NATURALEZA

La tumba del rey Tutankamón aún guarda secretos 100 años después de su descubrimiento

Hace cien años, el arqueólogo Howard Carter hizo un descubrimiento histórico. Se topó con la tumba perdida hace mucho tiempo del rey Tutankamón del antiguo Egipto. Rey Tut, para abreviar. Hasta entonces, pocas personas conocían el nombre de este antiguo niño rey. Pero el hallazgo de Carter convirtió al rey Tut en el más famoso de los faraones.

Todo comenzó el 4 de noviembre de 1922. Carter dirigía un equipo para explorar el Valle de los Reyes de Egipto. Muchos faraones antiguos y nobles están enterrados allí. El equipo de Carter encontró un escalón cortado en el suelo del valle. Para el 23 de noviembre, la tripulación había descubierto unas escaleras que conducían a una puerta. La escritura egipcia antigua en esa puerta identificaba lo que había más allá: la tumba del rey Tutankamón.

Tutankamón subió al poder alrededor de 1334 a. C. En ese momento, tenía unos 10 años. Su reinado duró hasta que murió alrededor de los 19 años. El rey Tut no fue visto como un faraón muy importante en el antiguo Egipto. Pero su tumba lo hace especial para los arqueólogos modernos. Es uno de los pocos lugares de enterramiento de faraones adornados que se encuentran en gran parte intactos.

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Carter organizó un proyecto de 10 años para documentar, conservar y retirar más de 6000 elementos de la tumba. Algunos objetos, como la máscara funeraria de oro de Tutankamón, ahora son icónicos. Otros artefactos incluyen instrumentos musicales, equipos de caza, joyas y carros.

Con tal tesoro para estudiar detenidamente, no es de extrañar que los científicos todavía estén aprendiendo cosas nuevas sobre el Rey Tut. Aquí hay tres cosas sorprendentes para saber en el 100 aniversario del descubrimiento de su tumba.

1. Es posible que Tut no haya sido frágil.

King Tut es conocido por ser un joven frágil que cojeaba con un pie zambo. Obtuvo esta reputación porque algunas imágenes de TC parecen mostrar que su pie izquierdo está deformado. Además, fue enterrado con más de 130 bastones.

Pero “investigaciones recientes sugieren que está mal retratar a Tutankamón como un faraón frágil”, dice Bob Brier. Investigador de momias, este egiptólogo es un experto en el rey Tutankamón. Trabaja en la Universidad de Long Island en Brookville, NY

Los funcionarios del antiguo Egipto a menudo se representaban con bastones, señala Brier. Esos bastones, dice, eran signos de autoridad, no de fragilidad. Además, los investigadores no se ponen de acuerdo sobre si las imágenes de los huesos de Tutankamón muestran deformidades graves.

Otras pistas de la momia y la tumba del rey Tut también insinúan que podría haber estado en buena forma física. Incluso podría haber luchado en guerras. Tut fue enterrado con carros militares, armaduras de cuero y equipo de tiro con arco. Esos artículos sugieren que el joven rey quería ser visto como un cazador y un guerrero.

Además, los bloques con inscripciones del templo de Tutankamón muestran al faraón conduciendo a los soldados en carros a la batalla. Las inscripciones no incluyen fechas de las batallas. Pero si aparecen más bloques que muestren escenas de batalla con fechas, sugeriría que Tutankamón estuvo en esos conflictos, dice Brier.

2. La oscuridad inicial de Tutankamón lo llevó a la fama.

Después de la muerte del rey Tut, los funcionarios del antiguo Egipto hicieron todo lo posible para borrar las referencias históricas a él. Eso fue porque su padre, Akhenaton, había tomado acciones que pusieron a su gente en su contra. El rey mayor hizo esto al desterrar la adoración de todos los dioses egipcios excepto uno. Los egipcios que habían orado a cientos de dioses de repente solo podían adorar a Aten, el dios del sol.

Cuando prohibió prácticas religiosas tan preciadas, Akhenaton encontró tanta resistencia que se mudó a una ciudad aislada. Allí vivía con su familia y alrededor de 20.000 seguidores. Después de su muerte, los residentes de la ciudad regresaron a sus antiguos hogares. Los egipcios recuperaron su antigua religión. Y Tut se convirtió en rey. Pero heredó la mala reputación de su padre.

Los faraones posteriores no mencionaron a Akhenaton o Tut en los registros escritos. La tumba de Tutankamón fue tratada con igual desdén. Casi 200 años después de la muerte de Tutankamón, los artesanos que trabajaban en la tumba del rey Ramsés VI construyeron sus chozas sobre la escalera que conducía a la tumba mucho más pequeña de Tutankamón.

