ENERGÍA RENOVABLE

La elección mostró el gran apetito de Australia por una acción climática más fuerte. ¿Qué palancas puede tirar el nuevo gobierno?

Cuando cerraron las urnas el sábado por la noche, la mayoría de los comentarios electorales se centraron en la campaña desalentadora en la que los dos partidos principales evitaron cualquier división sustancial sobre cuestiones políticas y, en cambio, se centraron en enmarcar negativamente al líder de la oposición.

Incluso para muchas mentes políticas experimentadas, el resultado más probable parecía ser una reversión del último parlamento, con los laboristas ganando suficientes escaños para formar una mayoría estrecha, y uno o dos escaños más recayendo en manos de los independientes. Como todos sabemos ahora, el resultado fue completamente diferente. Los liberales perdieron muchas de sus joyas de la corona ante los desafíos climáticos: los independientes verde azulado y los Verdes.

Esto significa que el nuevo gobierno laborista ahora tiene un desafío diferente sobre el clima. En lugar de tratar de controlar las concesiones a los magistrados, los laboristas ahora deben encontrar formas de aplicar políticas climáticas más ambiciosas. Los trabajadores no pueden tirar de la palanca más efectiva disponible, un precio del carbono, después de que los liberales envenenaron con éxito el pozo. Pero hay otras formas de acelerar el cambio de Australia hacia una economía más limpia y ecológica, como la inversión pública en energía solar y eólica a gran escala.

Los próximos tres años serán un desafío económico y político. Pero la transformación provocada por las elecciones ha abierto la posibilidad de una transformación similar de la política climática. Con una acción audaz, te espera un futuro brillante.

Granja solar junto al mar
El respaldo del gobierno a las energías renovables a gran escala podría ser una palanca que los laboristas podrían utilizar.
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El clima resultó crítico

El camino de los laboristas hacia la victoria fue inusual. El partido que tome el gobierno lo hará a pesar de que su voto en las primarias se desplomó a un mínimo de la posguerra, muy por debajo del nivel de derrotas visto en 1996 y 1975.

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Fuera de Australia Occidental (donde el resultado fue impulsado en gran medida por el éxito de la política Covid del gobierno de McGowan), los laboristas apenas movieron el dial. Hasta ahora, los laboristas han tomado cinco escaños de los liberales (con algunos escaños ocupados por laboristas aún en duda) mientras pierden a Fowler ante un independiente y Griffith ante los verdes.



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El gran impacto en esta elección fue la pérdida de una serie de escaños liberales que antes eran seguros para los Verdes y los independientes «verdes». Todos estos candidatos hicieron campaña principalmente sobre el cambio climático, un tema que los principales partidos y la mayoría de los principales medios de comunicación habían acordado que debería dejarse de lado por ser demasiado peligroso y divisivo.

Durante la campaña llamó la atención la posibilidad de un parlamento colgado. En respuesta, los dos partidos principales prometieron (no muy creíblemente) que nunca harían un trato con los Verdes o los independientes para asegurar el cargo. Siendo realistas, parecía posible que los laboristas pudieran ofrecer un programa un poco más ambicioso sobre política climática para facilitar el gobierno de las minorías.

En retrospectiva, está claro que este tipo de análisis asumió que continuaría el patrón político de larga data de Australia: un sistema bipartidista, con un puñado de diputados cruzados ocasionalmente desempeñando el papel de hacedor de reyes. Todos los comentarios de los medios previos a las elecciones dieron esto por sentado. Los independientes «verde azulado» fueron vistos como una posible amenaza para dos o tres liberales urbanos y los verdes fueron, a todos los efectos prácticos, ignorados.

Lo que tenemos en cambio es un shock para este sistema. Australia ahora tiene un escenario político radicalmente cambiado en el que los supuestos del sistema bipartidista ya no se aplican. Incluso si los laboristas logran obtener una mayoría, es poco probable que se mantenga en las próximas elecciones, dadas las difíciles circunstancias económicas que enfrentará el gobierno entrante. En cuanto a la LNP, a menos que pueda recuperar algunos de los escaños perdidos por los independientes y los Verdes, casi no tiene posibilidades de formar un gobierno mayoritario en las próximas elecciones, incluso con una gran victoria sobre los laboristas en escaños tradicionalmente competitivos.

Torres de energía
La corporación Rewireing the Nation propuesta por Labor tiene como objetivo hacer que la red esté lista para la energía renovable.
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Adaptarse al cambio político

El reto del trabajo ahora es adaptarse a este nuevo mundo. Tendrán que encontrar formas de lograr lo que el electorado claramente quiere sobre el clima, después de descartar la mayoría de las opciones obvias en el curso de la campaña. El nuevo líder de la LNP tendrá la poco envidiable tarea de recuperar los corazones liberales perdidos mientras aplaca una sala de fiestas dominada por negacionistas climáticos y fanáticos del carbón.

Habiendo descartado un precio del carbono, los laboristas deberán ser mucho más agresivos con el mecanismo de salvaguardia que hereda de la LNP. Por sí solo, esto no será suficiente.



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La necesidad real es promover el rápido crecimiento de la energía solar y eólica a gran escala, y presionar mucho más en la transición hacia los vehículos eléctricos. Parte de esto podría hacerse a través de la inversión pública directa, en el modelo de CleanCo de Queensland, o mediante el uso ampliado de financiación concesional utilizando la Corporación Financiera de Energía Limpia y la nueva Corporación Rewiring the Nation. El gran atractivo político de este enfoque es que todas estas agencias están fuera del presupuesto y, por lo tanto, no contarán en las medidas de la deuda pública, que seguramente crecerá en los próximos años debido al gasto por la pandemia.

La democracia, por imperfecta que sea, funciona a través de la posibilidad de renovación y cambio. Lo que esta elección nos ha demostrado que el sistema político puede cambiar. Ahora viene la tarea de aplicar la política, el arte de lo posible, al desafío de cambiar nuestros sistemas energéticos de combustibles fósiles a energía limpia. Es nuestra mejor oportunidad hasta ahora.

Corrección: una versión anterior de este artículo mencionaba a Cowper en lugar de a Fowler como el escaño laborista perdido ante un independiente.

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