eventualmente matándolos. «

Los asesinos de árboles incluyen amenazas ambientales como la sequía, los incendios forestales, el clima severo y las plagas, así como amenazas humanas como la tala y los incendios que talan los bosques para la caza o el pastoreo, escriben Biondi y su coautor Gianluca Piovesan de la Universidad de Tucia. Italia. Su artículo aparece en la edición de agosto de The New Botany.

Los investigadores están interesados ​​en la longevidad de los árboles en parte porque los árboles y otras plantas eliminan el carbono de la atmósfera para la fotosíntesis, y se cree que los árboles más viejos almacenan más carbono que los árboles más jóvenes. Por lo tanto, la presencia continua de árboles podría desempeñar un papel en la desaceleración del cambio climático (aunque el aumento de las temperaturas debido al calentamiento global también puede estresar a los árboles, haciéndolos más vulnerables a las amenazas ambientales). Los anillos de crecimiento de los árboles más viejos también pueden servir como registros valiosos de la historia del clima, con anillos más anchos que indican mejores años.

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Los modelos científicos diseñados para estudiar la longevidad de los árboles hacen suposiciones incorrectas, incluida la creencia de que existen árboles sucesivos tardíos altamente tolerantes a la sombra en ecosistemas más antiguos en los que han crecido árboles más grandes y una cobertura sustancial de arbustos, longevidad Más larga, también señala este artículo. Por ejemplo, se sabe que los pinos bristlecone de vida extremadamente larga viven en los vastos paisajes del oeste y en ecosistemas que no han cambiado mucho durante miles de años.

david estrellaUn geógrafo e investigador de la longevidad de los árboles de la Universidad de Arkansas, que no participó en el artículo de revisión, usó palabras como «excelente» y «completo» para describirlo. Pero él cuestiona la afirmación de que los árboles pueden vivir para siempre. «En igualdad de condiciones, la posibilidad de la inmortalidad del árbol me parece poco probable», dijo. «Me gusta la idea. Es una idea romántica, pero, quiero decir, vamos».

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La hipótesis de la inmortalidad de los árboles ha ganado popularidad en los últimos 20 años, dijo Stahle, ya que los investigadores continúan informando que encuentran poca evidencia genética de senescencia en los meristemas (tejidos que producen nuevas células) de árboles muy viejos. Este es uno de los puntos más importantes del artículo de revisión, agregó.Pero la evidencia del envejecimiento Poder Ahí, simplemente no lo he encontrado todavía.

Las duras condiciones, incluidos los paisajes escarpados y rocosos que impregnan el bosque de pinos de cola espinosa, pueden matar árboles. Pero no todas las perturbaciones son dañinas para los árboles a largo plazo, escribieron los autores del artículo. Muchos árboles extremadamente viejos crecen en áreas montañosas con suelos limitados y condiciones climáticas adversas. Así como los árboles pueden vivir miles de años, dijo Biondi, obedeciendo al axioma «no te mata te hace más fuerte». Muchos árboles longevos crecen en entornos en los que deben competir por los recursos, como el agua en árboles secos o la luz del sol en bosques densos con copas o copas densas, dijo Biondi.

A principios de este siglo, un pino de cola de espina en la Gran Cuenca (pino de hoja larga) en las Montañas Blancas de California mediante análisis de anillos de árboles o dendrocronología y se descubrió que tenía más de 5000 años.Según varios relatos, esto lo convertiría en el organismo de reproducción sexual más antiguo conocido en la Tierra. fuenteLa edad la determina el difunto tom harlan En 1957, realizó un análisis detallado de muestras de núcleos tomadas de árboles. Esta estimación no ha sido confirmada por otros investigadores. lista de arboles muy antigua Creado por Rocky Mountain Tree Ring Research, una organización sin fines de lucro con sede en Fort Collins, Colorado. Si dejamos de lado a esa persona, el árbol vivo más antiguo sería un pino de cola de espina de la Gran Cuenca de 4.850 años llamado Matusalén, que también se encuentra en las Montañas Blancas, según la lista de la organización sin fines de lucro.

La incertidumbre sobre los árboles vivos más antiguos puede responder a una pregunta más amplia sobre la determinación de la edad de los árboles, y este artículo de revisión aborda eso. Las estimaciones de algunos científicos sobre la edad de los árboles se basan en datos y métodos poco confiables, incluidos informes anecdóticos, escribieron Piovesan y Biondi. Agregan que la forma más confiable de determinar la edad es analizar los anillos de los árboles, con la ayuda de la datación por radiocarbono si es necesario. Star estuvo de acuerdo.

Algunas especies de árboles populares, como el abeto azul de Colorado, se cortan y se venden como árboles de Navidad, que pueden vivir cientos de años, dijo Stahle. Pero la silvicultura comercial no requiere acortar la vida útil de los árboles viejos y culturalmente valiosos, ni requiere la tala u otras formas de deforestación. Las prácticas más sostenibles incluyen talar solo árboles individuales en un bosque o bosque, mientras se mantiene la cobertura que proporciona cada árbol, la calidad del agua que protege y el carbono que absorbe. «Podríamos hacer todas estas cosas, y lo hicimos», dijo Stahle. “En el proceso de producción de madera forestal para la sociedad, hay gente buena y gente mala”.

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