NATURALEZA

India obtiene dos humedales Ramsar más, pero ¿ayudarán a la conservación? – EcologíaGroup

Espátulas euroasiáticas y playeros en humedales. Foto: Santanu Sen/Flickr, CC BY-NC-ND 2.0


  • India es el país con el mayor número y la mayor superficie de humedales Ramsar en el sur de Asia. El 2 de febrero, Día Mundial de los Humedales, el Ministerio de Medio Ambiente añadió dos más.
  • Si bien la designación de humedales como sitios Ramsar puede atraer más la atención del público, las amenazas a algunos humedales siguen sin disminuir.
  • Los humedales de la India han crecido en 640.000 hectáreas desde 2007, según el último Atlas de humedales, pero Este crecimiento ocurre principalmente en humedales artificiales.

Kochi: Para conmemorar el Día Mundial de los Humedales el 2 de febrero, el Ministerio de Medio Ambiente ha designado dos nuevos humedales «Ramsar» en la India. Esto le da a estos humedales reconocimiento internacional y mayor importancia para la conservación.

El ministro de Medio Ambiente, Bhupender Yadav, también publicó un «Atlas de humedales» según el cual el área total de humedales de la India ha aumentado en 640 000 hectáreas (Mha) durante la última década.

Sin embargo, unos 1.340 humedales «desaparecieron» entre 2007 y 2018, según el Atlas. Disminuyó el área de humedales naturales y aumentó el área de humedales artificiales. ¿Qué significan estos cambios? ¿La designación de un humedal como Ramsar realmente ayuda a protegerlo?

Los Humedales y la Convención de Ramsar

Los humedales son áreas llenas de agua estática o corriente. Estos pueden ser naturales o artificiales e incluyen pantanos, pantanos y turberas. También pueden estar ubicados tierra adentro y a lo largo de la costa. Lagos y estanques, estuarios, marismas, pantanos, llanuras aluviales de ríos e incluso cuerpos de agua artificiales, como los embalses que se forman cuando se represan los ríos. calificado Humedales, según la División de Humedales del Ministerio de Medio Ambiente, Bosques y Cambio Climático (MoEFCC).

Según el departamento, India tiene más de 750.000 humedales.

Las numerosas funciones de los ecosistemas que los humedales brindan a las personas y la biodiversidad hacen que sea importante protegerlos.Estos incluyen la protección contra inundaciones (p. Esta investigación científicos del Instituto Indio de Ciencias) y brindando apoyo para el sustento de numerosas comunidades, incluidos los pescadores.

Los humedales también sustentan una amplia gama de biodiversidad, desde pequeños mamíferos como los gatos pescadores en peligro de extinción hasta aves migratorias e invertebrados.ellos como sumidero de carbono clave Lo mismo ocurre cuando se trata de combatir el cambio climático: los humedales tienen la densidad de carbono del suelo más alta en comparación con otros ecosistemas naturales.

La Convención de Ramsar es un tratado intergubernamental ratificado por la India en 1981 para proporcionar un marco para la acción nacional y las alianzas internacionales para conservar y utilizar de manera sostenible los humedales y sus recursos.Según la convención, los signatarios pueden declarar humedales específicos «humedales de Ramsar» si cumplen una o más de las nueve condiciones estándar (por ejemplo, si mantiene regularmente 20.000 o más aves acuáticas).

La designación de un humedal como sitio Ramsar lo marca como un humedal de importancia nacional e internacional.

Humedales de Kabatar. Foto: Twitter / @moefcc

Nuevos Humedales Ramsar en India

Uno de los dos nuevos humedales Ramsar en India es el Santuario de Vida Silvestre Bagheera en Uttar Pradesh, según comunicado de prensa del gobiernoEs parte de la ruta migratoria de Asia Central, que cubre una gran área de Eurasia -entre el Ártico y el Océano Índico- y es utilizada frecuentemente por un gran número de aves migratorias.

Otro es el Santuario de Vida Silvestre Khijadia en Gujarat, un humedal costero con una rica diversidad de aves que alberga varias especies vulnerables y en peligro de extinción.

