Emisiones De Carbono

¿Está la UE ‘haciendo trampa’ en su plan de emisiones netas cero? Esto es lo que dice la ciencia

La Comisión Europea anunció recientemente que intentaría reducir las emisiones del bloque hasta en un 55 % con respecto a los niveles de 1990 hasta el año 2030. Los planes han sido criticados porque incluyen no solo las emisiones de la quema de combustibles fósiles y la producción de cemento, sino también Eliminación de CO₂ por «sumideros de carbono» como los bosques o el suelo.

Aunque la legislación prevista no especifica qué se entiende por “eliminación”, la posible inclusión de sumideros naturales de carbono ha sido calificada de “trampa” por Greenpeace y de “juegos” por WWF. ¿Están justificadas estas acusaciones?

Para entender esto, debemos recordar que para cumplir con el objetivo del Acuerdo de París de mantener el calentamiento global “muy por debajo de los 2 °C”, el mundo tiene menos de 12 años de emisiones actuales de CO₂ hasta agotar su presupuesto restante. Ahora está quedando claro que la única forma de mantenerse dentro de este presupuesto es capturar y almacenar cantidades masivas de CO₂.

Sin embargo, lo que generalmente se pasa por alto es que, desde el comienzo de la industrialización, la mayor parte del CO₂ emitido (57 %) ha sido absorbido por procesos naturales. De hecho, mientras que las emisiones de los combustibles fósiles, la producción de cemento y la deforestación han estado creciendo exponencialmente (a un 1,65 % anual desde 1850), mi propia investigación ha descubierto que los sumideros naturales en la tierra y en el océano se han mantenido casi exactamente a la par del crecimiento. .

La luz del sol brillando a través de un bosque
Gran parte del carbono que emitimos acaba almacenado en los bosques.
Skitterphoto / píxelesCC BY-SA

Solo los procesos en tierra son responsables de absorber alrededor de un tercio de las emisiones humanas de CO₂. Entonces, por cada kilo de carbono emitido por un automóvil o una planta de energía, alrededor de 350 gramos terminarán en el tronco de un árbol, una hoja o se descompondrán en el suelo. No hay consenso sobre qué es exactamente responsable de la creciente fuerza del sumidero terrestre, pero lo más probable es que sea una combinación de más CO₂ en la atmósfera y químicos que contienen nitrógeno de la agricultura y la industria que terminan en el suelo y las hojas, los cuales hacer que las plantas crezcan más rápido, así como que los bosques vuelvan a crecer cuando se abandonan las tierras agrícolas.

LEER  Así es como las universidades pueden liderar la acción climática

La inclusión de un sumidero de carbono constante en toda la UE calculado siguiendo las propias normas de la UE reduce efectivamente la reducción prometida de combustibles fósiles del 55 % a entre el 53 % y el 50 %.

Una forma sutil de doble contabilidad

Pero hay un problema mucho más fundamental con el enfoque de la Comisión. Es una forma sutil de doble contabilidad que sienta un precedente para trucos contables más significativos más adelante, o por parte de otros países con sumideros de carbono terrestres más grandes.

El problema es que cuando los científicos calcularon cuánto CO₂ podemos emitir y aun así mantenernos dentro de los límites seguros del Acuerdo de París, el servicio gratuito de succión de carbono de la naturaleza ya estaba incluido. El objetivo de cero neto es estrictamente adicional a eso. Para cuando alcancemos el cero neto, en realidad necesitamos que esos sumideros naturales sigan funcionando, absorbiendo más de 22 000 millones de toneladas de CO₂ por año y continuando reduciendo los niveles de CO₂ en la atmósfera por debajo de donde terminaron en el punto cero neto. Porque los niveles actuales de CO₂ atmosférico no son seguros. En otras palabras, el cero neto necesario realmente es un «gran menos».

Se desconoce prácticamente cuánto carbono se almacena en los países de la UE a través de procesos naturales. Las estimaciones varían entre 0,6 y 1,7 gigatoneladas de CO₂ por año, sin consenso sobre cuánto se encuentra dentro de los límites de la UE. A diferencia del sumidero terrestre global, que se puede deducir de la combinación de mediciones de CO₂ y oxígeno, el sumidero europeo no se puede medir directamente porque estos gases se mezclan demasiado rápido en la atmósfera.

Pero, ¿qué sucede si, en algún momento en el futuro, la UE produce datos que muestran que su sumidero de carbono ha aumentado? Se reduciría la cantidad de combustibles fósiles que estaría legalmente obligado a reducir, pero el presupuesto global de carbono determinado científicamente para cumplir con el Acuerdo de París permanecería sin cambios. Dado lo que sabemos sobre el sumidero de carbono terrestre mundial, es probable que el sumidero de carbono de la UE se duplique aproximadamente entre 1990 y 2030.

Este es claramente un mal comienzo en el camino hacia el cero neto, ya que sienta un precedente para la doble contabilidad. Una posible solución podría ser tener en cuenta solo los sumideros que son genuinamente adicionales, como plantar más árboles o cultivar sin labranza para aumentar el carbono del suelo. Sin embargo, todavía no hay consenso sobre qué procesos gobiernan el sumidero natural de carbono, y es probable que sea en parte inducido por el hombre. Por lo tanto, es casi imposible determinar de manera confiable cuánto de un sumidero es realmente adicional.

Otra solución podría ser permitir que solo la absorción directa de CO₂ por actividades humanas se cuente como «eliminación». La llamada bioenergía con captura y almacenamiento de carbono (BECCS) es una opción, sin embargo, interfiere con la capacidad de la biosfera para absorber CO₂, ya que requiere grandes cantidades de tierra para cultivar biocombustibles (y compite con la producción de alimentos). La otra opción es capturar directamente el carbono del aire, pero por ahora esto tiene un potencial realista limitado.

Con mucho, el enfoque más científico, ético y sensato sería concentrarse en la reducción de emisiones y dejar la biosfera terrestre lo más intacta posible para seguir eliminando carbono. Este servicio gratuito, después de todo, tiene un valor de al menos 1,3 billones de dólares estadounidenses al año (a un precio de 100 dólares estadounidenses por tonelada). Los hábitats naturales deben restaurarse para ese propósito, pero el sumidero de carbono resultante no debe entrar en los esquemas de contabilidad territorial por dos razones: porque ya ha sido contado y porque no tenemos forma de cuantificar de manera confiable cuánto se debe a la política humana y cuánto es solo la tasa de fondo natural.

LEER  El cuidado de la salud es responsable del 7 % de nuestras emisiones de carbono, y existen formas fáciles y seguras de reducirlas

Publicaciones relacionadas

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Botón volver arriba

Este sitio web utiliza cookies para que usted tenga la mejor experiencia de usuario. Si continúa navegando está dando su consentimiento para la aceptación de las mencionadas cookies y la aceptación de nuestra política de cookies, pinche el enlace para mayor información.plugin cookies

ACEPTAR
Aviso de cookies