SOSTENIBILIDAD

Un nuevo informe de la ONU ofrece a las empresas un modelo para lograr una verdadera sostenibilidad

No pasa un día sin escuchar sobre la fragilidad de nuestros ecosistemas naturales y las repercusiones que la actividad económica extractiva está teniendo sobre ellos.

Este estado de cosas no es reciente: ha estado en curso al menos desde que la organización sin fines de lucro del Club de Roma nos advirtió en 1972 que el crecimiento económico infinito y el rápido desarrollo demográfico son incompatibles con la vida en la Tierra.

La situación hoy es aún peor. A pesar de numerosas conferencias históricas e innumerables promesas para hacer más compatible la actividad económica con las capacidades de nuestro planeta, los avances ambientales de las últimas tres décadas no son suficientes para enfrentar los desafíos que plantea el cambio climático.

Si bien el enfoque de la acción climática a menudo se ha centrado en las emisiones de gases de efecto invernadero a la atmósfera, finalmente estamos comenzando a darnos cuenta del impacto de las actividades humanas e industriales en la pérdida de biodiversidad.

La disminución de la biodiversidad de la Tierra está exacerbando el cambio climático al inhibir la capacidad de la Tierra para protegerse y regenerarse. Los servicios que nos brinda la biodiversidad son innumerables, y la situación sigue siendo clara: la naturaleza no nos necesita, pero nosotros la necesitamos.

Creemos que es posible un cambio de paradigma, y ​​que parte de este cambio implicará la integración de un verdadero enfoque de sostenibilidad en los negocios. Pero para que este enfoque funcione, debe haber dos cosas: genuino y auténtico.

Un informe histórico

Un verdadero “momento Brundtland”, en referencia al histórico informe de 1987 sobre desarrollo sostenible, es la forma en que el cofundador de Global Reporting Initiative, Allen White, describió el informe de Evaluación de Sostenibilidad Auténtica de las Naciones Unidas.

White argumenta que los historiadores recordarán esta publicación dentro de una década como un gran momento histórico en la trayectoria de la sostenibilidad. Muchos otros líderes y expertos en el ecosistema de la sostenibilidad coinciden en la importancia y relevancia de este informe.

Una mariposa monarca, con alas naranjas y venas negras, extiende sus alas sobre el tallo de una planta
La disminución de la biodiversidad de la Tierra está exacerbando el cambio climático al inhibir la capacidad de la Tierra para protegerse y regenerarse.
LA PRENSA CANADIENSE/Paul Chiasson

Publicado en noviembre de 2022, este informe representa la primera guía completa para usar los límites planetarios como punto de referencia en los informes de sostenibilidad orientados a los negocios. Los límites planetarios establecen límites en los que la humanidad puede desarrollarse y vivir de manera segura, sin agotar los recursos de la Tierra.

El informe es la culminación de más de cuatro años de investigación, consulta y defensa de una nueva generación de herramientas de rendición de cuentas. Es, en su forma más simple, un compromiso para llevar la evaluación de la sostenibilidad organizacional a una nueva era de autenticidad.

En esencia, el informe argumenta que las prácticas comerciales actuales no son auténticas e insuficientes para lograr una verdadera sostenibilidad.

Indicadores de sostenibilidad

El concepto de Indicadores de Desempeño del Desarrollo Sostenible (SDPI, por sus siglas en inglés) es fundamental para el informe de Evaluación de la Sostenibilidad Auténtica. Estos indicadores miden el desempeño de sostenibilidad de empresas, organizaciones sin fines de lucro y otras organizaciones económicas utilizando un enfoque nuevo y mejorado.

Estos indicadores se alejan del antiguo enfoque de divulgación que se basa en la idea de extraer recursos infinitos de un planeta finito. Los informes que contienen este enfoque obsoleto incluyen la Iniciativa de Informes Globales, la Junta de Normas de Contabilidad de Sostenibilidad y la Junta de Normas Internacionales de Sostenibilidad más reciente.

Los SDPI adoptan un nuevo enfoque, uno que aborda las condiciones subyacentes que comprometen el desarrollo sostenible. Lo hace respetando todos los límites planetarios, ya sean sociales, económicos o ambientales.

La divulgación convencional implica comparar pares en la misma industria o geografía y divulgar el «buen» desempeño de uno en comparación con años anteriores.

Los SDPI, por otro lado, implican comparar empresas con un umbral de sostenibilidad científicamente establecido y basado en el contexto.

Umbrales de sostenibilidad

El desempeño de sustentabilidad de una organización se expresa en términos del impacto de la organización en activos vitales, como límites planetarios y umbrales sociales, en comparación con los estándares de sustentabilidad. Esto asegura el bienestar de todas las partes interesadas, tanto humanos como de la naturaleza, que contribuyen al equilibrio social, económico y ambiental.

Una multitud de personas en trajes miran una pantalla grande que dice
Los mercados de valores exigen cada vez más a las empresas que cotizan en bolsa que divulguen su desempeño en materia de sostenibilidad.
LA PRENSA CANADIENSE/ Tijana Martin

Según el informe, es comparando actual impactos con normativo impactos que la verdadera sostenibilidad puede ser evaluada.

Tomemos como ejemplo el agua, un bien cada vez más escaso. Una organización que reduce su consumo de agua en un 35 por ciento o ahorra la mayor cantidad de agua en comparación con sus competidores en realidad no nos dice nada sobre la sostenibilidad de ese consumo de agua.

Una organización podría ser la mejor en el ahorro de agua en su industria y aun así tener un desempeño deficiente en términos de sustentabilidad. La sostenibilidad no se mide por el esfuerzo, sino por la capacidad de los ecosistemas —como los límites planetarios, la contaminación y la biodiversidad— para no poner en peligro la resiliencia del planeta.

En cambio, los SDPI recomiendan comparar el consumo de agua con la capacidad de los ecosistemas y con las necesidades reales de agua de las especies vivas. Es este equilibrio entre el consumo real y la disponibilidad de recursos, a la luz de la capacidad del ecosistema, lo que determinará la verdadera sostenibilidad de una organización.

Alcanzar la verdadera sostenibilidad

A medida que pasa el tiempo, se requerirá cada vez más que las empresas divulguen sus impactos en la sostenibilidad. Este será el caso de las grandes empresas europeas a partir de 2024, tras la promulgación de la Directiva de Informes de Sostenibilidad Corporativa.

Los mercados bursátiles también se están moviendo en esta dirección, obligando a las empresas que cotizan en bolsa a divulgar su desempeño de sostenibilidad en los Estados Unidos y Canadá.

La adopción generalizada y concertada de SDPI en todo el mundo puede, como parte de este creciente impulso de divulgación del desempeño de la sostenibilidad, fomentar una sostenibilidad auténtica que nos acerque a enfrentar la magnitud de los desafíos que tenemos por delante.

Debemos ser ambiciosos colectivamente y aprovechar la relevancia y originalidad de estos nuevos indicadores, que ofrecen una nueva trayectoria hacia la consecución de una auténtica sostenibilidad.

Ghani Kolli, socio gerente de Credo Impact, es coautor de este artículo.

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