CAMBIO CLIMÁTICO

El nuevo informe climático detallará el sombrío futuro de un clima más cálido y extremo y el aumento del nivel del mar

Las Naciones Unidas se están preparando para publicar la evaluación más confiable y completa hasta el momento sobre el calentamiento global, que incluye estimaciones detalladas de cómo las emisiones continuas de gases de efecto invernadero elevarán el nivel del mar del planeta y provocarán fenómenos meteorológicos extremos en los años venideros.El informe del Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático (IPCC), elaborado por más de 200 científicos y respaldado por representantes gubernamentales de 195 países, no deja dudas de que la humanidad está cambiando la forma en que funciona el planeta, si los gobiernos lo aceptan para peor. acción drástica, dicen investigadores climáticos entrevistados naturaleza.

Muchos esperan que el informe, que cubre los últimos avances en la ciencia del clima, inspire la acción en la cumbre climática de las Naciones Unidas en Glasgow, Inglaterra, en noviembre, donde los líderes mundiales harán nuevos compromisos para frenar las emisiones de gases de efecto invernadero. Los científicos dicen que, sobre la base de las políticas actuales, los gobiernos no alcanzarán su objetivo de limitar el calentamiento global a 1,5-2 °C por encima de los niveles preindustriales establecidos en el acuerdo climático de París de 2015.

Corinne Le Quéré, científica climática de la Universidad de East Anglia en Norwich, Reino Unido, dijo: «Este informe dejará absolutamente claro el estado de la ciencia y devolverá la pelota al campo de acción del gobierno».

Este es el primero de tres informes en la sexta evaluación climática importante del IPCC desde 1990: el segundo sobre impactos climáticos y adaptación, y el tercero sobre esfuerzos de mitigación que se publicará el próximo año. El primer informe se espera para la próxima semana, naturaleza Una vista previa de lo que los investigadores dicen que son algunos de los avances más significativos en la ciencia del clima desde la última evaluación del IPCC hace ocho años.

Alta confianza, modelo popular

Después de décadas de investigación, los científicos del clima no tienen ninguna duda de que las emisiones de gases de efecto invernadero harán que aumenten las temperaturas globales. Las concentraciones de estos gases han aumentado aproximadamente un 50 % desde la época preindustrial, y la temperatura de la Tierra ha aumentado más de 1 °C (ver «Mundo cálido»). Algunos estiman que, a menos que los gobiernos hagan más para frenar estas emisiones, el mundo está en camino de calentarse casi 3°C.

A medida que avanza la ciencia del clima, los investigadores confían más en tales predicciones, algo que subrayará el informe del IPCC. Una forma en que los científicos evalúan sus proyecciones climáticas es a través de una métrica llamada sensibilidad climática. Esta es una medida de si el dióxido de carbono (CO2) los niveles se han duplicado en comparación con los niveles preindustriales. A pesar de los avances en la comprensión y el poder de cómputo, las estimaciones de la sensibilidad climática se han estancado en alrededor de 1,5 a 4,5 °C desde la década de 1970. Los esfuerzos recientes para reducir este rango han aumentado en gran medida la confianza de los científicos en sus predicciones sobre qué tan rápido se calentará el mundo en las próximas décadas.

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Por ejemplo, en un estudio publicado en julio de 2020, un equipo de investigadores desafió los modelos climáticos con múltiples líneas de evidencia, incluidos registros climáticos contemporáneos y evidencia de climas antiguos. Determinaron una posible sensibilidad climática de 2,6 a 3,9 °C.

«Suena un poco esotérico, pero si el IPCC reduce el alcance de la sensibilidad climática, en realidad será un gran problema», dijo el coautor del estudio Zeke Hausfather, científico climático del Instituto Breakthrough en Oakland, California. El alcance ayudaría a restringir el modelo y mejorar las predicciones futuras.

Pero Hausfather se apresuró a señalar que muchos de los modelos climáticos más recientes, incluidos los de los grandes centros de modelado en los EE. UU. y el Reino Unido, proyectaron un calentamiento incluso mucho mayor que las estimaciones anteriores de la sensibilidad climática. De los aproximadamente 40 modelos probados para la sensibilidad climática, alrededor de un tercio predijo que si el CO2 Los niveles se duplicaron, desconcertando a los científicos que pensaron que niveles tan extremos de calentamiento eran inverosímiles dada otra evidencia.

Los científicos todavía están averiguando por qué estos modelos son tan calientes, pero algunos estudios sugieren que parte de la respuesta puede estar en el uso de la microfísica de nubes y nuevas representaciones complejas de partículas diminutas en la atmósfera llamadas aerosoles. Por ejemplo, los primeros modelos presentaban nubes poco realistas hechas de demasiado hielo que se convertiría en agua a medida que el mundo se calienta. Esto crea un efecto de enfriamiento ya que la nube a base de agua refleja más energía solar hacia el espacio. Los últimos modelos comienzan con nubes más realistas con más agua, lo que reduce el enfriamiento con el tiempo.

