CAMBIO CLIMÁTICO

La acción climática nacional avanza en 2021

2021 es un gran año para la acción climática nacional.

Massachusetts aprobó un proyecto de ley de emisiones netas cero. El estado de Washington ha promulgado leyes de tope y comercio y estándares de combustibles bajos en carbono.

En Carolina del Norte, la legislatura liderada por los republicanos aprobó un proyecto de ley para reducir las emisiones del sector eléctrico en un 70 por ciento para 2030. En Illinois, el sexto mayor emisor de carbono del país, el gobernador firmó una legislación que podría cerrar todas las centrales eléctricas privadas a carbón para 2030.

Vale la pena señalar que se han introducido una gran cantidad de leyes climáticas en el primer año de Biden en el cargo. Históricamente, los esfuerzos climáticos estatales ganaron impulso cuando los republicanos ocuparon la Oficina Oval, pero perdieron impulso cuando los demócratas asumieron el control.

No así este año.

La nueva ley climática viene acompañada de una serie de acciones regulatorias, como la adopción de programas de vehículos de cero emisiones en Minnesota y Virginia. En Pensilvania, el gobernador Tom Wolf (D) está impulsando un plan para unirse a la Iniciativa Regional de Gases de Efecto Invernadero, un programa de tope y comercio para centrales eléctricas en el noreste.

«Estás viendo un movimiento en el que la acción climática, la justicia climática y la equidad se unen cada vez más, y el movimiento más amplio está permitiendo cosas a nivel estatal que no habíamos visto antes», dijo el líder climático estatal. Plan de Energía Limpia del Consejo de Defensa de los Recursos Naturales.

Las naciones libres han estado activas durante mucho tiempo en la política climática, una tendencia que continúa en 2021. La ley de emisiones netas cero de Massachusetts amplía su enfoque a sectores de la economía como la calefacción del hogar y requiere un mayor escrutinio ambiental de los proyectos de combustibles fósiles en comunidades de color (línea climática29 de Marzo).

En el estado de Washington, los Verdes aprobaron el Estándar de combustible bajo en carbono y la Ley de límites máximos y comercio (línea climática, 27 de abril). Ambos sufrieron derrotas en sesiones legislativas anteriores, mientras que los votantes de Evergreen rechazaron dos veces los esfuerzos para poner un precio al carbono en referéndums en las urnas.

El proyecto de ley de límites máximos y comercio abrió la puerta para que Washington se uniera al programa de límites máximos y comercio de California, y Greens dijo que los estándares bajos en carbono para los combustibles de transporte eran fundamentales para abordar la mayor fuente de emisiones del estado.

Si bien estas leyes han sido bien recibidas por los defensores del clima, otras han provocado reacciones encontradas.

Colorado promulgó una serie de leyes destinadas a ecologizar la calefacción y la refrigeración del hogar, pero la aprobación de esas leyes se vio ensombrecida por las luchas internas entre el gobernador Jared Polis (D) y los ambientalistas por los intentos de limitar las emisiones de diferentes sectores de la economía (línea climática, 15 de Junio). Los legisladores de Massachusetts y el gobernador Charlie Baker (derecha) intercambian puntos de vista sobre los esfuerzos del Estado de la Bahía para calentar y dar energía a los hogares.

Carolina del Norte introdujo quizás la legislación más divisiva. HB 951 codifica el objetivo de reducción del gobernador Roy Cooper (D) en ley, requiriendo que el sector eléctrico reduzca las emisiones al 70% de los niveles de 2005 para 2030 (línea de energía6 de octubre).

La ley, presentada cuatro años después de que los legisladores de Carolina del Norte suspendieran el desarrollo eólico durante 18 meses, representa la culminación de años de negociaciones entre los legisladores republicanos y Cooper. Los defensores dicen que conducirá al retiro de la flota de carbón del estado y atraerá empresas con objetivos climáticos y de energía renovable.

«Pudimos llegar a compromisos significativos», dijo Dionne Delli-Gatti, quien se desempeñó como directora de energía limpia de Cooper y dirigió las negociaciones del gobernador. «Creo que todo nuestro liderazgo está viendo cómo el cambio climático está afectando a los ciudadanos de nuestro estado. Al mismo tiempo, queremos aprovechar estas oportunidades… porque el mundo empresarial está empezando a darse cuenta de estas cosas».

Sin embargo, la ley no ha logrado obtener el apoyo de grupos ambientalistas prominentes como el Sierra Club, que dicen que la legislación carece de protección para los consumidores de bajos ingresos y otorga a Duke Energy, la empresa de servicios públicos más grande del estado, construir en Carolina del Norte la propiedad de la mayoría de los empresas de energía de última generación. .

Dave Rogers, subdirector del Sierra Club Sudeste, elogió los esfuerzos de Cooper para mejorar el proyecto de ley, pero cuestionó si se podría haber obtenido un mejor acuerdo si el gobernador esperara.

