ENERGÍA RENOVABLE

El operador del mercado energético de Australia está preocupado por la confiabilidad de la red. ¿Pero debería serlo?

El Operador del Mercado de Energía de Australia (AEMO) publicó esta semana una actualización de su evaluación anual de confiabilidad, la llamada Declaración de Oportunidades de Electricidad. Esto se ha informado como que el operador del mercado prevé «escasez de energía» o que la red está «en riesgo de escasez de suministro».

Sin duda, el operador del mercado ha puesto de manifiesto su mensaje de que existe una “necesidad urgente de inversión en generación, almacenamiento de larga duración y transmisión para alcanzar los requisitos de fiabilidad durante la próxima década”. Sin embargo, la perspectiva de confiabilidad en realidad ha mejorado en general desde la declaración anterior de AEMO en agosto pasado.

A primera vista, esto parece contradictorio. ¿Cómo puede estar mejorando la confiabilidad, y aún así, evidentemente, ser motivo de gran preocupación?

Para interpretar el informe y las declaraciones en su totalidad, es importante comprender cómo se prepara el análisis y qué se incluye y qué no se incluye en la perspectiva general.



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La Declaración de Oportunidades

Cada año, AEMO elabora un informe que evalúa la confiabilidad del Mercado Eléctrico Nacional (NEM). La confiabilidad es una medida de la capacidad del sistema eléctrico para satisfacer la demanda. Un sistema de energía confiable tiene los recursos adecuados (generación, respuesta a la demanda y capacidad de transmisión) para abastecer a los clientes.

En el NEM, la confiabilidad del sistema se reporta en términos de “energía no servida esperada”. Esta es esencialmente una medida de la cantidad esperada de electricidad no entregados a los clientes, como resultado de una capacidad inadecuada para satisfacer la demanda anticipada.

La evaluación de confiabilidad de AEMO mira hacia el futuro diez años, para proporcionar información al mercado de la electricidad de manera más amplia sobre posibles brechas o fallas en el suministro que pondrían en riesgo la confiabilidad. Esto tenía la intención de guiar al sector privado, destacando las «oportunidades» para nuevas inversiones en todo el sistema eléctrico. De ahí que el informe se denomine Declaración de Oportunidades de Electricidad.

Pero, lo que es más importante, la evaluación en realidad no pronostica una respuesta del mercado ni ninguna otra intervención en la generación o transmisión de energía. Por lo general, solo analiza los «proyectos comprometidos», aquellos que están casi garantizados para completarse.

Como tal, proporciona una estimación de la energía no atendida esperada durante la próxima década, si (y solo si) no hay más inversión o respuesta. Una consecuencia de esto es que no se incluye una gran cantidad de inversión potencial y capacidad futura.

La actualización

El informe actualizado de AEMO fue impulsado por una serie de «cambios importantes en la capacidad de generación» desde el comunicado de agosto. Esto incluye retrasos en la planta de energía a gas Kurri Kurri y el proyecto hidroeléctrico Snowy 2.0.

Sin embargo, incluye la adición de 461 megavatios de almacenamiento en baterías y 1.326MW de desarrollos eólicos que han alcanzado el estado «comprometido» desde agosto. También incluye Waratah Super Battery, que efectivamente desbloqueará capacidad adicional en el sistema de transmisión.

Esta es la razón por la cual la perspectiva de confiabilidad ha mejorado. Ahora no hay «brechas de suministro» proyectadas en ninguna región del NEM, que cubre los estados del sur y este de Australia, hasta 2025-26, donde antes las había.

Terreno baldío con una excavadora y montones de escombros
La Waratah Super Battery planificada se construirá en el sitio de una antigua central eléctrica de carbón.
Imagen de Bianca de Marchi/AAP

Además de estos proyectos comprometidos, se «anticipa» que estarán disponibles más de 2.000 MW de capacidad de batería. Pero, como aún no ha cumplido con los criterios de compromiso formal, no se ha considerado en la evaluación de AEMO.

El último informe tampoco incluye la capacidad respaldada por el Victorian Renewable Energy Target o el NSW Electricity Infrastructure Roadmap.

Tampoco se incluyeron varios desarrollos de transmisión que se espera que reduzcan significativamente los riesgos de confiabilidad proyectados. Uno de ellos, el Interconector Oeste Victoria-Nueva Gales del Sur, recibió un impulso significativo ayer, cuando el gobierno de Victoria emitió órdenes para acelerar el proyecto. Otros esquemas todavía están trabajando en el proceso regulatorio y, por lo tanto, aún no están incluidos en las declaraciones de AEMO.

Por lo tanto, si bien los proyectos de evaluación de AEMO proporcionan brechas que aparecen a partir de 2026, a medida que avanzan varios proyectos y otras iniciativas, podemos esperar que esta perspectiva continúe mejorando. Así es, después de todo, cómo se supone que debe funcionar. El operador del mercado destaca las brechas emergentes y varios actores responden para evitar que esas brechas se conviertan en realidad.

Riesgos emergentes

Esto ciertamente no quiere decir que todo esté bien. Hay algunos riesgos y desafíos significativos en el horizonte.

El posible cierre de la central eléctrica de Eraring en solo dos años y medio es un riesgo clave para la confiabilidad en NSW en particular. En el corto plazo, un regreso a los veranos calurosos en 2023-24 podría poner al sistema en su prueba más dura en años.

El retraso de Snowy 2.0 también puede tener un impacto significativo en la confiabilidad del sistema. Desafortunadamente, la actualización de AEMO no proporciona mucha información significativa sobre las implicaciones de esta situación.

El informe de AEMO no incluye los proyectos de transmisión necesarios para obtener los beneficios de Snowy 2.0, por lo que el impacto de un retraso es más bien un punto discutible. Sin embargo, es razonable suponer que los 2 gigavatios prometidos de suministro firme tendrían un impacto considerable en las perspectivas de confiabilidad.



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Como se mencionó anteriormente, hay muchos proyectos (energía renovable, almacenamiento, transmisión y respuesta a la demanda) que pueden mitigar estos riesgos. Pero, por supuesto, tenemos que entregarlos realmente. Los problemas de la cadena de suministro, la escasez de habilidades y la oposición de la comunidad son desafíos clave que enfrentan la entrega de nueva capacidad.

A nivel federal, el Esquema de Inversión en Capacidad recientemente anunciado puede ayudar a traer más capacidad de almacenamiento en línea. El plan Rewireing the Nation pretende sacar adelante importantes proyectos de transmisión. Un grupo de programas e intervenciones del gobierno estatal también ayudará a poner en línea nuevos proyectos.

Se puede asegurar la escasez de suministro si no sucede nada más allá de lo que se supone en la evaluación. Por supuesto, las cosas están sucediendo, pero tenemos que ponernos manos a la obra.

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