Carter encontró evidencia de que la tumba del niño rey había sido ingresada dos veces después de que fue sellada. Pero quienquiera que irrumpió no se llevó ningún objeto importante. La desgracia pública y la falta de importancia del rey Tut pueden haberlo salvado de los ladrones de tumbas, dice Kara Cooney. Es egiptóloga de la Universidad de California, Los Ángeles.

un muro y una puerta rodean un conjunto de escaleras que conducen al suelo de un desierto;  una placa en la pared dice 'tumba de tutankamón'
La entrada a la Tumba de Tutankamón en Luxor, Egipto, en el Valle de los Reyes.Fotografía de Nick Brundle/imágenes falsas

3. La tumba de Tutankamón fue un trabajo apresurado.

Los faraones solían preparar sus tumbas durante décadas. Construyeron muchas habitaciones para guardar tesoros y ataúdes ornamentados. Pero el rey Tutankamón murió demasiado joven para eso. No había tiempo para preparativos tan largos. Además, las tradiciones egipcias requerían colocar un cuerpo momificado en una tumba unos 70 días después de la muerte. Esa ventana le dio a los artesanos poco tiempo para terminar elementos cruciales de la tumba, muchos de los cuales requirieron un año o más para hacerlos.

Dichos objetos funerarios incluyen un sarcófago de piedra tallada (Sar-KOF-ah-gus) que contenía tres ataúdes anidados. Además, se suponía que la tumba de Tut albergaría cuatro santuarios, cientos de estatuas de sirvientes, una máscara de oro, carros y joyas. Una pieza especialmente importante fue un cofre que contenía cuatro mini ataúdes de oro. Estos contenían los órganos internos del rey que fueron removidos cuando fue momificado.

pintura de Tutankamón y su reina en el respaldo de su trono de oro
Este es el respaldo del trono de oro del rey Tutankamón. Muestra una pintura del rey y su reina, Ankhesenamun. La pareja se muestra en una pose inusualmente relajada para el arte real egipcio. Los cambios en los nombres de la realeza en el trono indican que los funcionarios intentaron borrar la memoria del controvertido padre de Tutankamón, el rey Akhenaton, y los miembros de su familia.Pat Remler

Los trabajadores parecen haber tomado muchos objetos para Tutankamón de las tumbas de otras personas. Estos incluían el trono del joven rey, los tres ataúdes anidados y el santuario, y pequeños ataúdes para sus órganos, dice Peter Der Manuelian. Es arqueólogo en la Universidad de Harvard en Cambridge, Massachusetts. Incluso cortando esas esquinas, se acabó el tiempo.

Considere el sarcófago. Dos de las cuatro diosas del recipiente de piedra carecen de joyas completamente talladas. Los trabajadores pintaron sobre piezas de joyería faltantes. Los pilares tallados en el sarcófago también están sin terminar. También está la tapa del sarcófago: es de granito, que no hace juego con el fondo de cuarcita. Algo debe haberle pasado a la tapa de cuarcita original. Los trabajadores tallaron una nueva tapa del granito disponible y la pintaron para que pareciera cuarcita. Pero las reparaciones en la nueva tapa muestran que se partió por la mitad durante el proceso de tallado.

“Tutankamón fue enterrado con una tapa de sarcófago agrietada y que no coincidía”, dice Brier.

Algunos investigadores piensan que el lugar de entierro apresurado de Tutankamón ni siquiera estaba destinado a él. Uno que se siente así es el egiptólogo Nicholas Reeves. Trabaja en la Universidad de Arizona en Tucson. Reeves argumenta que la tumba de Tutankamón estaba destinada a Nefertiti. Ella era la esposa del padre del rey Tut. Reeves cree que sucedió brevemente a Akhenaton como gobernante de Egipto, hasta que Tutankamón se convirtió en rey.

Nadie ha encontrado la tumba de Nefertiti todavía. Pero Reeves predice que una pared de la cámara funeraria de Tut bloquea el acceso a una tumba más grande donde yace. Escenas pintadas y escritos en esa pared representan a Tutankamón realizando un ritual en la momia de Nefertiti, dice. Y el estilo de esas pinturas se usó solo años antes del entierro de Tut.

La corazonada de Reeves es intrigante. Pero cuatro de los cinco estudios de teledetección realizados dentro de la cámara funeraria de Tutankamón no muestran evidencia de una tumba escondida. Por lo tanto, la cuestión de para quién estaba realmente destinado este espacio de entierro sigue siendo un misterio.

Santuario de alabastro con cuatro cámaras;  tres de las cámaras tienen tapas en forma de cabezas de faraón.
Este santuario de alabastro se colocó en la tumba de Tutankamón. Fue tallado para formar cuatro cámaras poco profundas, cada una con una tapa en forma de cabeza de faraón. Mini ataúdes de oro dentro de cada cámara contenían los órganos internos del rey. Las características de las cabezas reales talladas sugieren que originalmente no estaban destinadas al lugar de enterramiento de Tutankamón.AMIR MAKAR/AFP vía Getty Images

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