ENERGÍA RENOVABLE

¿Podría la apuesta de Albanese por las industrias verdes locales ser el impulso que merecen nuestras regiones?

En este momento hay una carrera global en marcha. El objetivo: recuperar empleos en la industria manufacturera y la energía a medida que se acelera la transición energética.

En 2022, Estados Unidos lanzó su gigantesca Ley de Reducción de la Inflación y la Ley CHIPS y Ciencia. Japón hizo lo mismo ese mismo año, mientras que la UE lanzó su propio esfuerzo en 2023, al igual que Canadá. China, por supuesto, fue la primera en avanzar y domina el mercado de la mayoría de los productos de energía limpia, desde paneles solares hasta turbinas eólicas y baterías.

Ahora es el turno de Australia. La semana pasada, el Primer Ministro Anthony Albanese anunció planes para introducir una Ley Future Made in Australia, hablando de la necesidad de “romper con las viejas ortodoxias y accionar nuevas palancas para promover el interés nacional”. El objetivo aquí es recuperar la fabricación, aprovechar nuestras fortalezas en recursos solares y eólicos y minerales críticos, y crear nuevas industrias.

Anteriormente, la financiación gubernamental directa de las industrias se consideraba a menudo una cosa del pasado. Pero es precisamente lo que ha hecho China, con gran éxito. Ahora las otras economías importantes del mundo buscan hacer lo mismo.

Para Australia, los esfuerzos por relocalizar la manufactura y estimular nuevas industrias deberían centrarse en apoyar y estimular a las regiones. Los minerales críticos y, a menudo, los mejores recursos renovables tienen la gran ventaja de estar ubicados fuera de las ciudades. Si se hacen realidad, estos planes presentan una rara oportunidad de convertir nuestras regiones en potencias económicas sostenibles.

Es hora de romper con las ortodoxias: ¿podría la intervención del gobierno hacer que la transición verde funcione mejor para los australianos? El primer ministro Anthony Albanese así lo espera.
Darren Inglaterra/AAP

Impulsando las regiones

Imagine una comunidad regional con fuertes recursos renovables. Si un desarrollador de energías renovables construye un parque eólico en el terreno de un agricultor, trayendo trabajadores de las ciudades y material del puerto, podría beneficiar al desarrollador y al parque, pero hacer poco por la comunidad en general. Pero se podría hacer de otra manera. El desarrollador podría emplear gente local y, si los esfuerzos para recuperar la fabricación dan sus frutos, se podrían utilizar componentes fabricados localmente siempre que sea posible. Muchos desarrolladores de energías renovables ya lo están haciendo.

Es por eso que la propuesta Ley Future Made In Australia es una oportunidad muy real para brindar justicia energética a nuestras regiones y comunidades rurales.

¿Justicia energética? Significa asegurarse de que la transición energética funcione para las comunidades y los individuos, y no solo para los fabricantes y las empresas.

Si la transición verde se impone a las comunidades, en lugar de realizarse con ellas, fácilmente podría fracasar debido a la oposición local, como deja claro la reciente Revisión Dyer sobre la participación comunitaria.

La mayor parte de nuestra transición a la energía verde se llevará a cabo en comunidades regionales y rurales dentro de las Zonas de Energía Renovable elegidas por sus buenos recursos renovables y acceso a la transmisión.

Para asegurarse de que estas comunidades realmente se beneficien, Australia necesita codiseñar proyectos de energía limpia con las comunidades rurales, tal como lo hacen a menudo los proyectos en la Unión Europea. El codiseño de proyectos ayuda a las comunidades a tener un sentido de propiedad, y a veces literal, de propiedad de los proyectos, y aumenta las probabilidades de que se beneficien. Es una forma clave de garantizar que un proyecto tenga una licencia social sostenida dentro de las comunidades.

Queensland podría ser un pionero en este sentido al definir legalmente la licencia social y exigir a los desarrolladores de energía renovable que interactúen con las comunidades.



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¿Podría funcionar realmente lo fabricado en Australia?

Algunos han descrito los planes del gobierno como un “nuevo proteccionismo”, imaginando un retorno a aranceles elevados y productos de dudosa calidad respaldados por subsidios.

Hay pocas posibilidades de que nos enfrentemos directamente a gigantes de la energía verde como China. Pero Australia tiene ventajas que podemos aprovechar más.

Por ejemplo, ya somos uno de los principales usuarios de energía solar per cápita del mundo y nuestras exportaciones de alimentos son muy apreciadas. Entonces, ¿por qué no combinarlos?

Se prevé que la agrovoltaica (que combina paneles solares con la agricultura) se convertirá en un mercado de 14.400 millones de dólares australianos para 2031. Estados Unidos, la UE, Alemania, Francia e Italia tienen políticas destinadas a impulsar sus sectores agrovoltaicos respaldados por la investigación, los subsidios y los aranceles.

Australia tiene experiencia en energía solar fotovoltaica líder a nivel mundial, que podríamos aprovechar para crear soluciones agrovoltaicas diseñadas a medida, diseñadas conjuntamente con los agricultores. Estos futuros sistemas agrícolas podrían crear una nueva industria exportadora, con oportunidades de inversión y potencialmente créditos fiscales gracias a la nueva legislación.

Del mismo modo, nuestros expertos en biociencias gozan de gran prestigio. Podríamos encontrar formas de crear industrias derivadas de organizaciones como el Centro de Biología Sintética, que han encontrado formas novedosas de almacenar carbono de forma segura o convertir desechos biológicos en biocombustibles.

cosechadora de trigo
Los flujos de desechos agrícolas se pueden convertir en biocombustibles.
crbellette/Shutterstock

Es un buen momento: el Foro Económico Mundial a principios de este año pidió una mejor financiación y desarrollo de este tipo de tecnologías. Al igual que la agrovoltaica, este tipo de inventos ofrecen beneficios dobles: reducir las emisiones de carbono y aumentar la productividad agrícola.

Si los planes Made in Australia se convierten en ley, probablemente veríamos un flujo de financiación hacia otras industrias centradas en el futuro, como el objetivo de CSIRO de energía solar de coste ultrabajo, el potencial del hidrógeno verde para sustituir las exportaciones de gas fósil hasta el recientemente anunciado proyecto Solar. Programa Sunshot, destinado a localizar más producción solar.

Deberíamos utilizar nuestras ventajas comparativas

Muchos de los detalles de la Ley Future Made in Australia aún están por verse. Pero lo que está claro es que representa una oportunidad real para que nuestras comunidades regionales y rurales lideren la transición energética.

Podríamos combinar nuestra energía renovable y nuestras riquezas de minerales críticos con nuestros principales investigadores en energía, biotecnología y agricultura. Y podemos hacerlo mientras fortalecemos a las comunidades regionales y rurales que serán el hogar de esta transición.



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