CAMBIO CLIMÁTICO

Canarias en el colapso de un glaciar de roca rico en hielo en Alaska

Emily Schwin: Esto es científico americano60 segundos de ciencia. Soy Emily Schwinn.

¿Cómo peleas una batalla cuesta arriba cuando el problema va cuesta abajo?Eso es exactamente lo que dice el geólogo residente del Parque Nacional Denali danny capps Tratando de averiguarlo.

Gorra: En los últimos años, el derrumbe de Pretty Rocks ha pasado de ser un problema menor de mantenimiento a un gran desafío para nosotros.

Schwin: En un fresco día de otoño de septiembre, justo a la entrada del parque, no pasó nada en la oficina. El personal aquí está a una semana de distancia de los botones en Winter Park. Pero más de 40 millas por la única carretera del parque, en un lugar conocido como Pretty Rocks, las cosas realmente se fueron cuesta abajo hasta media pulgada por hora.

Pablo Orig: Los deslizamientos de tierra de Pretty Rocks son más un glaciar que un deslizamiento de tierra, como piensa la mayoría de la gente.

Imagen de lapso de tiempo del hermoso colapso de la roca del 21 de julio al 25 de agosto de 2021. Durante este tiempo, la carretera se desplazó 21 pies. CEDITO: Equipo de Geología del Servicio de Parques Nacionales

Schwin: Pablo Orig es el Director de Interpretación y Educación de Denali.

Origen: Es este material rico en hielo el que responde a las fluctuaciones de temperatura y se acelerará y desacelerará en función de muchos factores diferentes, como la altura del hielo, la temperatura del hielo. Por lo tanto, tendemos a pensar en los deslizamientos de tierra de Pretty Rocks más como glaciares de roca que como solemos pensar como deslizamientos de tierra.

Schwin: Oliger dijo que los deslizamientos de tierra son un presagio de lo que podría estar sucediendo en todo el sistema de parques nacionales de EE. UU.

Origen: En mi opinión, esta es una situación del tipo «canario en la mina de carbón», y estamos en la primera línea de estos impactos del cambio climático. Pero a medida que vemos más y más de estos problemas, más parques enfrentarán otros desafíos que pueden ser igual de difíciles de resolver, si no más.

Schwin: En el corazón de Alaska, la mayor parte del suelo debería estar semipermanentemente congelado durante la mayor parte del año. Pero Danny Capps dijo que los signos del cambio climático han sido evidentes aquí durante años.

Gorra: Denali es un gran lugar para aprender sobre el futuro. Y, con el calor de los últimos años, hemos alcanzado nuestras predicciones para 2040 aquí y en otros lugares del parque. Como resultado, estamos muy por delante de las proyecciones de cambio climático existentes en el parque. Así que esto realmente nos llamó la atención.

Schwin: En Pretty Rock, a finales de este verano, las condiciones de la carretera habían cambiado tanto que los funcionarios del parque finalmente tuvieron que cerrarla, cortando el acceso al centro de visitantes, que ofrece vistas directas de la montaña más alta de América del Norte y el refugio natural. Pretty Rocks no es el único lugar que mantiene ocupado a Denny Capps.

Gorra: Sí, por supuesto que no. Tenemos desafíos con el permafrost, y todo está en el camino del parque. Tenemos un sistema que llamamos Programa de gestión de pendientes inestables en el que rastreamos más de 140 pendientes inestables hacia arriba y hacia abajo en los caminos del parque. Ahora bien, no todos se ven necesariamente afectados por el permafrost, pero muchos de ellos sí.

Schwin: Cuando dices 140, parece que el parque tiene mucho que gustar.

Gorra: Este es un número relativamente alto, pero queremos asegurarnos de no estar siempre en una posición pasiva. Algunos de estos sitios son problemas de mantenimiento muy pequeños; ya sabes, es posible que hayamos tenido que hacer algún trabajo sucio en el pasado. Hemos estado vigilando rocas bonitas. Hemos tenido cambios masivos y masivos que han llevado al cierre de carreteras, por lo que hay una amplia gama de impactos allí, y una amplia gama de magnitud y frecuencia de impactos.