Esto eleva el número total de humedales Ramsar en la India a 49. También aumentó el área de humedales Ramsar a 10,93,636 hectáreas. Este es el más alto en el sur de Asia.

El primer ministro Narendra Modi tuiteó la noticia y la calificó de «muy buena». «¡Buenas noticias! India tiene la red más grande de humedales Ramsar en el sur de Asia, lo que demuestra el compromiso de nuestros ciudadanos para conservar la flora y la fauna y vivir en armonía con la naturaleza», dijo. Pío.

Sin embargo, esto es no una nueva hazaña, aunque presione soltar y reportes de medios de comunicación Una impresión más.India logró este estatus en agosto pasado cuando designó cuatro nuevos humedales Ramsar, como Ritesh Kumar, Director de Wetlands International South Asia y miembro del Panel de Revisión de Ciencia y Tecnología de la Convención Ramsar, Mongabay-India.

Esto no es sorprendente. Después de todo, India es el país con la mayor superficie terrestre de los ocho países del sur de Asia. Tiene 757.000 humedales, con una superficie total de humedales de 15,3 millones de hectáreas, que representan casi el 4,7% de la superficie geográfica total del país. cable eléctrico informe.

De hecho, India ha estado declarando humedales Ramsar como locos durante la última década.Casi la mitad de los humedales Ramsar del país han sido declarados Después de 2010Pero, ¿cómo ayuda a protegerlo la designación de un humedal como sitio Ramsar?

Los beneficios de ser un humedal Ramsar

Primero, cada humedal Ramsar necesita tener un plan de manejo. En India, 25 humedales Ramsar tienen planes de manejo listos y 18 los han implementado, dijo Pronoy Baidya, coordinador nacional del Censo de Aves Acuáticas de Asia en la Red de Conservación de Aves de Goa. Estos planes de gestión pueden servir como hoja de ruta para el «uso racional» de los humedales, según lo dispuesto por la Convención de Ramsar. Dichos usos inteligentes son importantes, agregó Baidya, porque respaldan medios de vida como la pesca, la agricultura, la acuicultura o el turismo de vida silvestre.

Según él, la designación de humedales Ramsar protege los humedales en la India junto con varios otros mecanismos de conservación. Bajo las Reglas de Humedales (Conservación y Manejo) de 2017, los estados pueden identificar humedales importantes. Al mismo tiempo, el departamento forestal nacional también puede designar humedales importantes en el marco del Plan de Acción de la Vía Migratoria de Asia Central. Juntos, estos pueden proporcionar protección legal para estos sitios desde la perspectiva de las aves. Si bien es un comienzo positivo, no todo es la torpe Dolly.

«La implementación debe ser más estricta», dijo Baidia.

Priya Ranganathan, estudiante de doctorado que estudia los servicios de los ecosistemas de humedales en Ashoka Trust for Research in Ecology and the Environment en Bangalore, dijo que designar un humedal como Ramsar también significa que recibirá más atención pública.

Citó el ejemplo del lago Sambal en Rajasthan, que fue designado humedal Ramsar en 1990. El lago ha tenido problemas con el vertido y la contaminación. Pero dijo que se había gastado mucho dinero en limpiarlo como resultado de su estatus como sitio Ramsar.

Pero ser un sitio Ramsar no garantiza automáticamente que se abordarán las amenazas. Deepor Beel, uno de los humedales más grandes del valle de Brahmaputra, parece ser un buen ejemplo. Ubicado en las afueras de la ciudad de Guwahati en Assam, el humedal es un medio de vida importante para las comunidades indígenas Karbi y Coibotra que viven cerca.

Aves en el Deepor Beel. Foto: Santulan Mahanta/Flickr (CC BY 2.0)

Además de sustentar la biodiversidad, incluidos peces, invertebrados y aves (102 especies), Beel alberga aproximadamente 100 elefantes asiáticos. Aunque fue declarado humedal Ramsar en 2002, todavía enfrenta muchas amenazas.Sigue siendo un vertedero de basura; los asentamientos humanos han comer en humedalescomo la construcción de vías férreas.

