ENERGÍA RENOVABLE

Un nuevo amanecer prometedor está en el horizonte, así que dejemos de contar el carbón que Australia tiene que permanecer bajo tierra.

Una especie de aprende hoy Dijo que si el calentamiento global se limitara a 1,5 °C este siglo, la gran mayoría del carbón del planeta, incluido el 95 % del carbón de Australia, no podría quemarse. Los hallazgos son sin duda correctos. Pero examinar cuánto combustible fósil puede usar el mundo no es una pregunta que debamos hacernos.

En cambio, la pregunta más útil es: ¿Cómo avanzamos en el futuro económico de Australia más allá de las industrias de alta emisión? ¿Cómo podemos aprovechar las oportunidades presentadas por la caída del carbón y el gas natural, en lugar de observar cómo lucha la economía mientras tratamos de detener la marea imparable?

El mundo se está alejando de los combustibles fósiles y no hay nada que Australia pueda hacer al respecto. Competir para extraer y vender cualquier combustible fósil que podamos vender antes de que se acabe el tiempo no es una estrategia a prueba de futuro. Necesitamos prepararnos para el cambio y diversificar nuestra economía.

No importa cuánto carbón tenga que permanecer bajo tierra. En cambio, debemos aprovechar este momento y convertirlo en un paso positivo para la comunidad internacional y las generaciones futuras.

La pregunta clave es, ¿cómo convertimos este momento en una oportunidad?
Neil Hall/EPA

juego de numeros

nuevo Aprender Investigadores del University College London han analizado cuántos combustibles fósiles aún se pueden quemar si queremos limitar el aumento de la temperatura global promedio a 1,5 °C, un objetivo ambicioso de los objetivos del Acuerdo de París. Compara este «presupuesto» con las reservas conocidas de carbón, petróleo y gas en todo el mundo.

El estudio encontró que la gran mayoría de los combustibles fósiles restantes deben permanecer en el suelo, específicamente el 89% del carbón, el 59% del gas natural y el 58% del petróleo. Para Australia, esto equivale al 95 % de nuestras reservas de carbón y al 35 % de nuestro gas natural.

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El estudio es un seguimiento Investigación destacada de 2015 Basado en un escenario de calentamiento de 2°C. Hallazgos similares se han hecho en otros estudios.

Si bien está claro que la mayoría de los depósitos de combustibles fósiles en la Tierra deben permanecer bajo tierra, existe incertidumbre acerca de estos números. Estos provienen de diferentes suposiciones sobre:

  • Tamaño exacto del global restante presupuesto de carbono para cualquier aumento de temperatura dado

  • Cómo se asigna el presupuesto de carbono entre el carbón, el petróleo y el gas (según las opciones tecnológicas y los costos)

  • alcance de la captura de carbono y almacenamiento (o carbono utilizar) y eliminación de dióxido de carbono (CO₂) de la atmósfera

  • Cuánto combustible fósil está disponible para la extracción.

Los estudios publicados de la noche a la mañana solo proporcionan resultados de un solo modelo y conjunto de datos. Los resultados nos recuerdan que se está acabando el tiempo para seguir usando combustibles fósiles, pero no debemos prestar demasiada atención a los titulares que arroja la investigación.



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Los vehículos transportan carbón en la mina.
Durante mucho tiempo ha estado claro que la mayoría de los depósitos de carbón en la Tierra deberían permanecer en el suelo.
Rob Griffith/Prensa asociada

Tres tomas del fin de la era de los combustibles fósiles

Así como la Edad de Piedra no terminó por falta de piedras, la era de los combustibles fósiles no termina por falta de carbón, gas natural o petróleo.

Así que mientras los humanos no se están quedando sin combustibles fósiles, nosotros Las opciones para desechar el dióxido de carbono están agotadas, al igual que el momento de deshacerse de él.

Los países que producen y exportan grandes cantidades de combustibles fósiles deben hacer frente a esta realidad innegable. Describimos tres maneras diferentes en que pueden hacer esto.