Schwin: Entonces, ¿qué causó todos estos movimientos? Temperaturas más cálidas durante todo el año, combinadas con un aumento de las lluvias de verano, todo lo cual está derritiendo la tierra que alguna vez estuvo congelada.

Gorra: Sé que he visto lluvias más intensas e inundaciones. En los 10 años que llevo aquí, hemos establecido muchos récords de precipitaciones, incluso algunas muy intensas. Tenemos la precipitación diaria más alta para las áreas no costeras según lo descrito por los meteorólogos de Alaska desde hace mucho tiempo, y en el registro del año pasado. Aquí, en el lado norte de las montañas, es relativamente seco, tenemos mucho terreno ondulado y tenemos permafrost descongelándose. La lluvia a ese nivel podría ser catastrófica para nosotros.

Schwin: Es un poco como verter agua caliente sobre cubitos de hielo.

Gorra: Lo hace. Una de las cosas de las que nos hemos dado cuenta, y eso es realmente importante, es esta lluvia, especialmente la temperatura de esa lluvia, porque creo que todos sabemos, ya sabes, si tienes aire cálido, eso puede calentarse. por supuesto. Pero si tiene agua tibia, en realidad llevará más calor y llevará ese calor al suelo. Así que realmente estamos empezando a apreciar la importancia de la lluvia y la temperatura en estas áreas sensibles.

Schwin: Dado que gran parte del Parque Nacional Denali está designado como desierto, las soluciones a largo plazo son limitadas.

Gorra: Desafortunadamente, no queremos experimentar demasiado aquí. Sabes, este es un lugar sensible. Entonces, por ejemplo, en otros lugares, puedes poner espuma de poliestireno debajo en lugar de llenarlo con grava para construir un camino porque aísla el suelo y es más liviano. Sin embargo, no queremos que la espuma de poliestireno ingrese a nuestro entorno y llueva plástico en nuestros ríos para siempre.

Entonces, ya sabes, estamos averiguando qué vamos a hacer en esos lugares. Pero en general, en Pretty Rocks podemos terminar compensando las pendientes resbaladizas allí. Esta es una de las formas clásicas de lidiar con tales riesgos geológicos. Si tienes un toro corriendo hacia ti, te haces a un lado y lo dejas pasar. No enderezas los hombros y tratas de detenerlo. Eso es básicamente lo que estamos haciendo aquí en Pretty Rocks, tratando de hacer.

Schwin: Denali es el tercer parque nacional más grande de los Estados Unidos. Dos más grandes también se encuentran en Alaska: Arctic Gate y Wrangell-St. Elías. Allí, grandes franjas de permafrost también corren el riesgo de descongelarse. Desde la perspectiva de Paul Ollig, la atención se centra en educar e informar al público, y dice que puede haber un lado positivo.

Origen: Tener una infraestructura específica, como construir un posible puente sobre un deslizamiento de tierra como el de Pretty Rocks, es una gran herramienta para nosotros. Aunque desafiante, nos brinda un proyecto muy tangible en el que construir conversaciones sobre los impactos del cambio climático y discutir soluciones, discutiendo qué necesitan los parques para adaptarse a las condiciones cambiantes.

Schwin: Los funcionarios del parque están trabajando en un plan de $55 millones para construir un puente sobre la sección derrumbada de Pretty Rocks. La construcción podría comenzar tan pronto como el próximo verano. Ahora que el otoño está aquí y el parque está viendo su primera nevada, no hay mucho que hacer más que observar y esperar.

Gorra: Tenemos muchas ganas de saber cómo reaccionará en invierno. Entonces, la primavera pasada, cuando abrimos la carretera de primavera a fines de marzo, tuvimos aproximadamente 18 pies de descensos empinados verticales. Así que ya tenemos una pendiente empinada vertical de 18 pies en ese lugar. Entonces, por supuesto, esperamos desafíos significativos la próxima primavera.

Schwin: Como suele ser el caso en Alaska, nunca ha estado claro qué podría revelar la nieve derretida cuando el clima se caliente el próximo año.

Para 60 Seconds Science, soy Emily Schwing.

[The above text is a transcript of this podcast.]

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