NATURALEZA

China se compromete a dejar de financiar nuevas plantas de carbón en el extranjero

Un camión transporta carbón en una mina de carbón en Kalimantan del Sur, Indonesia, en abril de 2018. Foto: Dominik Vanyi/Unsplash


  • China se ha comprometido a dejar de financiar nuevas centrales eléctricas de carbón en el extranjero, pero parece interesada en invertir en otros proyectos de carbón.
  • Una empresa estatal china anunció en octubre que construiría una planta de gasificación de 560 millones de dólares en la provincia indonesia de Aceh para convertir el carbón en metanol.
  • El cambio de las centrales eléctricas de carbón a la gasificación «podría ser una laguna para poner fin a los compromisos de financiación del carbón», han advertido los expertos en energía.
  • Mientras tanto, el presidente de Indonesia, Joko Widodo, ha prometido miles de millones de dólares en apoyo a la gasificación, al mismo tiempo que busca inversión extranjera para expandir la industria.

Cuando China anunció a fines de septiembre que dejar de financiar la construcción Indonesia parece ser uno de los países más afectados entre las nuevas centrales eléctricas de carbón en el extranjero. La nación del sudeste asiático es una de las constructoras de centrales eléctricas de carbón más prolíficas del mundo, a menudo respaldada por China.

Sin embargo, después de tres meses, ninguno de los 8 proyectos de centrales eléctricas de carbón financiados por China La etapa de permiso o planificación en Indonesia se ha suspendido.En cambio, la única noticia importante relacionada con el carbón se produjo en octubre, cuando Powerindo Cipta Energy de Indonesia y la estatal China National Chemical Corp. Anunciar Realizarán un estudio de factibilidad para construir una planta de gasificación de carbón a metanol de US$560 millones en Meulaboh, una ciudad en la provincia indonesia de Aceh.

La gasificación del carbón es una tecnología centenaria en la que el carbón se convierte en gas líquido, que luego se puede utilizar con fines industriales o de transporte. En los últimos años, la industria del carbón ha retomado la gasificación como alternativa al gas natural y al petróleo importados. Pero los observadores dicen que el financiamiento chino del proyecto Meulaboh va en contra del espíritu de la promesa de China de dejar de financiar centrales eléctricas de carbón en el extranjero, una señal de que China solo recurrirá a la gasificación y otros proyectos relacionados con combustibles fósiles en Indonesia, no como cabría esperar. energia limpia.

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Andri Prasetiyo, gerente de proyecto de Trend Asia, una organización sin fines de lucro de Indonesia enfocada en acelerar la transición hacia la energía limpia, dijo que el anuncio hizo que la promesa de China pareciera «vacía». Christine Shearer, directora de proyectos de carbón de la ONG Global Energy Monitor, con sede en California, lo calificó como un «desarrollo preocupante». Mongabe«Ciertamente es una preocupación que la gasificación del carbón pueda convertirse en una escapatoria para poner fin a los compromisos de financiación del carbón».

China prometió $ 15 mil millones en financiamiento para centrales eléctricas de carbón en Indonesia, luego de promesas similares de Corea del Sur y varios bancos, como Citibank Américael grupo financiero Sumitomo Mitsui de Japón y el Banco de Japón para la Cooperación InternacionalPero a diferencia de la mayoría de las promesas, las promesas de China son para centrales eléctricas de carbón y, por lo tanto, están abiertas a la inversión en alternativas como la gasificación del carbón, lo que es cada vez menos probable para otros financistas, dijo Ghee Peh, analista de finanzas energéticas del Instituto de Economía Energética. Analistas financieros que han estado rastreando la gasificación del carbón.Debido a esto, «es un banco indonesio o chino [that] Esos proyectos en Indonesia tendrán que ser financiados, dijo Peh.

Además, a diferencia de Japón y Corea del Sur, China también tiene Gran industria nacional de gasificación del carbón.y por lo tanto tener la capacidad de exportar esta tecnología a países como Indonesia.

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Mientras tanto, Indonesia, el mayor productor y exportador de carbón, empujar la gasificación a nivel nacional como sustituto de las costosas importaciones de GNL e impulsar la demanda del producto, con importantes importadores como Vietnam, Japón y Corea del Sur Manténgase alejado de la generación de energía a base de carbón.

Ahora, la inversión china en el proyecto Meulaboh podría abrir la puerta a más dinero para desarrollar más proyectos de gasificación en Indonesia, lo que podría ayudar a asegurar el uso del carbón indonesio en las próximas décadas.

