Emisiones De Carbono

¿Qué sucede después del cero neto? Los impactos se prolongarán durante décadas y los países más pobres seguirán sintiendo las consecuencias.

Las emisiones de gases de efecto invernadero de la humanidad han provocado un rápido calentamiento global a un ritmo sin precedentes en al menos los últimos 2.000 años. El rápido calentamiento global ha ido acompañado de aumentos en la frecuencia e intensidad de los extremos de calor en la mayoría de las regiones terrestres en los últimos 70 años.

Si bien las actividades humanas provocan emisiones de varios gases de efecto invernadero, el dióxido de carbono (CO₂) destaca como el principal culpable. Esto se debe a su vida atmosférica relativamente larga y a que las actividades humanas provocan emisiones de CO₂ mucho mayores que otros gases de efecto invernadero.

Para evitar alcanzar temperaturas globales peligrosas, los científicos del clima han llegado a la conclusión de que no podemos evitar el calentamiento global continuo sin alcanzar un estado de cero emisiones netas de CO₂.

Pero, ¿cómo podrían cambiar los extremos climáticos después del CO₂ neto cero? Hay investigaciones limitadas sobre esto. Nuestro nuevo estudio, publicado en Environmental Research Letters, utiliza una colección de modelos para abordar esta brecha. Descubrimos que las temperaturas responderían de manera muy diferente en distintas partes del mundo y que los calores extremos podrían seguir afectando de manera desproporcionada a las poblaciones vulnerables.

El efecto invernadero y las emisiones netas cero

La tierra y los océanos del mundo han absorbido la mayor parte del carbono que la humanidad ha emitido durante las últimas seis décadas. Sin embargo, la tierra y los océanos son incapaces de absorber el 100% de las emisiones de CO₂.

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Las emisiones de CO₂ restantes de los últimos 60 años han sido absorbidas por la atmósfera, lo que ha provocado un mayor efecto invernadero. Esto ha provocado el calentamiento especialmente rápido que hemos observado en el pasado reciente.

Para detener la continua intensificación del efecto invernadero, debemos alcanzar cero emisiones netas de CO₂. Lograr el cero neto significa alcanzar un equilibrio general entre las emisiones de CO₂ que los humanos producen y el CO₂ que los humanos eliminan de la atmósfera.

La urgencia de alcanzar emisiones netas de CO₂ cero ha provocado el uso de técnicas de modelización climática de última generación para responder a la pregunta: ¿cómo cambia nuestro clima después de cero emisiones netas?



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¿Qué hay más allá del CO₂ neto cero?

Para intentar responder a esta pregunta, utilizamos modelos de simulación climática con un aumento de dióxido de carbono en la atmósfera. Luego, se “apagan” las emisiones de CO₂ y las simulaciones continúan durante 100 años más. Esta sencilla configuración experimental nos permite comparar el clima antes del cero neto con los patrones climáticos que podríamos ver después de una transición al cero neto.

Hay regiones donde los patrones de cambio climático proyectados después de un CO₂ neto cero son muy inciertos. Sin embargo, vimos varios patrones fuertes:

  1. la tierra se enfría después de alcanzar cero emisiones netas de CO₂, mientras que el océano tarda un poco más en responder, con algunas áreas enfriándose y otras calentándose;

  2. el Océano Austral continúa calentándose después de cero emisiones netas de CO₂;

  3. El cambio de temperatura global (-0,23°C) no siempre es una buena representación de los cambios de temperatura regionales.

Cambio en la temperatura regional después de emisiones netas cero de dióxido de carbono. El rayado cruzado indica áreas en las que estamos seguros de que las temperaturas regionales aumentan (tonos rojos) o disminuyen (tonos azules).
Autor proporcionado

Patrones de calor extremos después del CO₂ neto cero

Actualmente, las regiones menos desarrolladas económicamente experimentan pérdidas y daños desproporcionados debido a los extremos climáticos. ¿Deberíamos esperar que esto persista después de las emisiones netas de CO₂ cero, o la desigualdad del cambio climático se resolverá con cero emisiones netas?



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Exploramos este problema investigando si hay algún cambio en la frecuencia con la que ocurren los extremos de calor locales 100 años después del cero neto en comparación con la frecuencia con la que ocurren antes del cero neto.

Luego comparamos nuestros resultados con mapas del Índice de Desarrollo Humano, una medida de desarrollo socioeconómico donde las regiones con una clasificación alta tienen ingresos más altos, más acceso a la educación y una esperanza de vida más larga. Otros indicadores de desarrollo similares incluyen el Índice de Pobreza Multidimensional.

Aunque hay disminuciones generalizadas en la frecuencia con la que se producen extremos de calor después de emisiones netas de CO₂ cero, las regiones con un índice de desarrollo humano relativamente más alto, como América del Norte y Europa occidental, experimentan reducciones mayores en los extremos de calor que las regiones con un índice de desarrollo humano relativamente más alto, como el África subsahariana. África y el sudeste asiático.

Arriba: cambio en la frecuencia con la que se producen extremos de calor a nivel regional después del cero neto. El rayado indica áreas en las que estamos seguros de que los extremos de calor se vuelven más frecuentes (tonos verdes) o menos frecuentes (tonos morados). Abajo: índice de desarrollo humano en 2015.
Autor proporcionado

Preparándose para un mundo post cero neto

Necesitamos alcanzar y mantener cero emisiones netas de CO₂ para detener el calentamiento global continuo. Los modelos que emulan la transición a CO₂ neto cero proyectan un enfriamiento a gran escala de la tierra y una reducción generalizada de los extremos de calor terrestres.

Sin embargo, las reducciones netas posteriores a cero en los extremos de calor favorecen a las regiones con un índice de desarrollo humano más alto que a las regiones con un índice más bajo. Esto significa que la desigualdad del cambio climático puede persistir incluso después de un CO₂ neto cero.

Nuestro estudio representa un paso hacia la comprensión de los extremos climáticos una vez que se alcancen las cero emisiones netas de CO₂. Por ahora, es imperativo que la humanidad trabaje sin demora para lograr emisiones netas cero y evitar que los impactos más graves del cambio climático afecten a las generaciones futuras.



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