NATURALEZA

Una vista verdaderamente digna de un rey mientras escala el pico más alto de España continental

Esta prensa de aceitunas Envió a James Bryce al punto más alto de España continental: Mulhassen en Granada, que se dice que es el lugar de descanso final de los monarcas musulmanes.

El campo de visión se extiende hasta donde alcanza la vista y proporciona un espectacular panorama de 360 ​​grados que incluye la mitad de Andalucía.

En el noroeste, la expansión urbana de Granada se despliega como canicas vaciadas de una bolsa, mientras que en el sur, los picos lejanos de las montañas del Rif de Marruecos son traicionados por una fila de nubes que persisten en la neblina.

Llegar a la cima de Murhasen, la montaña más alta de la Península Ibérica, es un camino duro, pero el panorama ofrece la recompensa perfecta.

El majestuoso pico de 3482 m (11 413 pies) en el extremo occidental del Parque Nacional de Sierra Nevada, la segunda cadena montañosa más grande de Europa, es una visita obligada para los entusiastas del aire libre.

La montaña toma su nombre de Abu I-Hasan Alimula español), el penúltimo rey musulmán de Granada en el siglo XV, según cuenta la leyenda, fue enterrado en lo alto de una montaña.

Aparte de dejarme crecer la barba con el espíritu de un gran explorador, mi preparación para el desafío fue extremadamente limitada, y fue en gran parte la combinación de juventud y entusiasmo lo que me llevó a la cima.

A pesar de considerarme relativamente saludable, había una ligera inquietud en mi mente acerca de mi capacidad para completar la escalada.

Después de todo, Mulhassen se cobró la vida de tres británicos en 2006 después de que las condiciones climáticas extremas los dejaran varados, y tres murieron de hipertermia antes de que pudiera llegar el rescate.

Además, mi única experiencia anterior en escalada fue un viaje a la montaña Snowdon en Gales el año pasado, donde solo 1.085 m, o un tercio del tamaño, era una perspectiva más fácil.

Afortunadamente, Martin Riley, uno de los guías con más experiencia en el área, me ayudó con esta tarea.

Usar una guía para aprovechar al máximo el recorrido es crucial, y el afable Lancaster dirige The Life of Riley, una empresa local de caminatas con sede en Lanjarón.

Único Guía Internacional de Montaña (IML) totalmente titulado en España, es el primer guía británico en convertirse en miembro de la Asociación Española de Guías de Montaña.

Todo me hizo sentir más cómodo con la tarea que tenía por delante mientras salíamos del aparcamiento de la Hoya del Portillo por un camino entre un pinar.

Nuestro destino de la tarde era el Santuario de la Montaña de Poqueira, ubicado a 2.500 m sobre el nivel del mar, con una caminata relativamente cómoda de 8 km hasta el Valle de Poqueira.

El plan era pasar la noche allí y luego hacer el duro ascenso por la mañana, dejando suficiente tiempo para el viaje de regreso durante el día.

La caminata resultó ser muy agradable ya que pasamos vacas y caballos pastando, con vistas al valle, Veleta, el segundo pico de la cordillera, contra el vasto cielo sin nubes.

Durante la segunda mitad de la caminata hacia el santuario, serpenteamos por un camino de grava a través de las montañas hasta Granada, cruzando incluso unos cientos de metros desde la cima de Mulhassen.

Desde que el área fue declarada parque nacional en 1999, la pista ha estado cerrada para todos, excepto para aquellos con permisos especiales, pero sigue siendo una ruta popular para los ciclistas de montaña.

Llegamos al refugio en la litera 87 al final de la tarde, lo que nos permitió sentarnos y disfrutar de la vista del valle y ver cómo las sombras del sol poniente lo devoraban rápidamente.

«Esta zona está llena de historia», explicó Martin, que ha vivido en España durante seis años y anteriormente dirigió el servicio de Countryside Ranger en el Reino Unido.

“Fue escenario de la guerra de guerrillas contra el ejército franquista en los años 40 y principios de los 50, donde la batería se mantiene intacta desde entonces”.

Después de que se puso el sol y la temperatura bajó drásticamente, estuvimos encantados de poder retirarnos adentro para disfrutar de una suntuosa comida de cuatro platos por solo 30 € por persona antes de pasar la tarde en el albergue comunal.

Como era un jueves por la noche y solo estaba lleno un cuarto, dormimos muy bien (los tapones para los oídos y las sábanas para dormir costaban solo 3 € en la recepción si es necesario).

A la mañana siguiente comienza un ascenso constante por los tramos más altos del valle, lo que requiere un mayor nivel de concentración debido a las rocas sueltas que hay debajo de los pies.

La evidencia de actividad glacial pasada está por todos lados, todos los cuales son recordatorios humildes del poder puro de la naturaleza y la importancia de respetarla.

Luego, el camino conduce a una zona de césped, tomando un ligero alivio de la pizarra gris suave.

Antes del último empujón a la cima, hay tiempo para una breve parada para almorzar en el santuario original de Vivac, que ofrece tablas para dormir para hasta 12 personas.

Se nos unió un grupo de cabras salvajes – un lugar común en esta parte de la montaña – aunque parecían completamente desinteresadas en nosotros, aparentemente acostumbradas a la presencia de humanos.

Con el descanso y el reabastecimiento adecuados, llegó el momento del ascenso final, posiblemente la parte más difícil de la caminata.

Hubiera tomado una hora, pero lo hicimos en solo 48 minutos, para el deleite de Martin.

Se trata principalmente de concentrarse en los pies en lugar de mirar demasiado adelante cuando está subiendo un sendero que atraviesa los escombros rocosos de la empinada pared oeste.

Fue una escalada agotadora que requirió el mismo nivel de concentración y determinación, pero la sensación de logro en la cima hizo que valiera la pena.

Realmente encajaba con el punto de vista del rey.

Sin embargo, las siguientes cinco horas resultaron ser las más complicadas. Mientras desciende la mayor parte del tiempo, el camino no es fácil y hay muchos lugares para torcerse el tobillo.

Cuando subimos al auto, todos estábamos exhaustos. Te juro que ni siquiera caminaría a la tienda al día siguiente… Te puedo decir que si lo intentara no sería capaz de hacerlo.

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