Calentamiento Global

el progreso del cambio climático en el mundo desde 2019 es (en su mayoría) malas noticias

En 2019, más de 11.000 científicos declarada emergencia climática mundialEstablecieron un conjunto completo de signos vitales que afectan o reflejan la salud del planeta, como la pérdida de bosques, los subsidios a los combustibles fósiles, el espesor de los glaciares, la acidez de los océanos y la temperatura de la superficie.

en un nuevo papel publicado hoy, mostramos cómo estos signos vitales han cambiado desde la publicación original, incluso durante la pandemia de COVID-19. En general, aunque hemos visto muchas conversaciones positivas y compromisos de algunos gobiernos, nuestros signos vitales en su mayoría no son tendencia en la dirección correcta.

Entonces, veamos cómo han progresado las cosas desde 2019, desde el aumento del número de cabezas de ganado hasta la escasa influencia de la pandemia.

¿Son todas malas noticias?

No, afortunadamente. La desinversión de combustibles fósiles y los subsidios a los combustibles fósiles han mejorado de manera récord, lo que podría indicar un cambio económico hacia un futuro de energía renovable.

El gráfico de la izquierda muestra un aumento en la desinversión de combustibles fósiles por parte de 1117 organizaciones según los datos de 350.org, y el gráfico de la derecha muestra una disminución de los subsidios a los combustibles fósiles según la base de datos de subsidios de la Agencia Internacional de Energía. cambios desde nuestra publicación original en 2019.

Sin embargo, la mayoría de los otros signos vitales reflejan las consecuencias del hasta ahora implacable enfoque de «negocios como siempre» en la política de cambio climático en todo el mundo.

Especialmente preocupante es el aumento sin precedentes de los desastres relacionados con el clima desde 2019. Esto incluye devastadoras inundaciones repentinas en el Provincia de Kalimantan del Sur de Indonesiaregistrar olas de calor en el suroeste de estados unidosextraordinario tormentas en india y, por supuesto, el Megaincendios de 2019-2020 en Australia.

Además, tres gases de efecto invernadero principales (dióxido de carbono, metano y óxido nitroso) establecieron récords de concentraciones atmosféricas en 2020 y nuevamente en 2021. En abril de este año, la concentración de dióxido de carbono alcanzó 416 partes por millónla concentración media global mensual más alta jamás registrada.

Serie temporal de tres respuestas relacionadas con el clima. Las líneas rojas muestran cambios desde nuestra publicación original en 2019.

El año pasado también fue el segundo año más caluroso en la historia registradacon los cinco años más cálidos registrados desde 2015.

El ganado rumiante (vacas, búfalos, ovejas y cabras) ahora asciende a más de 4000000000y su masa total es mayor que la de todos los humanos y mamíferos salvajes combinados. Esto es un problema porque estos animales son responsables de impactar la biodiversidad, liberando grandes cantidades de emisiones de metano, y la tierra continúa siendo limpiada para dejarles espacio.

Ahora hay más de 4 mil millones de cabezas de ganado en la Tierra.
Flickr

En mejores noticias, la producción reciente de carne per cápita rechazado en aproximadamente un 5,7% (2,9 kilogramos por persona) entre 2018 y 2020. Pero esto probablemente se deba a un brote de peste porcina africana en China que redujo el suministro de carne de cerdo, y posiblemente también como uno de los impactos de la pandemia.

Trágicamente, las tasas anuales de pérdida de bosques de la Amazonía brasileña aumentó tanto en 2019 como en 2020Alcanzó un máximo de 12 años de 1,11 millones de hectáreas defestadas en 2020.

La acidificación de los océanos también está cerca de un récord histórico. Junto con el estrés por calor del calentamiento de las aguas, la acidificación amenaza los arrecifes de coral de los que dependen más de 500 millones de personas para obtener alimentos, dólares del turismo y protección contra marejadas ciclónicas.

Mapa de la anomalía del índice de temperatura tierra-océano en junio, en relación con la línea base de 1951-1980.
Estado de Oregón/NASA

¿Qué pasa con la pandemia?

