Calentamiento Global

Construimos un algoritmo para predecir cómo afectará el cambio climático a futuros conflictos en el Cuerno de África: esto es lo que encontramos

El Cuerno de África, en la costa este del continente, está siendo azotado actualmente por una intensa y sostenida sequía gracias a la cual alrededor de 20 millones de personas pasan hambre. Y, dado el conflicto armado en curso en la región, particularmente en Somalia y Etiopía, llevar alimentos nutritivos de manera segura a estas personas hambrientas se ha vuelto aún más difícil.

No es la primera vez que estas dos situaciones coinciden en esta región, pero esta vez ambas se ven agravadas por los altos precios del trigo, gracias a la guerra en Ucrania y los embargos a la exportación en India que afectan el acceso a alimentos tradicionales como las gachas.

Ya sea directa o indirectamente, tanto la sequía como los conflictos pueden estar vinculados al cambio climático. Por supuesto, es vital abordar estos problemas ahora. Pero si no abordamos simultáneamente los impactos a largo plazo del cambio climático, cualquier esfuerzo que hagamos en el presente será en vano.

Una vista del Cuerno de África desde el espacio, con la tierra marrón a la izquierda y el mar azul oscuro a la derecha de la imagen.
El Cuerno de África ha sido durante mucho tiempo propenso a la inestabilidad y los conflictos.
NASA Johnson/Flickr, CC BY-SA

Para tratar de proyectar los riesgos futuros del conflicto armado en la región, nosotros, investigadores de la Universidad de Utrecht y la Agencia de Evaluación Ambiental de los Países Bajos, junto con el Instituto de Investigación para la Paz de Oslo y la Universidad de Uppsala, creamos un nuevo modelo de aprendizaje automático para ver cómo diferentes escenarios de conflicto armado en el continente africano podrían desarrollarse entre ahora y 2050. Específicamente, queríamos saber cómo el conflicto armado podría verse afectado por el cambio climático, así como por el futuro desarrollo social y económico.

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Nuestros resultados mostraron que reducir las emisiones a nivel mundial e invertir en el desarrollo socioeconómico a nivel local puede reducir el riesgo de conflicto. Hacer esto también tendría los beneficios adicionales de ayudar a que florezca la producción local de alimentos y reducir la dependencia del mercado de comercio internacional. Pero cuando analizamos este escenario, el Cuerno de África seguía siendo especialmente propenso a los conflictos.



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Necesitábamos entender por qué esta área sigue estando en mayor riesgo que otras. En primer lugar, analizamos específicamente el efecto del cambio climático en los conflictos, utilizando indicadores como la humedad del suelo y las precipitaciones.

Lo que sugería nuestro modelo era que estos factores ambientales en realidad no eran tan importantes como los factores socioeconómicos, como la educación y el PIB, porque generalmente solo encienden la chispa del riesgo de conflicto en situaciones en las que las personas ya están luchando. Eso significa que, para evitar que se desencadenen futuros conflictos, es fundamental centrarse en invertir en la educación de los jóvenes, en particular las mujeres, y mejorar las viviendas, los mercados, las escuelas y los hospitales locales.

Pero también descubrimos que en gran parte del este de África, el cambio climático seguirá aumentando el riesgo de conflicto. Para prepararnos para eso, necesitamos programas de adaptación climática y consolidación de la paz que tengan en cuenta el cambio ambiental.

Una persona con una camisa y jeans rastrilla la tierra a la derecha de la imagen, en un campo con plantas verdes que crecen en hileras.
Los cultivos resistentes son clave para sobrevivir a las sequías.
Shutterstock

Por ejemplo, es importante que los agricultores locales tengan un mejor acceso a bancos y seguros, de modo que si sus cosechas fallan un año, puedan comenzar de nuevo al siguiente. Las fincas deben priorizar cultivos que sean más resistentes a la sequía, como la quinua, el mijo y el sorgo. Y las organizaciones financieras, los gobiernos, las empresas y las comunidades locales deben hacerse responsables de reducir las emisiones y mantener el cambio climático al mínimo.

Desafíos

Desafortunadamente, es extremadamente difícil entender cómo el cambio climático afectará realmente el riesgo de conflicto. Las trayectorias futuras del calentamiento global y los conflictos están rodeadas de incertidumbre.

El hecho de que el conflicto haya sido impulsado por ciertos factores en el pasado no significa que esos factores influirán en el conflicto de la misma manera en el futuro, lo que significa que usar la historia para proyectar un conflicto venidero es complicado. Y los cambios geopolíticos, como la guerra actual en Ucrania, pueden alterar el riesgo de conflicto al aumentar los precios de los alimentos, ralentizar el crecimiento económico y generar tensión entre los gobiernos nacionales.



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Desarrollar y mejorar la precisión de las proyecciones de riesgo de conflicto a largo plazo como las nuestras es de vital importancia, no solo para ayudar a prevenir conflictos ahora, sino también para decidir cómo adaptarse a un clima cambiante de manera que también reduzca la probabilidad de conflicto. Eso podría incluir programas que creen oportunidades de empleo estables e inclusivas para los jóvenes, o ejecutar proyectos intercomunitarios diseñados para reducir las tensiones entre agricultores y pastores sobre el uso de la tierra.

El informe de 2021 del panel de cambio climático de la ONU, IPCC, ha dejado muy claro que la ventana para la acción se está reduciendo. Si los líderes mundiales no se unen para reducir las emisiones y prepararse para un clima que empeora en esta “década de acción”, la situación en el Cuerno de África solo empeorará.

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