CAMBIO CLIMÁTICO

Este laboratorio tiene como objetivo preparar la red eléctrica de EE. UU. para una transformación climática

El Departamento de Energía está preparando un nuevo conjunto de asociaciones e innovaciones que podrían ayudar a las tres redes eléctricas de la nación a manejar una transformación en la generación de energía de EE. UU. para cumplir con los objetivos de emisiones más bajas.

Un científico resumió el desafío diciendo que es como actualizar un Chevrolet confiable de 1957 para las tecnologías complejas y los peligros relacionados con el clima del siglo XXI.

La semana pasada, el secretario de Energía, Dan Brouillette, visitó el Laboratorio Nacional de Energía Renovable (NREL) en Golden, Colorado, para revelar lo que equivale a un banco de pruebas más poderoso para algunas de esas innovaciones de alta tecnología.

Se llama ARIES, que es la abreviatura de Investigación avanzada sobre sistemas de energía integrados. NREL tiene un sistema de este tipo ahora, pero los cambios le darán 10 veces más energía eléctrica y conexiones con otros laboratorios del DOE.

«ARIES permitirá que el DOE y la industria eliminen el riesgo de los impactos técnicos, operativos y financieros de la integración a gran escala en un entorno único que no existe actualmente», explicó Brouillette.

En un comunicado de prensa, el DOE lo llamó un «entorno de emulación virtual que utiliza computación avanzada y simuladores digitales en tiempo real» para ayudar a los investigadores a probar los impactos de los sistemas de almacenamiento de energía alimentados por batería e hidrógeno y los grandes aumentos de energía renovable. Otros desafíos que el programa pretende abordar incluyen las necesidades de combustible de millones de futuros propietarios de vehículos eléctricos y los impactos de los «termostatos inteligentes» y otros dispositivos automatizados.

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ARIES también ayudará a los investigadores a estudiar y actualizar las protecciones de la red contra tormentas más poderosas, apagones relacionados con incendios forestales más grandes y los esquemas de los piratas informáticos que buscan vulnerabilidades en la red.

Todo eso «tiene que ser fácil para el consumidor», explicó Juan Torres, director asociado de integración de sistemas de energía de NREL, quien ideó la analogía del Chevy de 1957.

Refiriéndose a la red, señaló: “Ha estado funcionando positivamente durante 100 años”, y se encuentra entre los sistemas de distribución eléctrica más confiables del mundo.

Hablando el jueves en una reunión virtual de socios y negocios de NREL, él y otros enfatizaron la necesidad de que tanto las tecnologías como los consumidores se ajusten a su nuevo entorno eléctrico.

Uno de los experimentos de NREL se llama LA100, en referencia a su socio, la ciudad de Los Ángeles. Probará lo que se necesita para preparar al Departamento de Agua y Energía de la ciudad, descrito como la empresa de servicios públicos de propiedad pública más grande del país, para alcanzar una «economía de carbono cero» para 2050.

Jaquelin Cochran, gerente del grupo de sistemas de red de NREL, señaló que hay muchas incógnitas que deben probarse para alcanzar los ambiciosos objetivos de la ciudad. Incluyen encontrar formas rentables de combinar grandes cantidades de electricidad de fuentes eólicas, solares y geotérmicas.

Por esa razón, NREL trabajará con un grupo asesor que incluye empresas, consejos vecinales, grupos ambientalistas y distritos escolares para «enmarcar la complejidad» de algunos de los problemas, explicó Cochran.

Leo Simonovich, vicepresidente de una subsidiaria de Siemens Energy que brinda seguridad cibernética y digital a las empresas, dijo que el universo de las empresas de servicios públicos ha cambiado desde los días en que brindaban una «calle de un solo sentido» para llevar la electricidad a los clientes.

Las complejidades añadidas de los sistemas de comunicación digital, los dispositivos automatizados y los controles controlados por computadora requerirán que la ciberseguridad se convierta en «un núcleo de su negocio» para proteger todo lo relacionado con las redes actualizadas.

“Las empresas de servicios públicos son incapaces de defender lo que no pueden ver”, dijo Simonovich.

Shayle Kann, director gerente de Energy Impact Partners, que invierte en empresas que se enfocan en energía más eficiente y sostenible, señaló que si bien existe una nueva tecnología para ayudar a controlar el uso de energía, aún falta la voluntad de usarla.

«Ahora hay 10 millones de termostatos inteligentes en los EE. UU. ¿Cuántos de ellos se están utilizando para ayudar a proteger la red?» preguntó Kahn. «Muy, muy pocos. La mayoría de los clientes no tienen incentivos para hacer eso».

Wes Bolsen, presidente de LaderaTech, una empresa que vende retardadores de fuego, ha estado trabajando con varias empresas de servicios públicos de California desde el año pasado cuando las reclamaciones por daños causados ​​por incendios forestales llevaron a Pacific Gas & Electric Co. a la quiebra.

Su interés está creciendo en el uso de retardadores de fuego de larga duración para proteger los postes de energía y los bosques cercanos. Hay nuevos productos químicos, explicó, que pueden llevar la amenaza «a cero» sin dañar las plantas y los árboles.

Los propietarios de viviendas, dijo, también están experimentando con retardantes que pueden durar hasta que las cantidades de lluvia alcancen las 2 pulgadas acumulativas.

«Eso debería ser suficiente para toda la temporada», dijo Bolsen.

Reimpreso de Climatewire con permiso de E&E News. E&E brinda cobertura diaria de noticias esenciales sobre energía y medio ambiente en www.eenews.net.

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