«Creemos que la transición a la energía limpia no debe ser realizada por aquellos que no pueden pagar y son desproporcionadamente responsables de la contaminación causada por décadas de dependencia del carbón», dijo.

Carolina del Norte se diferencia de otros estados que han promulgado leyes climáticas en términos de política y emisiones. De los 17 estados que tienen requisitos de reducción de emisiones por escrito, es el único que votará por el presidente Trump en 2020.

También depende más del carbón que sus pares con conciencia ecológica. Las centrales eléctricas de carbón en Carolina del Norte emitieron 408 millones de toneladas de carbono entre 2011 y 2020, según una revisión de E&E News de los datos de la EPA. Eso convierte a Illinois en el decimocuarto emisor más grande de los EE. UU. y el único estado con mayores emisiones de carbón con leyes explícitamente dirigidas a reducir la contaminación por gases de efecto invernadero.

La legislación de Carolina del Norte incluye una disposición que permite a la Universidad de Duke refinanciar su deuda pendiente de la planta de energía a carbón con bonos de bajo interés. En una presentación regulatoria reciente, Duke dijo que planea cerrar todas sus centrales eléctricas de carbón en Carolina del Norte para 2030.

Los republicanos estaban menos interesados ​​en las disposiciones climáticas del proyecto de ley.Los legisladores republicanos se enfocan en mejorar las tarifas de los servicios públicos del estado, establecer estándares de desempeño en áreas como la eficiencia energética y otorgar a Duke el 55 % de propiedad de la nueva energía solar. Se construyó una generación en el estado.

El representante republicano John Szoka, presidente del Comité de Energía y Servicios Públicos de la Cámara de Representantes, comparó las negociaciones con «seis meses en la silla del dentista y taladrándote los dientes sin nocaína».

Pero dijo que llegar a un compromiso era importante dado el rápido desarrollo del sector eléctrico.

«Veo este proyecto de ley como una forma de ahorrar dinero a los contribuyentes en un futuro incierto donde la tecnología avanza rápidamente», dijo Szoka.

Están mareados por la ley promulgada en Illinois si los greens se dividen en los resultados de Carolina del Norte.

Parte de la razón de esta euforia son las emisiones masivas en Illinois. Solo cinco estados emitieron más dióxido de carbono en 2018, según los últimos datos de la EPA.

Si bien Illinois es políticamente azul oscuro, también tiene una larga historia con el carbón. Sus centrales eléctricas de carbón han emitido 756 millones de toneladas de dióxido de carbono durante la última década, la quinta más alta del país. Durante este período, el estado extrajo más de 30 millones de toneladas de carbón, más que los otros tres estados. Eso complica los esfuerzos de cambio climático en la capital del estado, Springfield.

El estado aprobó la Ley de Empleos de Energía del Futuro en 2016, que incluye subsidios para energía nuclear y renovable. Pero los legisladores dieron un paso más este año cuando aprobaron la Ley de Clima y Empleo Justo (CEJA). La ley exige el cierre de todas las centrales eléctricas privadas a carbón para 2030.

La central eléctrica de Prairie State, la mayor fuente de emisiones en Illinois, podrá permanecer abierta. Las fábricas de propiedad municipal deben reducir sus emisiones en un 45% para 2035 y cerrar para 2045. Las plantas de gas natural deben lograr cero emisiones para 2045.

Al mismo tiempo, la ley casi duplicó los fondos disponibles para proyectos de energía renovable a $580 millones al año, asignó $180 millones para apoyar a las comunidades del carbón y la justicia ambiental, y otorgó $700 millones para mantener tres Apertura de la instalación nuclear (línea de energía14 de septiembre).

“En un año de todo tipo de acción climática en muchos estados, la promulgación de CEJA fue realmente una noticia importante”, dijo Kennedy de NRDC. «Este es un proyecto de ley increíblemente progresista con un énfasis muy fuerte en resultados justos y equitativos».

La perspectiva de combinar la acción estatal y federal podría acelerar la transición hacia la energía limpia, dijo Greens. Mientras que el gobierno federal retiene el dinero, los estados normalmente regulan sectores clave de la economía, como los servicios públicos.

La Ley Build Back Better que se está considerando en el Congreso contiene $ 555 mil millones en energía limpia y gasto climático. La vicepresidenta del Fondo de Protección Ambiental para el clima de EE. UU., Pam Keeley, dijo que el dinero podría ayudar a los estados a cumplir sus objetivos climáticos.

«Reconstruir mejor por sí solo no limitará la contaminación a la velocidad y la escala necesarias, pero proporcionará una gran inversión que ayudará a mantener bajos los costos», dijo Keeley. «Los países pueden basarse en esto para formular políticas que requieran una transformación económica, lo que es más importante, reducir la contaminación».

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