El primero es el enfoque del «infierno del cuero»: extraer, usar y vender cualquier combustible fósil que pueda usarse mientras todavía haya un mercado, y promover el uso global de combustibles fósiles para prolongar los viajes. Esta es la postura natural de una empresa centrada únicamente en la producción de combustibles fósiles.

Algunos países que exportan combustibles fósiles están siguiendo esa estrategia.En Australia, una declaración del Ministro de Recursos Federales Keith Pitt esta semana Se puede explicar de esta manera.

En esta mentalidad, los depósitos de combustibles fósiles restantes deben maximizarse a toda costa. Enfatiza intereses comerciales específicos mientras define los intereses nacionales en términos estrechos y miopes.

También ignora los objetivos de cambio climático global y las relaciones internacionales con países que destacan los problemas climáticos. En resumen, tiene el potencial de un choque de trenes en la vía.



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hombre con chaleco de alta visibilidad y camisa azul
El ministro de Recursos, Keith Pitt, dijo que el futuro de la industria del carbón de Australia era sólido.
Aaron Bunch/AAP

El segundo enfoque es reconocer que los combustibles fósiles se encuentran en una trayectoria descendente a largo plazo debido a las preocupaciones sobre el cambio climático y las rápidas mejoras en la tecnología limpia. Reconoce que el cambio lo impulsan los consumidores y que hay poco que los exportadores de combustibles fósiles puedan hacer al respecto.

El resultado lógico es prepararse para la recesión inevitable y amortiguar la transición. Esto puede incluir el uso de algunos de los ingresos de los combustibles fósiles para invertir en transiciones social y ambientalmente sensibles.

Bajo este enfoque, la cantidad de combustible fósil disponible bajo tierra no importa en absoluto. Los sedimentos son superfluos, como todas estas piedras al final de la Edad de Piedra. La cuestión de qué porcentaje debe permanecer sin explorar no es de especial interés.

Una tercera opción es entender el desafío como positivo: ver el alejamiento global de los combustibles fósiles como una oportunidad para modernizar y diversificar la economía a escala.

Desde esta perspectiva, mantener el carbón bajo tierra es un paso positivo que puede ayudar a los países y regiones a desarrollarse de la manera deseada y ayudar a la comunidad internacional y a las generaciones futuras a combatir el cambio climático. Entonces, hay una dimensión ética en no extraer carbón, tal vez pueda verse como «carbón ético».



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Dos niños se abrazan en la tierra agrietada
Alejarse de los combustibles fósiles puede verse como una oportunidad para ayudar a las generaciones futuras a combatir el cambio climático.
Shutterstock

Preparándose para un futuro post-fósil

No importa qué lente elija, las técnicas de limpieza voluntad Sustitución de la combustión de carbón, petróleo y gas natural.

En Australia, las grandes empresas (y, en menor medida, algunos empleados y las finanzas públicas) lo están haciendo bien con el carbón y el gas. Pero esta está lejos de ser la única forma en que podemos obtener una gran cantidad de ingresos por exportaciones.

Con su potencial de energía renovable casi ilimitado y su experiencia y propensión a las grandes industrias de recursos, Australia está bien preparada para construir industrias de energía y procesamiento. Esto podría incluir hidrógeno limpio o incluso acero verde.

Pero una vez más, la dependencia de unas pocas industrias grandes, como la de minerales o energía, no debería ser el objetivo aquí. En su lugar, deberíamos usar la transición global baja en carbono como una plataforma para desarrollar una gran cantidad de nuevas industrias. Hay muchas oportunidades en las nuevas tecnologías y prácticas.

Así que echemos un vistazo al panorama general: diversificar la economía en una amplia gama de actividades de baja huella ambiental, respaldadas por infraestructura moderna, educación de alta calidad y sistemas sociales y de salud sólidos.

Este es un futuro ideal y económicamente sólido para Australia: no tenemos que preocuparnos por todo el carbón en el subsuelo.

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