Pero eso es solo parte de una ecuación más grande en la que los científicos del clima todavía están trabajando, dijo Gavin Schmidt, quien dirige el equipo de modelado en el Instituto Goddard de Estudios Espaciales de la NASA en la ciudad de Nueva York. Es posible que algunos modelos que funcionan con calor deban tener menos peso al calcular métricas como la sensibilidad climática, dijo Schmidt. Pero aún pueden proporcionar predicciones útiles para las variables climáticas, como los patrones de precipitación, agregó.

Al interpretar las últimas proyecciones climáticas, el IPCC debe reconocer que los científicos recién comienzan a estudiar estos temas, dijo Schmidt.

la marea alta

Cuando se reúna el IPCC, el mundo sabrá de antemano cómo subirá el nivel del mar en la Tierra Publicar el informe especial de 2019La ciencia que presenta sin duda se incluirá en el comunicado de la próxima semana, dicen los expertos, y señalan que para el año 2100 el nivel del mar promedio mundial aumentará entre 0,3 y 1,1 metros, dependiendo de las emisiones de gases de efecto invernadero. Eso es solo un poco más alto que los pronósticos anteriores, pero el informe también cita investigaciones recientes que analizan las opiniones de expertos en el campo, quienes afirman que no se puede descartar un aumento de 2 metros. Tales cambios extremos podrían desplazar a decenas de millones de personas en áreas bajas.

Determinar el aumento del nivel del mar es difícil porque depende de la compleja cuestión de si las capas de hielo de Groenlandia y la Antártida colapsarán y, de ser así, con qué rapidez. Sin embargo, desde la última evaluación climática importante del IPCC en 2013, los científicos han logrado un progreso notable en la comprensión de cómo las mareas altas afectan a las comunidades a escala local y regional (no solo global). Eso es importante porque diferentes ciudades, países y regiones verán aumentar el nivel del mar de formas muy diferentes, dijo Michael Oppenheimer, científico climático de la Universidad de Princeton en Nueva Jersey y autor del informe especial del IPCC.

Por ejemplo, las capas de hielo de Groenlandia y la Antártida son tan grandes que tienen un efecto gravitatorio que hace que el océano se expanda a su alrededor. Cuando parte del hielo se derrite, la hinchazón local disminuye y el agua se redistribuye a otros lugares, como en el noreste de los Estados Unidos, lo que hace que aumente el nivel del mar allí.

«Esta es la primera vez que el IPCC realiza un análisis exhaustivo de todos estos impactos locales y regionales», dijo Oppenheimer. La información es importante, dijo, porque incluso un aumento aparentemente pequeño en los niveles locales del mar puede tener un gran impacto, especialmente en las inundaciones durante las tormentas. Oppenheimer agregó que en muchas regiones del mundo, las inundaciones que ocurren una vez cada siglo serán un evento anual para fines de siglo, incluso en los escenarios climáticos más optimistas.

Atribución de casos extremos

El informe del IPCC de la próxima semana se produce inmediatamente después de las inundaciones épicas en Alemania en julio y una ola de calor en junio que arrasó el noroeste del Pacífico de EE. UU. y el oeste de Canadá, con la ciudad de Lytton registrando una temperatura récord de 49,6 °C antes de que los incendios forestales casi la arrasaran hasta el suelo. terrestre. Poco después, Evaluación de científicos del clima las olas de calor y llegó a la conclusión de que el calentamiento global es casi con certeza un factor impulsor y ha aumentado la probabilidad de tales eventos en un factor de 150 desde finales del siglo XIX.

Hace solo una década, cuando se les preguntó sobre el vínculo entre el calentamiento global y cualquier evento climático extremo, los científicos tendieron a discutir, solo para decir que deberíamos esperar más de estos a medida que el clima se calienta. Pero la ciencia de la atribución climática ha avanzado mucho en los últimos años, dice Sonia Seneviratne, científica climática del Instituto Federal Suizo de Tecnología en Zúrich. Entonces, si bien el último análisis de la ola de calor no se incluirá en el nuevo informe del IPCC porque no se publicó a tiempo, todavía hay mucha investigación sobre clima extremo para que el IPCC evalúe, dijo Seneviratne.

Dos cosas sucedieron para impulsar este cambio.Primero, los científicos del clima Desarrolló modelos mejorados y métodos estadísticos. Se utiliza para determinar la probabilidad de cualquier evento climático dado, con o sin cambio climático inducido por el hombre. Pero igual de importante, dijo Seneviratne, el cambio climático en sí mismo está avanzando, con investigaciones recientes que muestran que cada vez más eventos climáticos extremos están superando el ruido de la variabilidad natural.

O, en palabras de Le Quéré, ahora podemos ver los efectos del calentamiento global «con nuestros propios ojos».

Este artículo se reproduce con permiso, publicado por primera vez 5 de agosto de 2021.

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