Según los informes, Deepor Beel está ‘matando’ debido a la hormigonización y el vertido a la tierray su etiqueta Ramsar no parece ayudar.de acuerdo a GuwahatijaEl Ferrocarril de la Frontera Noreste solicitó recientemente el permiso del Tribunal Verde Nacional para reanudar el trabajo de doble vía en la línea ferroviaria al norte de Deepor Beel.

Si bien la designación de humedales como sitios Ramsar es importante, muchos humedales en India califican como sitios Ramsar debido a sus funciones y servicios ecosistémicos, dijo Ranganathan.

Aumento del área de humedales: Atlas

El estado de los humedales de la India (ramsar o no) durante la última década es lo más destacado del Atlas Nacional de Cambio de Diez Años de los Humedales, publicado por el Ministro de Medio Ambiente Yadav. Los científicos del Centro de Aplicaciones Espaciales de Ahmedabad utilizaron imágenes satelitales para mapear humedales que cubren más de 2,25 hectáreas en todo el país. Si bien la verdad sobre el terreno es una parte clave de dicho análisis que utiliza datos de detección remota, Atlas no la tiene; esto aparentemente se debe a las «restricciones» causadas por la pandemia de COVID-19, según Atlas.

A primera vista, los resultados parecen indicar que los humedales de la India están en buen estado. Según el Atlas, el área de humedales de la India aumentó en 640 000 hectáreas (Mha), de 15,34 Mha en 2006-07 a 15,98 Mha en 2017-18. El número de humedales también aumentó en 18.810 durante este período. En términos de estados, Tamil Nadu, Maharashtra y Andhra Pradesh tienen la mayor cantidad de humedales, mientras que Gujarat lidera el camino en términos de área de humedales.

Pero, curiosamente, la mayor parte de este crecimiento provino de humedales artificiales (que representan solo un tercio del total de humedales de la India), en lugar de humedales naturales. Los humedales construidos tierra adentro aumentaron alrededor del 80 %, y los humedales artificiales costeros aumentaron un 17 %.

Esto se debe a que cualquier cuerpo de agua creado por la actividad humana, incluidos los embalses y las granjas acuícolas, también cuenta como humedal.Por ejemplo, el Proyecto de Conectividad del Río Ken-Betwa sumergido Unas 9.000 hectáreas de terreno, de las cuales 5.803 hectáreas se encuentran en la zona núcleo de la Reserva de Tigres de Panna. Irónicamente, el embalse resultante se consideraría un humedal.

Un tablero en la puerta de Bousur en la Reserva de Tigres de Panna anunciando el Proyecto de Interconexión del Río Ken-Betwa. Crédito: Vedtum-SANDRP
Un tablero en la puerta de Bousur en la Reserva de Tigres de Panna anunciando el Proyecto de Interconexión del Río Ken-Betwa. Foto: Vedtum-SANDRP

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Los datos ocultos en el atlas así lo demuestran. Por ejemplo, en la meseta de Deccan y las regiones semiáridas de la India, la mayoría de los nuevos humedales se crean bajo las categorías de embalses y diques y ‘tanques y estanques’. En las zonas costeras, los estanques de acuicultura han contribuido significativamente al aumento del número de humedales.

Entre 2007 y 2018 también desaparecieron 1.342 humedales que cubrían 25.289 hectáreas. Las marismas intermareales, un humedal costero similar a un pantano, disminuyeron en un 4,8 por ciento. «La mayoría de las áreas de marismas intermareales [sic] Transformado en una salina», detalló Atlas.

«Si bien los embalses son humedales artificiales importantes, deben crearse con cuidado para evitar la reubicación de hogares, cambiar el curso del río o incluso alterar cualquier humedal natural que forme parte del río», dijo Ranganathan.

Estos nuevos embalses no necesariamente brindan servicios ecosistémicos más eficientes o mejores que los ecosistemas naturales anteriores, dijo.así que deberíamos no Los humedales se crean a expensas de otros ecosistemas naturales, agregó.

«No podemos mirar una característica de la tierra de forma aislada. Es lo mismo que aumentar la cobertura verde: las plantaciones cuentan como cobertura verde. Es posible que no siempre cumplan con los criterios ecológicos que cumplen los bosques, pero se consideran cobertura verde. Lo mismo ocurre con humedales y cubierta ‘azul'».

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