NATURALEZA

Desde olas de calor mortales hasta inundaciones, el cambio climático exacerbará muchos extremos en 2021 – The EcologíaGroup

Un hombre intenta desalojar un enjambre de langostas del desierto de una granja cerca de Rumuruti, Kenia, el 1 de febrero de 2021. Foto: Reuters/Baz Ratner

Los eventos climáticos extremos en 2021 batieron récords mundiales. Cientos de personas murieron a causa de las tormentas y las olas de calor. Los agricultores luchan contra la sequía y, en algunos casos, contra las plagas de langostas. Los incendios forestales establecieron nuevos récords de emisiones de carbono al consumir bosques, pueblos y hogares.

Muchos de estos eventos se ven exacerbados por el cambio climático. A medida que la atmósfera de la Tierra continúe calentándose durante la próxima década y más allá, habrá más por venir, y peor, dicen los científicos.

febrero — Una ola de frío sofocante ha golpeado el estado normalmente cálido de Texas, matando a 125 personas en el estado y dejando a millones sin electricidad en temperaturas gélidas.

Los científicos aún tienen que concluir si el cambio climático está causando un clima extremo, pero el calentamiento del Ártico está haciendo que el clima global sea más impredecible.

febrero — Kenia y el resto de África Oriental están luchando contra la peor plaga de langostas en décadas que ha destruido cultivos y pastos. Los patrones climáticos inusuales exacerbados por el cambio climático crean las condiciones ideales para que los insectos prosperen, dicen los científicos.

marzo — Los cielos de Beijing se tiñeron de naranja y los vuelos quedaron suspendidos durante la peor tormenta de arena en la capital china en una década.

Cada año, un gran número de voluntarios llegan al desierto para plantar árboles, que estabilizan el suelo y actúan como amortiguadores del viento. Los científicos predicen que el cambio climático exacerbará la desertificación a medida que los veranos más calurosos y los inviernos más secos reduzcan los niveles de humedad.

junio — Casi todo el oeste de los Estados Unidos se vio afectado por una sequía que comenzó a principios de 2020. Los agricultores abandonaron sus cultivos, los funcionarios anunciaron medidas de emergencia y el embalse de la presa Hoover alcanzó un mínimo histórico.

En septiembre, el gobierno de EE. UU. confirmó que el suroeste había experimentado la precipitación más baja en más de un siglo en los últimos 20 meses, lo que vincula la sequía con el cambio climático.

junio — Cientos de personas han muerto en olas de calor sin precedentes en el noroeste del Pacífico de los EE. UU. y Canadá, que los científicos han concluido que serían «casi imposibles» sin el cambio climático.

Después de unos días, los cables se derritieron y el camino se curvó. Las ciudades que luchan contra el calor han abierto centros de enfriamiento para proteger a los residentes. Durante la ola de calor, Portland, Oregón, alcanzó un récord de 46,7 grados centígrados.

mes de julio — La catastrófica inundación en la provincia de Henan, en el centro de China, trajo la lluvia equivalente a un año en solo tres días, matando a más de 300 personas.

Mientras tanto, en Europa, las lluvias torrenciales azotaron Alemania, Bélgica y los Países Bajos, matando a casi 200 personas. Los científicos concluyeron que el cambio climático aumenta la probabilidad de inundaciones en un 20 por ciento.

mes de julio — Una ola de calor y una sequía sin precedentes en el oeste de los EE. UU. provocaron dos incendios forestales masivos que arrasaron California y Oregón, los peores en la historia de ambos estados.

Los científicos dicen que tanto la frecuencia como la intensidad de los incendios forestales se pueden atribuir en gran medida a las sequías prolongadas y al aumento del sobrecalentamiento causado por el cambio climático.

mes de julio — Gran parte de América del Sur sufre una sequía prolongada. Mientras Chile está experimentando una megasequía de una década relacionada con el calentamiento global, este año Brasil experimentó uno de sus años más secos en un siglo.

En Argentina, el Paraná, el segundo río más largo de América del Sur, se hundió a su nivel más bajo desde 1944.

A nivel mundial, las olas de calor son cada vez más frecuentes y severas.

agosto — En el Mediterráneo, los veranos calurosos y secos han provocado intensos incendios, obligando a miles a evacuar sus hogares en Argelia, Grecia y Turquía.

Los incendios han matado a dos personas en Grecia y al menos a 65 en Argelia en medio de una severa ola de calor, con temperaturas que superan los 46 grados centígrados en algunas partes de Grecia.

finales de agosto — Casi todos los glaciares de montaña del mundo se están retirando debido al calentamiento global. En los Alpes, los empleados del centro turístico suizo colocaron mantas protectoras en un glaciar del monte Titlis durante los meses de verano para proteger el hielo restante.

Suiza ha perdido 500 glaciares y podría perder el 90 por ciento de los 1.500 glaciares restantes para fines de siglo si las emisiones globales continúan aumentando, dijo el gobierno.

agosto septiembre — El huracán Ida azotó Luisiana como una tormenta de categoría 4, mató a casi 100 personas en los Estados Unidos y causó daños estimados en $64 mil millones, según el Centro Nacional de Información Ambiental de la NOAA.

Las fuertes lluvias provocaron inundaciones repentinas en el noreste densamente poblado a medida que los restos de Ida se desplazaban hacia el interior, lo que aumentó considerablemente el número de muertos por la tormenta.

El cambio climático está fortaleciendo a los huracanes, al mismo tiempo que hace que permanezcan más tiempo en tierra, arrojando más lluvia en un área antes de continuar. La investigación también muestra que estas tormentas son cada vez más frecuentes en el Atlántico Norte.

septiembre — La infraestructura y las casas de Rusia están cada vez más en riesgo a medida que el permafrost subterráneo se descongela y la tierra subterránea se deforma.

El permafrost solía ser una base estable para la construcción, y en algunas áreas ha estado congelado desde la última edad de hielo. Pero el aumento de las temperaturas globales amenaza el hielo, el suelo, las rocas, la arena y la materia orgánica.

noviembre — Las peores inundaciones de Sudán del Sur en 60 años han afectado a unas 780.000 personas, o 1 de cada 14 residentes, según ACNUR. El condado experimenta una temporada de lluvias todos los años, pero las inundaciones han sido inundaciones récord por tercer año consecutivo. Los científicos dicen que es probable que el daño aumente a medida que aumentan las temperaturas.

noviembre — Una gran tormenta arrojó el equivalente a un mes de lluvia en dos días en la Columbia Británica, Canadá, provocando inundaciones y deslizamientos de tierra que destruyeron carreteras, vías férreas y puentes. Podría ser el desastre natural más costoso en la historia de Canadá, aunque las autoridades aún están evaluando los daños.

Los meteorólogos dicen que la lluvia proviene de los ríos en la atmósfera o de corrientes de vapor de agua de cientos de millas de largo en los trópicos. Se espera que los ríos atmosféricos se vuelvan más grandes, y potencialmente más destructivos, a medida que cambia el clima, dicen los científicos.

(Reuters – Información de Andrea Januta en Nueva York y Lisa Shumaker en Chicago; Editado por Katy Daigle y Rosalba O’Brien)

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