NATURALEZA

El nuevo informe ‘State of Forests’ de India no se trata de bosques – The EcologíaGroup

Una vista del bosque de Bandipur en agosto de 2021. Foto: Arjun MC/Unsplash


  • El 17º informe «Estado de los bosques» preparado por Forest Survey of India dijo que la cubierta forestal y arbórea del país aumentó en 2.261 kilómetros cuadrados en dos años.
  • Sin embargo, los expertos han cuestionado la metodología del informe, especialmente porque puede sugerir que India tiene más bosques de los que realmente tiene.
  • Basado en conversaciones con expertos, EcologíaGroup Se identificaron cuatro temas: definiciones, datos no verificables, árboles de tigre y bosques en el noreste.
  • En general, el informe mantiene su creciente reputación de mostrar más avances de la India en la acción climática, sean precisos o no.

Kochi: El 13 de enero, el ministro de Medio Ambiente de la Unión, Bhupendra Yadav, publicó el 17º informe «Estado de los bosques» de la India. El informe, preparado por Forest Survey of India (FSI), dijo que la cubierta forestal y arbórea del país ha aumentado en 2.261 kilómetros cuadrados en los últimos dos años.

Más cobertura forestal significa más árboles, y más árboles significa más secuestro de carbono. Específicamente, el informe de 2021 informa que las emisiones de carbono han aumentado en 79,4 millones de toneladas desde la última evaluación. Como tal, es un hallazgo bienvenido para los formuladores de políticas y los políticos involucrados en las negociaciones internacionales de acción climática de la India.

Sin embargo, esto puede ser tranquilizador, pero eso no es todo. Las ediciones anteriores del mismo informe han recibido críticas de expertos independientes por su metodología, y esta vez no fue la excepción.

Basado en conversaciones con expertos, EcologíaGroup Se pudieron identificar cuatro problemas específicos: definiciones, datos no verificables, árboles en el hábitat del tigre y bosques en el noreste.

Lo que es más, significa que existen dudas sobre si la cubierta forestal de la India realmente ha aumentado y, a partir de esto, si el gobierno indio puede usar los informes defectuosos para respaldar su progreso en los compromisos climáticos.

Pregunta 1: Definiciones

La gente cortó los árboles en los Ghats occidentales y los reemplazó con jardines de té. Foto: Aayushmaan Sharma/Unsplash

FSI utilizó datos de teledetección para estudiar los bosques y la cubierta arbórea en la India. Sus miembros analizaron imágenes satelitales y utilizaron una métrica llamada Índice de vegetación de diferencia normalizada para distinguir áreas con vegetación y sin vegetación. Las dos regiones reflejan diferentes cantidades de luz en las imágenes de satélite y el valor del índice captura esta diferencia.

Los investigadores del FSI utilizaron un algoritmo para clasificar las áreas con vegetación en diferentes «categorías» según el brillo de cada píxel: bosque «muy denso», bosque «moderadamente denso» y «bosque abierto».

Los bosques «muy densos» tenían densidades de dosel, la parte del dosel cubierta, superior al 70 por ciento. Sin embargo, FSI no usó relaciones explícitas o conjuntos de datos de campo auxiliares para alcanzar este umbral, dijo Srinivasan V., miembro principal de la Fundación Puducherry para la Investigación, la Defensa y el Aprendizaje Ecológicos.

Otro problema similar es la definición de «cobertura forestal» del FSI. Según la agencia, según Srinivasan, todos los bosques con una densidad de dosel de más del 10 por ciento y un área de más de una hectárea se consideran bosques independientemente de su estatus legal.

Esto significa que las plantaciones y monocultivos, como el café y la madera, también contribuyen a la región. De hecho, por ejemplo, el mapa del informe de Tamil Nadu muestra áreas en el distrito de Kanyakumari con plantaciones de coco y caucho, pero las etiqueta como «bosques», dijo Raj Bhagat Palanichamy, un experto en datos de teledetección: Pío 13 de enero.

«Según esta lógica, los parques arbolados dentro de las ciudades con más de una hectárea de objetos extraños deberían considerarse ‘parcelas de bosque'», dijo Srinivasan. «Diría que es un lavado verde importante y trata de demostrar que tenemos un 33 por ciento de cobertura de árboles».

33% son referencias Misión Nacional de la India Verde, una de las ocho tareas del Plan Nacional de Acción sobre el Cambio Climático de la India. Bajo la misión, el gobierno nacional espera tener un tercio de su superficie terrestre bajo cubierta forestal dentro de una década más o menos.

Por estas razones, Srinivasan dijo que el informe debería llamarse «Informe sobre el estado de los árboles de la India», ya que el uso de la palabra «bosque» podría ser engañoso.

Problema 2: Datos no verificables

A continuación, los científicos notaron que los datos de la cubierta forestal utilizados por el FSI no eran de dominio público, lo que significa que no se podían verificar sus afirmaciones de una mayor cubierta forestal en la India.

