CAMBIO CLIMÁTICO

Ruinas antiguas sugieren que los efectos en los bosques podrían durar miles de años

el bosque es el hogar 80% La biodiversidad terrestre, pero estas arcas de vida están amenazadas.El aumento de las temperaturas medias globales está obligando a plantas diminutas como acebo de campana lateral en el suelo del bosque (llamado el sotobosque) para moviéndose cuesta arriba Busque climas más fríos.Las plantas del bosque no pueden mantenerse al día con el cambio climático: son detrás.

Los bosques tardan tanto en adaptarse a las condiciones cambiantes que las especies que viven en las capas inferiores de los bosques en la actualidad pueden estar respondiendo a cambios más antiguos en sus entornos. Por ejemplo, el suelo del bosque Mormal en el norte de Francia está cubierto de alfombras temblorosas de juncia en varios lugares. Esta larga planta similar a la hierba traiciona el antiguo asentamiento de los soldados alemanes que la usaron para hacer ropa de cama de hierba durante la Primera Guerra Mundial.

Los cambios en la forma en que las personas manejan su tierra, que a veces se remontan a la Edad Media o incluso antes, han dejado una huella duradera en la tierra. biodiversidad Sotobosque. Saber cuánto tiempo la presencia de una especie en particular puede retener recuerdos de la actividad humana pasada puede decirles a los científicos cuánto tiempo es probable que duren los efectos del cambio climático.

Un bosque cubierto de hierba alta.
Los vientos que soplan entre los juncos de Mormal evocan el pasado bélico de la región.
jonathan lenoir, Autor proporcionado

Los ecologistas están recurriendo a tecnologías como LIDAR Volver el tiempo atrás. Lidar funciona con el mismo principio que el radar y el sonar, utilizando millones de pulsos de láser para analizar los ecos y generar una reconstrucción 3D detallada del entorno circundante. Eso es lo que usan los autos sin conductor para sentir y navegar por el mundo.Desde finales de la década de 1990, lidar ha permitido descubrimientos sorprendentes, como la huella de la civilización maya. conservado bajo el dosel bosque tropical.

LEER  Tomar medidas puede curar su duelo climático

en un nuevo Papeltrabajo con expertos en ecología, historia, arqueología y teledetección para rastrear la actividad humana usando lidar Bosque de Compiègne Se remonta a la época romana en el norte de Francia, mucho más tarde que el mapa histórico.

Iluminar los fantasmas del pasado

El suelo del bosque tiende a ser un entorno bien conservado en comparación con las tierras de cultivo constantemente perturbadas. Por lo tanto, el suelo bajo el dosel aún puede tener rastros de ocupación humana antigua.

Los arqueólogos saben esto muy bien y confían cada vez más en la tecnología lidar como herramientas de prospecciónLes permitió eliminar casi todos los árboles de las imágenes aéreas y buscar artefactos fosilizados escondidos debajo de las copas de los árboles y debajo del suelo del bosque.

Usando datos lidar aerotransportados adquiridos sobre el bosque de Compiègne en el norte de Francia en 2014, un equipo de arqueólogos e historiadores encontró el bien conservado asentamiento romano, tierras de cultivo y carreteras.durante mucho tiempo considerado un remanente bosque prehistóricoDe hecho, Compiègne era un paisaje agrícola activo antes de 1800.

Fotografía aérea en blanco y negro de un paisaje marcado por depresiones y bordes.
Lidar puede revelar el terreno oculto bajo los bosques.
jonathan lenoir, Autor proporcionado

Una mirada más cercana a estas espeluznantes imágenes del Bosque de Compiègne revela varias depresiones en la red de fósiles de las tierras de cultivo romanas.Los arqueólogos han desenterrado numerosas depresiones de este tipo en muchos bosques. noreste de francia Los hallazgos fueron tallados por personas de finales de la Edad del Hierro y la época romana.

Estas depresiones se utilizan para extraer marga (lodo rico en cal) para enriquecer los campos con minerales de carbonato para los cultivos y para crear depresiones locales donde el agua de lluvia se puede recolectar naturalmente para que el ganado la beba. Marling sigue siendo una práctica común en la producción de cultivos en el norte de Francia.

Hay un enorme cráter blanco en la ladera.
Pozos de marga en el norte de Francia.
jonathan lenoir, Autor proporcionado

Efectos a largo plazo de la actividad humana

Estos signos de ocupación romana en los bosques modernos ofrecen algunas pistas sobre por qué algunas especies de plantas están apareciendo en lugares que no esperábamos.

Un día de verano de 2007, en un rincón del bosque de Tronceau, en el centro de Francia, un equipo de botánicos Se encontró un pequeño parche de especies amantes del nitrógeno (cuerno azul, scrophularia del bosque y ortiga) ubicado entre las plantas más amantes del ácido.

Nada especial a primera vista. Hasta que los arqueólogos descubrieron que los edificios de granjas romanas alguna vez estuvieron allí, el estiércol de vaca pudo haber enriquecido el suelo con fósforo y nitrógeno.

Un arbusto con flores de color azul brillante.
El cuerno azul anuncia una antigua granja romana.
Katerina Pavliuk/Shutterstock

Si un puñado de pequeñas plantas puede traicionar antiguas prácticas agrícolas que datan de siglos o milenios, los cambios ambientales en curso, como el cambio climático, pueden tener efectos similares a largo plazo. Incluso si la Tierra deja de calentarse, la biodiversidad de sus bosques seguirá cambiando en respuesta a las señales de calentamiento, de forma retrasada, al establecer más y más especies amantes del calor en los próximos siglos.

me gusta Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático Su misión es proporcionar escenarios plausibles para el futuro cambio climático, Plataforma Intergubernamental de Ciencia y Política sobre Biodiversidad y Servicios de los Ecosistemas Tiene como objetivo proporcionar un escenario plausible para el destino de la biodiversidad. Sin embargo, hasta la fecha, ninguno de los modelos de biodiversidad ha incluido este efecto de retraso. Esto significa que las predicciones del modelo son más propensas a errores al predecir el destino de la biodiversidad en el futuro bajo el cambio climático.

Comprender el pasado de los bosques modernos puede ayudar a decodificar su estado actual y modelar su futura biodiversidad. Ahora, la tecnología lidar puede ayudar a los ecólogos a retroceder en el tiempo y explorar bosques antiguos. Mejorar la precisión de las predicciones del modelo de biodiversidad mediante la incorporación de dinámicas rezagadas es un gran desafío, pero es un esfuerzo necesario para estrategias de conservación más efectivas.


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