Subida Del Nivel Del Mar

¿Quién es responsable cuando el cambio climático daña a los países más pobres del mundo y cómo es la compensación?

Es posible que escuche la frase «pérdida y daño» en las próximas semanas cuando los líderes gubernamentales se reúnan en Egipto para la Conferencia de Cambio Climático de la ONU de 2022.

Se refiere a los costos, tanto económicos como físicos, que enfrentan los países en desarrollo debido a los impactos del cambio climático. Muchos de los países más vulnerables al clima del mundo han hecho poco para provocar el cambio climático y, sin embargo, están experimentando olas de calor extremas, inundaciones y otros desastres relacionados con el clima. Quieren que las naciones más ricas, históricamente las mayores fuentes de emisiones de gases de efecto invernadero, paguen por el daño.

Un ejemplo poderoso es Pakistán, donde las lluvias extremas seguidas de una ola de calor que derritió los glaciares inundó casi un tercio del país en el verano de 2022.

Las inundaciones convirtieron los campos agrícolas de Pakistán en lagos de millas de ancho que dejaron varadas a las comunidades durante semanas. Más de 1.700 personas murieron, millones perdieron sus hogares y medios de subsistencia, y más de 4 millones de acres de cultivos y huertas, así como ganado, se ahogaron o sufrieron daños. Esto fue seguido por un aumento en los casos de malaria cuando los mosquitos se reprodujeron en el agua estancada.

Pakistán contribuye solo alrededor del 1% de las emisiones globales de gases de efecto invernadero que impulsan el cambio climático. Pero los gases de efecto invernadero no se quedan dentro de las fronteras nacionales: las emisiones en cualquier lugar afectan el clima global. Un clima cálido intensifica las lluvias, y los estudios sugieren que el cambio climático puede haber aumentado la intensidad de las lluvias de Pakistán hasta en un 50%.

Un hombre se sienta en un banco frente a la puerta de su casa, rodeado de agua hasta las espinillas.
Muchos de los millones de personas afectadas por las inundaciones de 2022 en Pakistán ya vivían en la pobreza.
Gideon Mendel para Action Aid/ In Pictures/Corbis vía Getty Images

La cuestión de los pagos por pérdidas y daños ha sido un punto de negociación de larga data en las conferencias climáticas de las Naciones Unidas, que se llevan a cabo casi todos los años desde 1995, pero ha habido pocos avances hacia la inclusión de un mecanismo financiero para estos pagos en los acuerdos climáticos internacionales.

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Muchos países en desarrollo esperan que la conferencia de este año, la COP27, sea un momento crucial para avanzar en el establecimiento de ese mecanismo formal.

Conferencia climática de África

Con Egipto como anfitrión de la conferencia climática de la ONU de este año, no sorprende que las pérdidas y los daños ocupen un lugar central.

Los países de África tienen algunas de las emisiones nacionales de gases de efecto invernadero más bajas y, sin embargo, el continente alberga muchos de los países más vulnerables al clima del mundo.

Para hacer frente al cambio climático, estos países, muchos de ellos entre los más pobres del mundo, tendrán que invertir en medidas de adaptación, como diques, agricultura climáticamente inteligente e infraestructura que sea más resistente a las altas temperaturas y las tormentas extremas. El Informe sobre la Brecha de Adaptación del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente, publicado el 3 de noviembre de 2022, encontró que los países en desarrollo necesitan entre cinco y diez veces más financiación internacional para la adaptación que la que proporcionan los países más ricos.

Cuando ocurren desastres climáticos, los países también necesitan más ayuda financiera para cubrir los esfuerzos de socorro, las reparaciones de infraestructura y la recuperación. Esto es pérdida y daño.

Egipto enfatiza la necesidad de que los países ricos avancen más en la prestación de apoyo financiero tanto para la adaptación como para las pérdidas y los daños.

Injusticia climática y pérdidas y daños

La conversación sobre pérdidas y daños se trata inherentemente de equidad. Evoca la pregunta: ¿Por qué los países que han hecho poco para provocar el calentamiento global deberían ser responsables del daño resultante de las emisiones de los países ricos?

Eso también lo hace polémico. Los negociadores saben que la idea de pagos por pérdidas y daños tiene el potencial de conducir a más discusiones sobre la compensación financiera por injusticias históricas, como la esclavitud en los Estados Unidos o la explotación colonial por parte de las potencias europeas.

En la COP26, celebrada en 2021 en Glasgow, Escocia, los negociadores lograron avances en algunos temas clave, como objetivos de emisiones más estrictos y compromisos para duplicar la financiación de la adaptación para los países en desarrollo. Pero la COP26 fue vista como una decepción por los defensores que intentaban establecer un mecanismo financiero para que las naciones más ricas proporcionaran financiamiento para pérdidas y daños en los países en desarrollo.

Cómo podrían ser los pagos por pérdidas y daños

La falta de resolución en la COP26, combinada con el compromiso de Egipto de centrarse en el financiamiento para la adaptación y las pérdidas y daños, significa que el tema estará sobre la mesa este año.

El Centro sin fines de lucro para Soluciones Climáticas y Energéticas espera que las discusiones se centren en los arreglos institucionales para la Red de Santiago para Pérdidas y Daños, que se enfoca en brindar asistencia técnica para ayudar a los países en desarrollo a minimizar las pérdidas y daños; y en la puesta a punto del Diálogo de Glasgow, un proceso formal desarrollado en 2021 para reunir a los países para discutir la financiación de pérdidas y daños.

El grupo V20 de ministros de finanzas, que representa a 58 países altamente vulnerables al cambio climático, y el grupo G-7 de naciones ricas también llegaron a un acuerdo en octubre de 2022 sobre un mecanismo financiero llamado Escudo global contra los riesgos climáticos. Global Shield se enfoca en proporcionar seguros contra riesgos y asistencia financiera rápida a países después de desastres, pero no está claro cómo encajará en las discusiones internacionales. Algunos grupos han expresado su preocupación de que confiar en los sistemas de seguros puede pasar por alto a las personas más pobres y distraer la atención de la discusión más amplia sobre el establecimiento de un fondo dedicado a pérdidas y daños.

Dos elementos de la renuencia de los países desarrollados a formalizar un mecanismo de pérdidas y daños involucran cómo determinar qué países o comunidades son elegibles para compensación y cuáles serían las limitaciones de dicho mecanismo.

¿Cómo sería un umbral para la elegibilidad de pérdidas y daños? Limitar a países o comunidades a recibir compensación por pérdidas y daños en función de sus emisiones actuales o producto interno bruto podría convertirse en un proceso problemático y complicado. La mayoría de los expertos recomiendan determinar la elegibilidad en función de la vulnerabilidad climática, pero esto también puede resultar difícil.

¿Cómo responderán los líderes mundiales?

Hace más de una década, los países desarrollados se comprometieron a aportar 100 000 millones de USD al año para financiar la adaptación y la mitigación en los países en desarrollo. Pero han tardado en cumplir con ese compromiso, y no cubre los daños de los impactos climáticos que el mundo ya está viendo hoy.

El establecimiento de un mecanismo de pérdidas y daños se considera una vía para proporcionar recursos para la injusticia climática global. Todos los ojos estarán puestos en Egipto del 6 al 18 de noviembre de 2022 para ver cómo responden los líderes mundiales.

Este artículo se actualizó el 3 de noviembre de 2022 con los hallazgos del Informe sobre la brecha de adaptación del PNUMA.

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