ENERGÍA RENOVABLE

Australia está a punto de ser un líder mundial en energía eólica marina, pero los riesgos potenciales para la vida marina siguen estando mal regulados.

Los fuertes vientos que soplan sobre las escarpadas costas de Australia pronto darán energía a muchos de nuestros hogares, ya que los parques eólicos marinos están a punto de comenzar la construcción. Pero nuestra nueva investigación destaca la necesidad de garantizar que cualquier riesgo potencial para la vida marina se mitigue adecuadamente.

El gobierno federal ha hecho recientemente una serie de anuncios como parte de su Plan Rewireing the Nation de 20.000 millones de dólares australianos, antes del presupuesto federal de anoche. Esto incluye $ 1.5 mil millones para acelerar el desarrollo de parques eólicos marinos y zonas de energía renovable en Victoria, así como fondos para el enlace Marinus (un cable eléctrico que conecta Tasmania y Victoria) y desarrollos hidroeléctricos de bombeo.

Al adoptar lo que el mundo de la energía llama los «tres grandes»: energía eólica marina, energía solar y energía eólica terrestre, las exportaciones de energía renovable de Australia por sí solas podrían tener un valor de $ 333 mil millones cada año. Eso es casi el triple de lo que obtenemos actualmente de los combustibles fósiles.

Nuestra investigación exige que Australia incluya los procesos de planificación espacial marina en la regulación de la energía eólica marina. Esto considera cómo la infraestructura y los ecosistemas pueden coubicarse, mediante el mapeo de los mejores sitios para generar la mayor cantidad de electricidad con el menor impacto ambiental.

Con una regulación efectiva, la industria eólica marina de Australia puede ser líder en desarrollo ecológicamente sostenible.

¿Por qué es importante la energía eólica marina?

Durante la última década, los costes de construcción de infraestructuras eólicas marinas han disminuido un 50 % en todo el mundo. Está a punto de convertirse en un ingrediente clave en la combinación energética de Australia, ya que el Consejo Mundial de Energía Eólica estima un enorme potencial eólico marino de 4.963 gigavatios en Australia.

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De hecho, si se construyeran todos los proyectos eólicos marinos propuestos por Australia, su capacidad energética combinada sería mayor que la de todas las centrales eléctricas de carbón de Australia.

Victoria lidera el camino con el objetivo de alcanzar 2 gigavatios de energía eólica marina para 2032 y 9 gigavatios para 2040. Esto significa que alrededor del 20 % de la combinación energética de Victoria provendrá de energía eólica marina limpia, asequible y confiable en los próximos diez años.

A pesar de nuestros abundantes recursos eólicos, actualmente no hay ningún proyecto eólico marino a gran escala en funcionamiento en Australia, debido a la falta de un marco legal que comenzó a operar en 2022. Australia tampoco tiene actualmente un objetivo federal de energía eólica marina.

El ruido submarino durante la construcción de aerogeneradores marinos puede desplazar a los animales marinos.
Shutterstock

La falta de regulación de Australia

Australia carece de objetivos claros de planificación de energías renovables en alta mar. Esto ha llevado al Consejo Mundial de Energía Eólica a pedir «un proceso de concesión de permisos y arrendamiento claro, transparente y simplificado» en Australia.

Las protecciones ambientales actualmente vigentes son genéricas y necesitan un mayor refinamiento en las necesidades de la energía eólica marina.

Antes de que un proyecto eólico marino australiano pueda comenzar y recibir una licencia comercial, el desarrollador debe realizar varias evaluaciones y propuestas importantes, incluido un plan de gestión, al registrador de infraestructuras marinas.

Este plan de gestión debe cumplir con la ley ambiental nacional de Australia, que está diseñada para promover el desarrollo ecológicamente sostenible.

Sin embargo, la ley ambiental de Australia, llamada Ley de Protección Ambiental y Conservación de la Biodiversidad (EPBC), ha sido ampliamente criticada por no lograr este objetivo, particularmente luego de una importante revisión independiente en 2021.



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Cómo los parques eólicos marinos pueden afectar la vida marina

La planificación espacial marina puede proporcionar objetivos claros de conservación ecológica, social y ambiental, al tiempo que mapea zonas ecológicas importantes para proteger.

Todavía están surgiendo investigaciones sobre la medida en que los parques eólicos marinos pueden afectar los ecosistemas marinos. Un informe de la Agencia Europea de Medio Ambiente de este año apunta a algunos impactos potenciales, aunque estos están documentados en Europa en lugar de Australia.

Esto incluye el ruido submarino durante la construcción, que puede desplazar a algunas especies, causar lesiones auditivas a los mamíferos y peces cercanos e interferir con la ecolocalización de animales como las marsopas.

La investigación también ha demostrado que durante la operación, algunas especies de aves marinas se desplazaron o fueron atraídas por las turbinas (aunque las tasas de colisión son bajas).

Primer plano de la parte inferior de una turbina eólica marina
Algunas turbinas eólicas en el mar pueden proporcionar un hábitat.
Foto AP/David Goldman

Por otro lado, dependiendo de su diseño, los aerogeneradores marinos pueden proporcionar hábitat para algunas especies marinas, como por ejemplo con arrecifes artificiales en sus cimientos.

Estas presiones pueden gestionarse mediante una planificación espacial marina eficaz. Australia lleva a cabo procesos de planificación espacial marina para otras áreas, como el Parque Marino de la Gran Barrera de Coral y partes de Victoria.

Pero aún tenemos que crear requisitos para ellos en el marco legal para la energía eólica marina a nivel federal.

Países que lo hacen mejor que nosotros

Varios países han promulgado políticas y regulaciones de planificación espacial marina para sus sectores eólicos marinos.

La Unión Europea ha liderado el camino, ya que 22 estados miembros costeros han adoptado procesos de planificación espacial marina. Este sólido marco político ha permitido a la UE alcanzar los 28,4 gigavatios de capacidad eólica marina al tiempo que garantiza la protección del medio ambiente.

Los Países Bajos tienen un ambicioso objetivo de energía eólica marina de 70 gigavatios para 2050. Esto es el doble de lo que ya ha instalado toda la UE.

Los Países Bajos están utilizando la planificación espacial marina para cumplir este objetivo de forma sostenible. Cuenta con el respaldo del Programa holandés de energía eólica marina ecológica, que está generando conocimiento científico de referencia sobre cómo proteger los entornos marinos sensibles en las evaluaciones que determinan los nuevos sitios del proyecto.



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Una pieza del rompecabezas

La planificación espacial marina es crucial para integrar la energía eólica marina con otras formas en que usamos el océano, como para pescar y preservar el Sea Country tradicional. Al mismo tiempo, debe preservar los ecosistemas y promover la justicia energética, donde todos los miembros de la sociedad tengan acceso a energía limpia. La planificación espacial marina puede lograr este equilibrio.

La formulación de objetivos de planificación espacial marina en consulta con la industria eólica marina, las comunidades y otras partes interesadas es crucial para garantizar su éxito y construir una economía oceánica equitativa.

Se debe hacer mucho más para garantizar que continuemos con una transición exitosa que nos aleje de los combustibles fósiles y evitemos los peores impactos del cambio climático. La energía eólica marina es solo una pieza emocionante del rompecabezas.



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