CAMBIO CLIMÁTICO

Por qué Canadá cerró algunas pesquerías de caballa y arenque de primavera en Québec y el Atlántico canadiense

El anuncio del Departamento de Pesca y Océanos de suspender la pesca de caballa del Atlántico y arenque de primavera en el sur del golfo de San Lorenzo hizo olas cuando se abrió la temporada de pesca.

Esta decisión tendrá repercusiones en la industria pesquera a varios niveles, ya que estas especies no solo se pescan con fines comerciales, sino que también se utilizan como cebo en las pesquerías de langosta, cangrejo de las nieves y fletán del Atlántico. Dado el precario estado en que se encuentra la parte adulta de estas poblaciones explotables, también llamadas stocks, cerrar la pesquería es una decisión acertada.

Como investigadores en ecología pesquera, estamos interesados ​​en la dinámica de las poblaciones de peces explotadas comercialmente. Aquí explicamos las causas que llevaron a la suspensión de la pesquería de caballa y arenque de primavera en el sur del Golfo de San Lorenzo, así como sus implicaciones para la industria pesquera.

Alta mortalidad de adultos

La última evaluación de stock de caballa del Atlántico y arenque de primavera en el sur del Golfo de San Lorenzo reveló altas tasas de mortalidad entre los peces adultos. A pesar de las grandes reducciones en las capturas comerciales en los últimos 20 años, con cuotas que se redujeron de 75.000 toneladas a 4.000 toneladas para la caballa, y de 16.500 toneladas a 500 toneladas para el arenque de primavera, la mortalidad por pesca siguió siendo demasiado alta para promover el crecimiento de las poblaciones, particularmente de caballa.

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La biomasa del stock de caballa adulta y arenque de primavera se redujo a mínimos históricos. Los datos provienen de los informes de evaluación de poblaciones de Fisheries and Oceans Canada.
(Pablo Broset), Autor proporcionado

Además de la alta presión pesquera, la mortalidad natural de peces por depredación también aumentó rápidamente, un fenómeno que está bien detallado en el arenque del sur del Golfo de San Lorenzo.

La foca gris, ahora 16 veces más abundante que en la década de 1960, es el principal depredador del arenque.

Las poblaciones de alcatraces del norte en la isla Buenaventura y Rocher aux Oiseaux (Bird Rock), también grandes consumidores de arenque y caballa, también se encuentran en niveles elevados.

Una foca gris sobre una roca.
La foca gris es el depredador más importante del arenque.
(Shutterstock)

El atún rojo es otro gran depredador responsable de la alta mortalidad del arenque adulto. Su abundancia ha aumentado rápidamente en las aguas del Golfo durante la última década.

Condiciones ambientales desfavorables

Los mínimos históricos actuales de caballa y arenque de primavera también pueden explicarse por una disminución en el reclutamiento de estas poblaciones.

El reclutamiento es la llegada de una nueva cohorte anual a la población adulta. Se ha mantenido relativamente bajo para el arenque desde la década de 2000 y para la caballa desde la década de 2010. Esta reducción en la fuerza de reclutamiento probablemente esté relacionada con condiciones ambientales que se han vuelto desfavorables para las larvas. De hecho, durante las primeras semanas de vida, cuando los peces jóvenes miden solo unos pocos milímetros de largo y corren el riesgo de una alta mortalidad, su supervivencia depende directamente del éxito en la alimentación de sus principales presas, los crustáceos microscópicos llamados zooplancton.

La supervivencia de las larvas de caballa depende de la disponibilidad de sus presas de zooplancton.
(Claude Nozeres), Autor proporcionado

Sin embargo, el rápido calentamiento del sur del Golfo de San Lorenzo durante las últimas dos décadas ha alterado la composición, distribución y desarrollo de los organismos zooplanctónicos. Esto ha llevado a un cambio espacial y temporal entre la aparición de larvas de caballa y arenque de primavera y la producción de sus presas preferidas. Esta discrepancia debilitó la tasa de supervivencia de las larvas y provocó fallas en el reclutamiento, lo que impidió la recuperación de las poblaciones de peces.

La recuperación del stock dependerá, en parte, del regreso a las condiciones que favorecen la supervivencia y el reclutamiento de las larvas. Desafortunadamente, las proyecciones climáticas a corto plazo no permiten prever un retorno a años más fríos, que favorecen la supervivencia de las larvas.

Se espera escasez de cebo

El impacto de los cierres de primavera de la pesquería de arenque y caballa se extiende más allá de la pesca comercial de estos dos stocks. Estas especies son el cebo principal en las trampas para langostas y cangrejos de las nieves, y en los anzuelos que se dirigen al fletán atlántico y al atún rojo.

Estas pesquerías, que se encuentran entre las más lucrativas del Golfo, están disfrutando de buenos momentos, habiendo generado más de $ 1.3 mil millones para los pescadores de Québec y el Atlántico en 2020.

Esto exacerba la ya alta demanda de cebo. Los costos adicionales anticipados relacionados con el suministro de carnada pueden acentuar el rápido aumento de los precios de los recursos más preciados en el Golfo de San Lorenzo.

¿Cuales son las opciones?

La solución definitiva a la crisis actual es continuar con las estrictas medidas de gestión de los stocks de caballa y arenque afectados por la suspensión de la pesca, para preservar un número suficiente de reproductores a la espera de condiciones ambientales propicias para su recuperación. Sin embargo, dado que estas especies solo alcanzan el tamaño mínimo de captura a la edad de tres o cuatro años, no podemos esperar ningún efecto a corto plazo de las medidas de gestión. Debemos ser pacientes.

A corto plazo, los pescadores del sur del golfo de San Lorenzo tendrán que compensar la escasez de carnada comprando caballa en el extranjero. En Europa, por ejemplo, el stock es más saludable. Los costos directos y ambientales de este transporte no lo convierten en una solución ideal a largo plazo. La pesquería de arenque de otoño, que permanece abierta, también puede permitir a los pescadores abastecerse más adelante en la temporada.

Sin embargo, se está considerando una solución innovadora. Se podrían desarrollar cebos alternativos para reemplazar completamente el arenque y la caballa en las trampas para mariscos.

Los equipos de investigación están trabajando actualmente en el desarrollo de una receta efectiva para hacer tales cebos utilizando subproductos marinos, materiales derivados del procesamiento de mariscos que pueden usarse para fines distintos al consumo humano.

La fabricación de cebos alternativos a partir de especies como la gallineta nórdica, cuya pesca a gran escala debería reanudarse próximamente en el golfo de San Lorenzo tras el rápido aumento de su número, es algo que merece la pena considerar.

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