Con sus innumerables interrupciones económicas, la pandemia de COVID-19 tuvo el efecto secundario de brindar cierto alivio climático, pero solo de una variedad efímera.

Por ejemplo, el consumo de combustibles fósiles se ha ido abajo desde 2019 como se hizo niveles de viaje de las aerolíneas.

Pero se espera que todos estos aumenten significativamente a medida que se reabre la economía. Mientras que el producto interno bruto mundial se redujo en 3,6% en 2020se proyecta que repunte a un máximo histórico.

Entonces, una lección importante de la pandemia es que incluso cuando el consumo de combustibles fósiles y el transporte disminuyen drásticamente, aún son insuficientes para abordar el cambio climático.

Cada vez hay más pruebas de que nos estamos acercando o ya hemos superado los puntos de inflexión asociados con partes importantes del sistema de la Tierra, incluidos los arrecifes de coral de aguas cálidas, la selva amazónica y las capas de hielo de la Antártida Occidental y Groenlandia.

El calentamiento de las aguas amenaza las capas de hielo de la Antártida Occidental y Groenlandia.
Flickr

Bien, entonces, ¿qué hacemos al respecto?

En nuestro documento de 2019, instamos a los gobiernos, y al resto de la humanidad, a seguir seis pasos críticos e interrelacionados para mitigar los peores efectos del cambio climático:

  1. priorizar la eficiencia energética y sustituir los combustibles fósiles por energías renovables bajas en carbono

  2. reducir las emisiones de contaminantes de vida corta como el metano y el hollín

  3. frenar la tala de tierras para proteger y restaurar los ecosistemas de la Tierra

  4. reducir nuestro consumo de carne

  5. alejarse de las ideas insostenibles de un consumo económico y de recursos cada vez mayor

  6. estabilizar e, idealmente, gradualmente reducir las poblaciones humanas al tiempo que mejora el bienestar humano, especialmente mediante la educación de niñas y mujeres en todo el mundo.

Estas soluciones aún se aplican, pero en nuestro documento actualizado de 2021, vamos más allá y destacamos el potencial de un enfoque triple para la política a corto plazo:

  1. un precio del carbono implementado globalmente

  2. una eliminación gradual y eventual prohibición de los combustibles fósiles

  3. reservas ambientales estratégicas para salvaguardar y restaurar los sumideros naturales de carbono y la biodiversidad.

Un precio global para el carbono debe ser lo suficientemente alto como para inducir la descarbonización en toda la industria.

Y nuestra sugerencia de crear reservas ambientales estratégicas, como bosques y humedales, refleja la necesidad de dejar de tratar la emergencia climática como un problema aislado.

Al detener la explotación insostenible de los hábitats naturales mediante, por ejemplo, la urbanización progresiva y la degradación de la tierra para la minería, la agricultura y la silvicultura, podemos reducir los riesgos de enfermedades transmitidas por animales, proteger las reservas de carbono y conservar la biodiversidad, todo al mismo tiempo.

Un canguro en matorrales quemados
Ha habido una cantidad preocupante de desastres desde 2019, incluidos los megaincendios de Australia.
Shutterstock

¿Es esto realmente posible?

Sí, y todavía existen muchas oportunidades para convertir las medidas de apoyo financiero relacionadas con la pandemia en actividades respetuosas con el clima. solo el 17% de dichos fondos se había asignado de esa manera en todo el mundo, a principios de marzo de 2021. Este porcentaje podría elevarse con un compromiso global coordinado y serio.

La ecologización de la economía también podría abordar la necesidad a largo plazo de un cambio transformador importante para reducir las emisiones y, en términos más generales, la sobreexplotación del planeta.

Nuestros signos vitales planetarios dejan en claro que necesitamos una acción urgente para abordar el cambio climático. Con los nuevos compromisos asumidos por los gobiernos de todo el mundo, esperamos ver que las curvas en nuestros gráficos cambien pronto en la dirección correcta.



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