«Si los datos fueran realmente gratuitos para descargar, entonces todo el vuelo continuo de cometas sobre la creciente cubierta forestal podría tener un final un tanto incómodo», dijo el investigador MD Madhusudan. Pío 2019. «Por ahora, … el informe es una serie de afirmaciones sin fundamento, que recuerdan un poco a los números de tigres en la era de los pugmark».

De hecho, en diciembre de 2021, Madhu Sultán escribió Los resultados informados por FSI son inconsistentes con los datos proporcionados por el Centro Nacional de Detección Remota (NRSC). Entre 1995-1996 y 2011-2013, el FSI informó un fuerte aumento de la cubierta forestal a 6 millones de hectáreas, pero un estudio dirigido por el NRSC de 2015 informó una disminución gradual de la cubierta forestal.

«Esta disparidad entre FSI y NRSC… las estimaciones de la cubierta forestal en la India han existido durante mucho tiempo. En el primer informe State of the Forests en 1987, [latter’s] Las estimaciones de la cubierta forestal en la India son casi un 30 % más bajas que las estimaciones del FSI. «

Pregunta 3: Árbol del tigre

La intersección de los bosques de la Reserva de Tigres de Pakke y la Reserva de Papum, East Kamon, Arunachal Pradesh, abril de 2012. Foto: goldentakin/Flickr, CC BY 2.0

El nuevo informe tiene algunas novedades. Por ejemplo, evaluó la cubierta forestal de las reservas y corredores de tigres y descubrió que las 32 reservas de tigres tenían una cobertura total de 55 666 kilómetros cuadrados y los corredores de tigres tenían una cobertura total de 11 575 kilómetros cuadrados.

Si eso suena notable, probablemente no lo sea: según Srinivasan, no tiene ningún valor conocer la cubierta forestal de las reservas de tigres, más importante aún, porque el informe no vincula ninguna relevancia ecológica a esta información.

Al igual que los «bosques», las reservas de tigres también son ricas en vegetación, incluidos bosques y pastizales de hoja perenne, bosques caducifolios secos, manglares, pastizales aluviales y más.

«Los árboles de hoja perenne soportan bajas densidades [of tigers] Los pastizales aluviales y los bosques caducifolios tienen las densidades más altas», explica Srinivasan. «¿Debería aumentarse o disminuirse la cubierta arbórea para sustentar las poblaciones de tigres? ¿Están sugiriendo que hagamos verdes los hábitats secos o marrones los hábitats húmedos? «

Pregunta 4: Cobertura forestal en el noreste de China

Según el informe, los estados biodiversos del noreste de la India han perdido 1.020 kilómetros cuadrados de cubierta forestal total. Los cinco estados que informaron las mayores disminuciones en la cubierta forestal están todos aquí: Arunachal Pradesh, Manipur, Nagaland, Mizoram y Meghalaya (en ese orden).

En 2020, el profesor de ciencias políticas Kostub Deka, por cable eléctrico Sobre cómo el gobierno indio está invadiendo los recursos en la parte noreste del país en nombre del «interés nacional» mientras «pone en peligro» a los estados del noreste.

«La ‘mirada hacia el este’ del gobierno central y otras políticas destinadas a la expansión de la infraestructura en el noreste pueden entenderse como uno de los factores importantes que conducen a la reducción del área forestal», dijo Kanchi Kohli, experto en política ambiental e investigador principal del Centro. de Investigación de Políticas en Nueva Delhi.

En este contexto, una mayor biodiversidad en el Nordeste importa, simplemente porque perder bosques en áreas de biodiversidad y reemplazarlos con bosques de verdaderas plantaciones de monocultivos en otro lugar no es una ganancia. Pero el informe no aborda este aspecto.

Mostrar el progreso sobre el clima

Foto: Pok Rie/Pexels

Dicho esto, la caída de la cubierta forestal en el noreste de India y las áreas tribales fue la única «mala noticia» en el informe. Gran parte de su atención se centra en cómo ha aumentado la cubierta forestal en todo el país.

Después de la edición anterior del informe, Kohli y su colega Manju Menon EcologíaGroup La función principal del informe es «entregar un mensaje positivo que pueda hacer que el Centro y sus políticas se vean bien».

Eso se debe a que sus datos, incluidos los aumentos en la cubierta forestal y las reservas totales de carbono, serán una parte importante de la afirmación de India de que está cumpliendo sus objetivos climáticos internacionales. Bajo la Contribución determinada a nivel nacional del gobierno en virtud del Acuerdo de París, India se comprometió a crear un sumidero de carbono equivalente a 2,5-3 GtCO2 para 2030 mediante el aumento de la cubierta forestal y arbórea.

De hecho, el informe Estado de los bosques está diseñado para calcular la cubierta forestal para indicar el esfuerzo y el grado de cumplimiento de las políticas forestales nacionales y los objetivos climáticos internacionales, dijo Kohli. EcologíaGroup.

“No es un reflejo de la calidad ecológica o social del bosque”, explicó. «Se han planteado preguntas de larga data sobre la creciente dependencia de las imágenes satelitales para determinar el estado de los bosques».

Esto no le da un sentido de vida a la tierra numerada, especialmente en términos de biodiversidad, funciones ecológicas y usos de medios de vida. «

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