SOSTENIBILIDAD

¿Podemos criar ganado de forma sostenible?Soluciones beneficiosas para el cambio climático, la deforestación y la pérdida de biodiversidad

sabemos comer Hamburguesas y bistecs impactan negativamente en el medio ambienteNuestro sistema alimentario da cuenta de una cuarta parte de las emisiones de gases de efecto invernaderocon ganado Responsable de al menos dos tercios de las emisiones agrícolas en América del Norte, Asia, Europa y Oceanía.

Ganado culpado de causar deforestación, pérdida de biodiversidad, Competencia de granos comestibles y malas condiciones de bienestar animal.

Algunas soluciones sugeridas incluyen cambiar a más alimentos de origen vegetal en nuestras dietas, lo cual es excelente pero no perfecto porque La ganadería sustenta el sustento de millonesTambién se sugiere a menudo reemplazar vacas, cabras y ovejas con pollos y cerdos, pero este es un enfoque miope. cambiar un desastre por otro.

Pero otro sistema agrícola podría resolver este problema.No solo aborda el impacto ambiental de la ganadería, sino que también brinda a los agricultores beneficios sociales y economicos Esto incluye la creación de nuevos puestos de trabajo, el desarrollo de nuevas habilidades, la reducción de costos y el aumento de los ingresos.

como veterinario y Estudiante de doctorado en la Universidad McGill Quien haya estado investigando la transición sustentable de la ganadería en México, sé que esta alentadora alternativa radica en la ganadería forestal.

Hacer que el ganado sea parte de la solución

Uso del sistema de cría de animales del bosque. Agroforestería, una técnica agrícola que imita los ecosistemas forestales naturalesy agregue el ganado a la mezcla. Se trata de árboles, arbustos y pastos naturales o cultivados manejados a través del pastoreo rotativo.

En la práctica, los pastos se dividen en potreros más pequeños y el ganado se traslada de un potrero al siguiente cada pocos días. De esta manera, el potrero de pastoreo tiene un período de descanso que permite que la vegetación vuelva a crecer y distribuye el fertilizante de manera más uniforme para nutrir mejor el suelo. Además, estos animales no dependen de la hierba y complementan su dieta con arbustos, hojas y frutos caídos.

La forma más simple y barata de sistema silvopastoril utiliza los bosques naturales existentes. Los agricultores introdujeron animales para el pastoreo en esta extensión de tierra, donde se beneficiaron de la sombra y la abundancia de forraje.

Las formas de manejo más intensivo de los sistemas silvipastoriles combinan la plantación de alta densidad de árboles de uso comercial (como frutas o madera) con arbustos ricos en proteínas y pastos tropicales de mayor calidad y rendimiento mejorado. Estos sistemas ofrecen mayores rendimientos pero también requieren más conocimientos técnicos e inversión inicial para implementarlos.

Entre los dos, hay una enorme Diversidad de la práctica forestal y pastoral Se puede adaptar a diversas geografías, ecosistemas y presupuestos.

Una vaca y un ternero descansan en el centro de un espacio lleno de hierba, arbustos y árboles.
Los sistemas de pastoreo forestal promueven la biodiversidad al proporcionar un buen hábitat para animales y aves.
(Vivian Argyles), Autor proporcionado

Beneficios ambientales de este antiguo sistema

Durante décadas, los científicos han estado estudiando los sistemas de silvicultura utilizados en todo el mundo. Los estudios acumulados muestran resultados alentadores.

Primero, plantar nuevos árboles (y mantener los existentes) ayuda Hacer frente al cambio climático mediante el almacenamiento de carbono. tambien es promover la biodiversidad Proporcionando hábitat para una variedad de especies.El aumento de la biodiversidad significa más aves e insectos para ayudar Controlar la población de garrapatas y otras plagasque es bueno para el ganado.

En segundo lugar, ayuda a mejorar el bienestar de los animales, ya que los árboles proporcionan la sombra y el clima fresco que tanto necesitan bajo el dosel, lo que ayuda a reducir el estrés por calorLos animales también pueden explorar, pastar y ramonear porque su biología los impulsa a hacerlo.

