CAMBIO CLIMÁTICO

Ansiedad Climática y Enfermedad Mental

A mediados de septiembre, con gran parte del oeste de Estados Unidos envuelto en llamas, la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica anunció que el hemisferio norte acababa de experimentar el verano más caluroso registrado. Informes como este son cada vez más comunes y, con cada uno, el cambio climático continúa transformándose de una noción vaga de una catástrofe futura lejana a una realidad inquietante que se desarrolla ante nuestros ojos. Si bien la negación continúa obstaculizando los esfuerzos para responder al cambio climático, casi las tres cuartas partes de los estadounidenses ahora piensan que está ocurriendo, más del 60 por ciento cree que es causado por humanos y más de dos tercios informan que están al menos «algo preocupados» por eso. .

Recientemente, el término “ansiedad climática” se ha introducido en el léxico para describir mejor nuestras crecientes preocupaciones sobre el cambio climático. Si bien hay evidencia de que la ansiedad climática se puede identificar y medir de manera confiable, lo que está menos claro es cómo se relaciona con la enfermedad mental. Los proveedores de salud mental de todo el mundo están notando la presencia de ansiedad climática en sus pacientes; sin embargo, el grado en que está influyendo en la enfermedad mental aún no está claro, aunque la evidencia que aborda esta pregunta está creciendo lentamente.

Desde hace años, los médicos de salud mental han visto que la ansiedad climática influye en las presentaciones de enfermedades mentales de diversas formas, algunas de ellas extremas. Por ejemplo, un caso reportado en la literatura médica habla de un paciente de 17 años que estaba tan preocupado por el cambio climático que se volvió delirante, creyendo que si continuaba bebiendo agua o usándola para las tareas del hogar, millones de personas lo harían. pronto mueren como resultado de su consumo de sus suministros de agua. De manera similar, un estudio de personas con trastorno obsesivo compulsivo encontró que casi un tercio de las personas con TOC en Australia tenían compulsiones enfocadas en revisar los interruptores de luz, grifos de agua, estufas y otros artículos para reducir su huella de carbono.

Estudios recientes están comenzando a observar los vínculos entre la ansiedad climática y la enfermedad mental en muestras más grandes para ayudar a comprender mejor la direccionalidad de su relación. En una encuesta estadounidense de más de 340 personas publicada en 2018, las preocupaciones climáticas se asociaron con síntomas depresivos. El afrontamiento ecológico, que incluye comportamientos proambientales como la reducción del consumo de energía, pareció proteger contra la depresión, lo que indica que las preocupaciones climáticas y las habilidades de afrontamiento deficientes para abordarlas podrían estar causando síntomas depresivos. En Tuvalu, un país insular en el Océano Pacífico con un riesgo significativo de ser devastado por el cambio climático en un futuro cercano, una encuesta publicada este año encontró que el 87 por ciento de los encuestados reportaron una ansiedad climática tan severa que perjudicó su capacidad para realizar al menos una actividad. de la vida diaria. Tales altas tasas de angustia debilitante en este grupo sugieren que las poblaciones individuales probablemente verán más enfermedades mentales derivadas de las preocupaciones sobre el cambio climático a medida que sus repercusiones se acerquen a ellos.

Entonces, ¿quién podría ser más vulnerable a las enfermedades mentales secundarias a las incertidumbres en torno al cambio climático? Como era de esperar, la ansiedad climática parece más alta en las personas con más preocupación por los problemas ambientales en la línea de base y aquellos que ya experimentan los efectos directos del cambio climático. Los climatólogos también enfrentan un mayor riesgo dado su profundo conocimiento sobre el tema, junto con la frustrante tarea de tratar de transmitirlo a las personas y gobiernos que a menudo lo niegan o lo minimizan. Las personas con altos niveles de neuroticismo, un rasgo de personalidad que aumenta la susceptibilidad a las enfermedades mentales, también tienen probabilidades de correr un alto riesgo.

Los jóvenes son un grupo demográfico de particular preocupación, ya que una encuesta nacional reciente reveló que los cambios climáticos hacen que el 57 por ciento de los adolescentes estadounidenses se sientan asustados y el 43 por ciento sin esperanza. Existe una gran brecha generacional en la preocupación por el cambio climático, y es más probable que las personas más jóvenes crean que el cambio climático representará una amenaza grave durante sus vidas. Los jóvenes también reportan más deterioro funcional secundario a la ansiedad climática que las personas mayores.

A medida que los jóvenes aceptan con creciente certeza la probabilidad de que puedan heredar un planeta moribundo, muchos están tan preocupados que están considerando no tener hijos para reducir su huella de carbono. Sus preocupaciones son especialmente alarmantes a la luz de las crecientes tasas de suicidio entre adolescentes y adultos jóvenes, triplicando la tasa entre las personas de 10 a 14 años durante 2007-2017. No sabemos si la ansiedad climática podría estar afectando las tasas de suicidio en este grupo demográfico, pero la posibilidad de una conexión exige vigilancia e investigación continuas.

El sociólogo Émile Durkheim, quien publicó el primer estudio extenso sobre el suicidio en 1897, postuló que muchos suicidios ocurren cuando las personas de pensamiento libre se sienten desconectadas de la sociedad y hay un debilitamiento de las instituciones reguladoras de la sociedad. Nuestra controversia actual alimentada políticamente sobre el cambio climático parece presentar una tormenta perfecta para el aumento de las tendencias suicidas a medida que la juventud estadounidense se aleja de una sociedad dirigida por líderes políticos mayores, muchos de los cuales niegan el cambio climático por completo e incluso buscan debilitar las instituciones científicas cuyo trabajo es es llamar la atención.

También han visto a activistas de sus filas, como Greta Thunberg, despedidos e incluso atacados personalmente por líderes prominentes, lo que demuestra que sus preocupaciones están siendo ignoradas por completo. La ansiedad climática entre los jóvenes probablemente se magnifique en gran medida por tal comportamiento, dada la sensación de impotencia que infunde.

Algunas personas informan respuestas adaptativas a la ansiedad climática, como adoptar comportamientos proambientales y participar en acciones colectivas, mientras que otros no pueden responder conductualmente en absoluto. Todavía no es evidente cómo se manifiestan estas diversas reacciones a nivel de población y cómo están influyendo en la respuesta de la humanidad al cambio climático. Sin embargo, una encuesta reciente de casi 200 personas encontró que, si bien la ansiedad climática se asoció con una respuesta emocional al cambio climático, no se correlacionó con una respuesta conductual.

Si esto es cierto para la humanidad en su conjunto, debemos ayudar urgentemente a motivar a los ansiosos entre nosotros. Hacerlo con éxito requerirá muchos enfoques, como brindar terapia cognitivo-conductual a los más gravemente afectados para demostrar a poblaciones enteras que el cambio es posible mediante una mejor publicidad de los esfuerzos productivos de las organizaciones para reducir su huella de carbono. No podemos permitir que la ansiedad climática nos impida responder al cambio climático, porque ahora, más que nunca, necesitamos acción, no parálisis.

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