ENERGÍA RENOVABLE

El objetivo de «energía 100% renovable» puede no ser lo que crees que es.Los expertos en energía explican

Lograr un sistema de energía «100% renovable» se considera ideal en el esfuerzo global para la transición de los combustibles fósiles a la energía limpia.

Algunos estados australianos se han comprometido con objetivos de energía 100% renovable, incluso 200% objetivo de energía renovablePero eso no significa que su electricidad sea o será de cero emisiones.

Responsable de Electricidad un tercio de las emisiones de Australiahacerlo más limpio es una forma clave de reducir las emisiones en otros sectores que dependen de él, como el transporte.

Por lo tanto, es importante que entendamos de dónde proviene nuestra electricidad y qué tan intensiva en emisiones es. Echemos un vistazo más de cerca a lo que realmente significa energía 100% renovable.

¿Es la energía 100% renovable una realidad?

Lograr el 100% de energía renovable es una forma de eliminar las emisiones del sector eléctrico.

A menudo se interpreta en el sentido de que toda la electricidad debe provenir de fuentes renovables. Estas fuentes suelen incluir energía solar, eólica, hidroeléctrica y geotérmica, excluyendo los combustibles fósiles y nucleares con captura y almacenamiento de carbono.

Pero para los estados y territorios individuales, esta es una hazaña muy difícil de lograr.

El término «energía 100% renovable neta» describe con mayor precisión los objetivos de algunas jurisdicciones, como Australia Meridional y el Territorio de la Capital, ya sea que lo indiquen expresamente o no.

Estos objetivos no requieren que toda la electricidad utilizada por las personas en la jurisdicción provenga de fuentes renovables. Algunos pueden provenir de electricidad a base de carbón o gas, pero el gobierno compensa esta cantidad al producir o comprar la misma cantidad de electricidad renovable.

Un objetivo de energía neta 100 % renovable permite que un estado promueva sus credenciales ecológicas sin preocuparse por los impactos en la confiabilidad de la autosuficiencia total en energía renovable.

paneles solares en el techo
Los estados de la Costa Este están conectados al Mercado Eléctrico Nacional.
Shutterstock

Entonces, ¿cómo funciona la energía 100% renovable «neta»?

Todos los estados de la costa este están conectados al Mercado Nacional de Electricidad (NEM), un sistema que permite generar, usar y compartir electricidad a través de las fronteras. Esto significa que los estados pueden lograr «energía 100% renovable neta» sin generar energía renovable cuando o donde se necesita electricidad.

Tomando ACT como ejemplo, utiliza Electricidad neta 100% renovable Desde octubre de 2019.

El gobierno de ACT compra energía renovable de generadores fuera del Territorio, que luego se utiliza principalmente en otros estados como Victoria y Australia Meridional. Al mismo tiempo, las personas que viven en ACT dependen de la electricidad de emisiones distintas de cero de NSW, ya que proviene principalmente de centrales eléctricas de carbón.

De esta manera, el gobierno de ACT puede reclamar energía 100% renovable neta, ya que compensa la energía no renovable utilizada por los residentes con energía limpia pagada en otros lugares.

SA apunta a lograr energía neta 100% renovable para la década de 2030A diferencia de ACT, planea producir localmente electricidad renovable equivalente al 100% de su demanda anual.

A veces, como en un día especialmente soleado, parte de esta energía se exportará a otros estados. En otros momentos, como cuando los vientos se debilitan, SA puede necesitar depender de la electricidad importada de otros estados, que puede no provenir de fuentes completamente renovables.



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Entonces, ¿qué pasaría si todos los estados se comprometieran con un objetivo de energía renovable neta del 100 %? Entonces, el mercado eléctrico nacional tendrá un objetivo de facto de energía 100% renovable, sin «red».

Esto se debe a que el mercado es un sistema completo, por lo que sus únicas opciones son «energía 100 % renovable» (es decir, cero emisiones) o «menos del 100 % de energía renovable». El factor «neto» no está incluido porque no hay otra parte de la red para comprar o vender.

¿Cómo se obtiene «200% de energía renovable» o más?

Es matemáticamente imposible que más del 100% de la electricidad utilizada en el NEM provenga de fuentes renovables: el 100% es el límite.

Cualquier objetivo de más del 100% de energía renovable se calcula de manera diferente. El objetivo ya no es medir la relación entre la generación de energía renovable y toda la generación de energía, sino la relación entre la generación de energía renovable y la demanda actual.

obras de gas
Australia puede generar varias veces más energía renovable de la que necesita en la actualidad, pero aun así utiliza cantidades pequeñas y cada vez menores de combustibles fósiles durante fenómenos meteorológicos poco frecuentes.
Shutterstock

Por ejemplo, Tasmania ha legislado 200% del objetivo Energías renovables para 2040. Eso significa que espera producir el doble de electricidad renovable de la que consume hoy.

Pero eso no significa necesariamente que toda la electricidad que consume Tasmania sea renovable. Por ejemplo, a veces puede seguir importando algo de energía no renovable de Victoria, como cuando las represas de Tasmania están restringidas durante las sequías. Incluso puede requerir quemar una pequeña cantidad de gas como respaldo.

Esto significa que el objetivo del 200 % de energía renovable es en realidad un objetivo de «200 % neto de energía renovable».

Mientras tanto, los Verdes luchan por 700% energía renovableEsto también se basa en la demanda de electricidad actual.

En el futuro, es probable que la demanda sea mayor debido a la electrificación de nuestro transporte, la conversión de electrodomésticos de gas natural a electricidad y la posible exportación de materias primas renovables de alto consumo energético, como el hidrógeno verde o el amoníaco.

Apuntando a cero emisiones netas

Estos objetivos de ‘más del 100% de energía renovable’ establecidos por jurisdicciones individuales no significan necesariamente que toda la electricidad utilizada por los australianos sea de cero emisiones.

Es posible, y posiblemente más económico, que usemos energía renovable para satisfacer casi toda esta demanda futura adicional, pero retengamos algo de capacidad de gas o diésel como respaldo de bajo costo.

Esto garantizará la continuidad de la energía durante los raros períodos sostenidos de poco viento, poco sol y alta demanda, como una semana nublada y sin viento en invierno.



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La transición energética es más difícil hacia el final: cada punto porcentual entre el 90% y el 100% de energía renovable es más caro que el anterior.

Esta es la razón por, En un informe reciente del Instituto Grattonrecomendamos que el gobierno primero logre cero emisiones netas en el sector eléctrico, en lugar de establecer un objetivo de energía 100% renovable hoy.

Por ejemplo, comprar créditos de carbono para compensar las pequeñas emisiones del 90% de NEM renovable puede ser más barato a mediano plazo que construir suficiente almacenamiento de energía (como baterías o represas hidroeléctricas bombeadas) para respaldar completamente la energía eólica y solar.

La conclusión es que los gobiernos y las corporaciones deben decir lo que quieren decir cuando anuncian sus objetivos y decir lo que dicen. Los medios de comunicación y los expertos tienen la responsabilidad de ser cuidadosos al interpretarlos.

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