El pastoreo rotativo no solo restaura la tierra, sino que también ayuda a mejorar la productividad y la salud animal Al interrumpir el ciclo de vida de los parásitos que afectan al ganado.

Mayores rendimientos y ganancias

La investigación muestra que las prácticas de silvicultura pueden aumentar la productividad de las tierras que generalmente se gestionan únicamente para la agricultura o los bosques. hasta 55%.

El sistema de crianza de animales forestales también fue Se ha informado que aumenta el peso corporal y la producción de leche en las vacas en comparación con los sistemas tradicionales de pastoreo de monocultivos.

La mayor disponibilidad y el valor nutricional del forraje en estos sistemas, que se logra sin la necesidad de costosos fertilizantes y pesticidas, genera ahorros adicionales.

Además, la diversificación que ofrecen los sistemas silvopastoriles ayuda a Mejorar el flujo de caja y reducir la vulnerabilidad de los agricultores Durante condiciones de mercado adversas y eventos relacionados con el clima.Esto puede provenir directamente de la venta de madera, fruta, forraje, animales o productos animales, o puede atribuirse indirectamente a los efectos beneficiosos de los árboles, como una mayor penetración del agua en el suelo. Reducir el riesgo de inundación y proporcionar alimentos a los animales durante las estaciones secas.

Las manadas se alinearon y comieron la comida que se les ofreció en el corral de engorde.
Treinta y tres por ciento del ganado en el corral de engorde muere porque sufre una enfermedad digestiva grave después de comer grandes cantidades de grano.
(obturador)

dieta a base de hierba

Reducir el uso de alimentos, fertilizantes y pesticidas de alta energía es clave para garantizar sistemas sostenibles, simplemente tiene sentido financiero. Alimentar a los animales con pasto, arbustos y residuos de cultivos que los humanos no pueden comer es una forma más económica y eficiente de utilizar los recursos.

no olvidemos Los sistemas digestivos del ganado están adaptados a una dieta basada en pastos y pueden convertir la celulosa no digerible de los pastos en proteína de alta calidad con la ayuda de microbios en el intestinoNo tienen que competir por cultivos que de otro modo podrían ser consumidos por las personas y desafiar la seguridad alimentaria mundial.

De hecho, un alto porcentaje de granos en la dieta de una vaca puede provocar graves trastornos digestivos y ser responsable de El 33% del ganado en corrales de engorde muere. y 400 millones de hectáreas de tierras de cultivo en todo el mundo producen alimento para el ganado, compitiendo con la producción de cultivos para la alimentación humanalas alternativas a la ganadería deberían ser sin duda una prioridad.

Ampliación de escala: desafíos y oportunidades

Si los sistemas silvopastoriles ofrecen soluciones beneficiosas para todos a los desafíos económicos, sociales y ambientales de la ganadería, ¿por qué no se difunden más ampliamente?

La agrosilvicultura puede ser tan antiguo como la agricultura mismapero los mercados y las políticas capitalistas, en su inexorable búsqueda de mayores ganancias, han reestructurado la agricultura en Especialización e Industrializacióna expensas de los llamados costos sociales y ambientales intangibles.

Las vacas multicolores pastan en un campo cerrado que contiene hierba, árboles y otras plantas.
Un pequeño pero creciente número de productores en México y otros países de América Latina están experimentando con prácticas silvopastoriles y reconociendo sus beneficios.
(Louis Moore Aguilar)

La ciencia ha demostrado muchos beneficios de los sistemas de silvicultura. Ahora, necesitamos más investigación sobre los desafíos que limitan su adopción en diferentes entornos locales en todo el mundo. Necesitamos buscar innovaciones en políticas y mercados que puedan fomentar la transformación. También necesitamos una voluntad social para reducir el consumo de carne de manera saludable, especialmente en los países más ricos.

El progreso está en marcha.Nosotros ya tenemos Cerca de mil millones de hectáreas de paisajes agrícolas con más del 10 % de cobertura arbórea y otros 1600 millones de hectáreas en todo el mundo tienen el potencial de ser gestionados con agrosilvicultura..

Nunca ha habido un mejor momento para asumir un papel activo en la transformación de nuestros sistemas alimentarios y comenzar a exigir y apoyar alternativas sostenibles.

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