«Indonesia no puede desarrollar la gasificación del carbón por sí sola», dijo Andri. Mongabe“Una fábrica necesitará de 28 a 30 billones de rupias [$1.9 billion to $2.1 billion], enorme cantidad de dinero, si no hay capital extranjero es imposible. «

En la reciente cumbre climática de la ONU en Glasgow, Indonesia se unió más de 40 países Compromiso con la transición de la generación de energía a base de carbón para la década de 2040. Mientras tanto, bajo la presidencia de Joko Widodo, Indonesia ha prometido miles de millones de dólares en apoyo a la gasificación en forma de menores regalías y subsidios al carbón, al mismo tiempo que busca inversión extranjera para expandir la industria.

Apenas unas semanas después del anuncio de China, y días después de la cumbre climática, Indonesia Anunciar Air Products and Chemicals, con sede en EE. UU., un proveedor líder de tecnología de gasificación, Inversión de $ 1.3-15 mil millones En varios proyectos de gasificación, aunque los detalles como los socios financieros y de suscripción no están claros. Aún así, el punto en el tiempo poco después de la cumbre climática llamó la atención.

«Jokowi prometió que Indonesia podría eliminar gradualmente el carbón si conseguía el apoyo de otros países, pero justo después de asistir a la COP, firmó otro proyecto de gasificación de carbón», dijo Andri, refiriéndose al presidente por su apodo popular. «Hay un conflicto entre los compromisos de Jokowi y sus acciones sobre el clima».

Air Products, que no respondió a una solicitud de entrevista, dijo que utiliza tecnología de captura y almacenamiento de carbono destinada a reducir las emisiones de carbono de las centrales eléctricas de carbón y produce gas de síntesis. piensa «Combustibles limpios para el transporte».

Desde una perspectiva energética, la diferencia es meramente técnica, dijo Peh.

«Se podría decir que una planta de metanol está convirtiendo un trozo de roca negra en carbón, y cuando quemas metanol, se ve más limpio, pero el contenido de hidrocarburos es el mismo», dijo.

y ampliamente escepticismo En cuanto a la viabilidad de la tecnología de captura de carbono, no está claro si se implementará en Indonesia.

«Están ofreciendo tecnología de captura de carbono, pero aún no está establecida», dijo Andri.

«Creemos que esta tecnología es solo una excusa. El gobierno de Indonesia solo debería centrarse en desarrollar energía renovable comprobada [rather] En lugar de centrarse en tecnologías inciertas como la captura de carbono. «

Esto recuerda los argumentos utilizados para promover las centrales eléctricas de carbón. A pesar de los compromisos con el carbón limpio y las propuestas para construir instalaciones de captura de carbono, hasta ahora Indonesia no ha tenido ningún proyecto de captura de carbono o carbón limpio en construcción.De hecho, no sólo las fábricas indonesias en construcción en China, Japón y Corea del Sur, sino también a menudo Estándares de contaminación más bajos que en su país de origen.

Si bien Andri y otros dicen que todavía esperan que los compromisos de carbón de China tengan un impacto en Indonesia, hasta ahora se han sentido decepcionados. Para ellos, aún más.Aumenta financiación china para centrales eléctricas de carbón en Indonesia La iniciativa de la Franja y la RutaEn 2013 se anunció un plan para invertir en proyectos de infraestructura en decenas de países. Gran inversión en China Use energía de carbón en plantas de energía de carbón, minería e incluso fundiciones de níquel, en lugar de un solo proyecto de energía limpia eólica o solar.

«Todavía estamos esperando que China asuma compromisos climáticos serios», dijo Andry.

Su preocupación, dijo, es que cualquier desmantelamiento o cancelación de centrales eléctricas de carbón solo dará como resultado que el carbón se envíe a gasificación, no un cambio en la producción de carbón o las emisiones de gases de efecto invernadero.

“Si realmente vamos a cumplir con nuestros objetivos climáticos y evitar que la crisis climática empeore, no se trata solo de detener las plantas de carbón”, dijo. «Una verdadera eliminación gradual del carbón significa que debe detenerse cualquier tipo de procesamiento del carbón, incluida la gasificación del carbón».

Este artículo fue publicado por primera vez en Mongabe y se ha vuelto a publicar aquí bajo una licencia Creative Commons.

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