SOSTENIBILIDAD

Los productos del mar capturados en la naturaleza a menudo no se pueden rastrear, y algunos actores de la industria no quieren que eso cambie. Este es el por qué

El pescado capturado en la naturaleza que compra se desembarcó lejos de las cámaras o el escrutinio. Entonces, ¿cómo sabes que realmente es lo que dice la etiqueta? ¿Cómo sabes que fue capturado en una pesquería sostenible? Incluso en pesquerías reguladas como la de Australia, la respuesta es, en líneas generales, que no.

Eso se debe a que la mayoría de los mariscos capturados en la naturaleza son imposibles de rastrear. Sí, podría haber sido capturado de forma sostenible por pescadores con caña y línea. Pero podría haber sido reetiquetado como un pez completamente diferente. En todo el mundo, el fraude de productos del mar es rampante. Es por eso que los conservacionistas les piden a los compradores de pescado que usen aplicaciones como GoodFish para verificar.

Y si bien ahora existen tecnologías para resolver este problema y hacer que las cadenas de suministro opacas sean transparentes, nuestra nueva investigación sugiere que muchos jugadores en la industria australiana no están interesados ​​​​en el cambio, particularmente los grandes mayoristas, procesadores y mercados de pescado.

¿De dónde vienen las gambas de su plato y cómo lo sabe?
Shutterstock

¿Qué encontramos?

Entrevistamos a personas que trabajan en las cadenas de suministro de productos del mar en Australia, desde pescadores y empresas acuícolas hasta comerciantes y restaurantes de productos del mar.

Estos expertos creían que los actores más grandes de la cadena de suministro a menudo no estaban haciendo lo correcto, ocultando información comercial, manipulando precios y sin preocuparse por el origen del producto.

Los pescadores y piscicultores explicaron que una vez que su captura sale hacia los grandes mercados de mariscos, «pierden el control de la cadena de suministro», «no tienen idea de a dónde van» y que es «imposible hacer un seguimiento de nada».

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Nuestros entrevistados nos dijeron que todavía existe cierto grado de fraude alimentario. Esto es cuando una especie está incorrectamente etiquetada por su nombre, origen o cómo fue capturada.

Esto puede ser accidental o hecho deliberadamente para enmascarar cierta información o para justificar su venta a un precio más alto. Por ejemplo, las especies en peligro crítico, como el tiburón escuela, se etiquetan erróneamente como tiburón gomoso, que se captura de manera sostenible en Australia.

Los chefs nos contaron que regularmente veían especies etiquetadas como capturadas localmente cuando sabían que estaban fuera de temporada en su estado.

Los piscicultores nos dijeron que pescado extranjero barato de calidad cuestionable a menudo se vendía como su pescado. Como nos dijo un representante de una granja de barramundi:

Honestamente, realmente me frustra y me molesta porque haces todo este trabajo y tu barramundi es felizmente sustituido.

Los pescadores, piscicultores y restaurantes apoyaron en gran medida las tecnologías de trazabilidad. Pero temían una reacción violenta de los mayoristas de los que dependían sus ventas. Algunos entrevistados informaron experiencias de amenazas, intimidación y halagos por parte de algunos mayoristas.

Como nos dijo un entrevistado:

Sé que estos chicos [wholesalers], correcto o incorrecto, puede retenerme hasta el rescate. Si no compran mi pescado, no tenemos capacidad para enviar [high volumes] a cualquier otra persona

¿Cómo mejoraría la trazabilidad la situación?

En la actualidad, el seguimiento de la procedencia del pescado, las gambas, los crustáceos y otros productos del mar se basa en gran medida en sistemas basados ​​en papel. Estos son propensos al error humano, la negligencia o la manipulación.

En un esfuerzo por solucionar el problema, se han desarrollado varias plataformas de trazabilidad en Australia. Estos tienden a depender de blockchain, donde los «bloques» encriptados de datos de productos, comercio y precios se almacenan a lo largo de una «cadena» digital que es visible públicamente.

Estos datos están vinculados a un código QR en pescados individuales o cajas de pescado. Los datos agregados incluyen el nombre de la especie, el momento de la captura, el peso del producto y el momento de cada punto de entrega física, y los nuevos datos se verifican con los datos preexistentes en la cadena. Los comerciantes y los consumidores pueden escanear estos códigos QR para acceder a la información sobre el producto del mar que tienen delante.

En resumen, el rastreo digital de productos del mar crearía un entorno comercial transparente al hacer público cómo opera el mercado, desde los compradores y vendedores hasta los precios pagados, y la capacidad de rastrear los productos del mar desde el océano hasta el plato.

Un sistema como este también daría a los pescadores más poder. En la actualidad, los mayoristas a menudo pueden fijar un precio que los pescadores simplemente tienen que aceptar.

Los pescadores preferirían poder fijar sus propios precios. La tecnología de trazabilidad también podría ayudar aquí, para dar a los pescadores una idea de qué productos del mar tienen demanda en este momento y permitirles fijar el precio de sus productos en consecuencia.

rastreo de mariscos
¿Qué pasaría si los mariscos fueran rastreables desde el océano hasta el plato?
Sascha óxido, Autor proporcionado

Australia debería adoptar una mayor transparencia en los productos del mar

Las estimaciones de fraude alimentario en la pesca mundial varían ampliamente, desde el 20 % hasta el 90 %. Es decir, sabemos que hay un problema real aquí, solo que no sabemos exactamente qué tan grande. Pero sabemos que existen problemas muy reales en las pesquerías capturadas en la naturaleza del mundo.

Australia podría tener un papel aquí para demostrar cómo pueden ser las buenas pesquerías. En la actualidad, nuestras autoridades pesqueras se preocupan principalmente por la regulación de las capturas en el mar.

No hay suficiente enfoque en lo que sucede a continuación. Nuestros sistemas de trazabilidad basados ​​en etiquetas son débiles en comparación con la Unión Europea, que tiene las estrictas leyes de importación y los estándares de etiquetado de productos del mar que los conservacionistas en Australia están presionando.

Pero la tecnología digital podría ofrecer algo aún mejor. Si bien la solución de la UE es positiva, los académicos la han criticado por ser demasiado burocrática y no brindar la misma profundidad de información.

¿Podría pasar? Sí, pero tendría que pasar por encima de las protestas de aquellos que estarían en desventaja, como algunos mayoristas de mariscos.

Una forma en que podría suceder es si el gobierno agrega más requisitos de divulgación de información a las leyes que rigen la competencia leal. Esto le daría al mercado el empujón necesario para que las tecnologías de trazabilidad se adopten más rápidamente.

Si no se hace nada, la industria pesquera de Australia podría volverse menos viable ya que las prácticas de pesca ilegal seguirían siendo difíciles de identificar, lo que ejercería presión sobre las poblaciones de peces. Pero somos optimistas de que los innovadores finalmente lograrán reunir a suficientes actores en toda la cadena de suministro para hacer que se produzca el cambio a la trazabilidad digital.

Si bien muchos académicos, disruptores y comentaristas a menudo elogian blockchain como una forma de impulsar rápidamente un cambio sostenible, nuestra investigación sugiere que esto solo ocurrirá si los actores más influyentes de la cadena de suministro ven valor en su uso.



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