CAMBIO CLIMÁTICO

La investigación climática se centra en los países ricos

El cambio climático está afectando a todos los continentes del mundo. La investigación climática, por otro lado, necesita ponerse al día.

Los países de altos ingresos estudian muchos más impactos climáticos que los países de bajos ingresos, según un nuevo estudio que revisó más de 100 000 artículos publicados sobre investigaciones climáticas.

Este es un problema que los autores llaman la «brecha de atribución»: la evidencia científica desigual de los efectos del calentamiento global en diferentes regiones.

«Estos son puntos ciegos que debemos llenar si queremos abordar el cambio climático de manera informada, si queremos evaluar de manera realmente integral la evidencia de los impactos climáticos», dijo Max Callahan, investigador del Instituto Mercator. Commons y cambio climático, en un correo electrónico.

Callahan dirigió el estudio con un equipo de investigadores de Mercator, el grupo de investigación sin fines de lucro Climate Analysis y otras instituciones de investigación en Europa y Estados Unidos.

Esta Aprenderpublicado ayer en la revista cambio climático natural, Utilice el aprendizaje automático (una forma de inteligencia artificial) para filtrar bases de datos científicas y seleccionar estudios sobre el impacto o las consecuencias del cambio climático global. Todo, desde incendios, inundaciones y otros desastres hasta los efectos del calentamiento en plantas, animales y sociedades humanas específicas en todo el mundo.

Los científicos descartaron los estudios que se centraban solo en los posibles efectos futuros del cambio climático y se quedaron solo con los estudios que incluían los efectos del calentamiento ya observados en la Tierra. En total, terminaron con alrededor de 102 000 estudios relevantes.

Luego, los investigadores mapearon la distribución geográfica de todos los estudios. Primero, dividieron la Tierra en una cuadrícula gigante. Luego usaron su sistema de aprendizaje automático para determinar el enfoque geográfico de cada estudio, anotando cuántos estudios caían dentro de cada celda de cuadrícula en el mapa.

Luego, los científicos regresan y comparan sus mapas con los análisis de lugares de la Tierra donde los científicos del clima han concluido, a menudo con la ayuda de modelos, que los patrones de temperatura o lluvia están cambiando y los cambios causados ​​​​por el hombre El cambio climático es el culpable.

Los investigadores llaman a esto un proceso de atribución de «dos pasos», identificando en qué parte de la Tierra está cambiando el clima y dónde los científicos están estudiando sus consecuencias.

Su hallazgo más grande, y quizás el menos sorprendente: los efectos climáticos ya se están sintiendo en casi todo el mundo. Los estudios identificados por los investigadores cubren alrededor del 80 por ciento de la superficie terrestre del mundo, que alberga alrededor del 85 por ciento de la población mundial.

Eso no significa necesariamente que el otro 20 por ciento del mundo no esté viendo los efectos del cambio climático. Simplemente significa que el sistema de aprendizaje automático no ha encontrado ninguna investigación centrada en estas áreas.

Luego, los investigadores observaron más de cerca para descubrir qué regiones del mundo tenían la evidencia más sólida de los efectos del cambio climático.

Descubrieron que alrededor del 48 por ciento de la superficie terrestre del mundo tenía «evidencia fuerte o de alto nivel» de la influencia del clima. (Los científicos definen el «nivel de robustez» como tener al menos cinco estudios de impacto climático por cuadro de cuadrícula en el mapa).

Por otro lado, al menos un tercio de la superficie terrestre del mundo no tiene evidencia de efectos climáticos. Muchas de estas áreas son lugares donde los científicos saben que los patrones de temperatura y lluvia están cambiando debido al cambio climático, pero no se ha investigado mucho sobre cómo estos cambios afectan exactamente a las sociedades humanas y los ecosistemas naturales.

No es que el cambio climático no haya afectado a estos lugares, señalan los investigadores. Simplemente no está bien investigado allí.

El estudio encontró que existe una clara demarcación entre los límites geográficos y económicos. Los países de altos ingresos tenían casi el doble de probabilidades de tener pruebas de impactos climáticos elevados que los países de bajos ingresos, es decir, al menos cinco estudios por celda de cuadrícula. La evidencia baja, es decir, menos estudios por celda de cuadrícula, es especialmente frecuente en África y Asia.

Esto significa que la mayor parte de la población del planeta vive en lugares con relativamente poca investigación sobre las consecuencias del cambio climático. Casi una cuarta parte de la población de los países de bajos ingresos vive en lugares con poca evidencia de impactos climáticos, en comparación con solo el 3% en los países de altos ingresos.

Callahan señaló que múltiples desafíos pueden haber contribuido a estas diferencias. A menudo existe un grave desequilibrio en la disponibilidad de recursos científicos en los países de ingresos altos y bajos. La capacidad de pagar tarifas de procesamiento (a menudo requeridas para enviar investigaciones a ciertas revistas científicas) también puede ser un obstáculo.

Abordar estos problemas requiere un cambio en el enfoque científico y la financiación de la investigación.

«No se trata solo de tener investigadores en las regiones de estudio del norte global en el sur global”, agregó Callahan. Las asociaciones y colaboraciones con investigadores en regiones poco estudiadas son clave para llenar los vacíos.

El estudio destaca otro tipo de desigualdad asociada al cambio climático en todo el mundo.

Muchos estudios han encontrado que el cambio climático afecta de manera desproporcionada a ciertos grupos vulnerables, especialmente las comunidades de bajos ingresos y las personas de color. Por lo general, es más probable que estos grupos vivan en lugares donde factores como la contaminación ambiental, la disminución de los espacios verdes y la atención médica poco confiable pueden exacerbar los efectos del calor extremo y otros desastres naturales.

Al mismo tiempo, muchas de las regiones del mundo con las emisiones acumuladas más bajas de gases de efecto invernadero, es decir, las regiones menos responsables del cambio climático, están siendo fuertemente afectadas por las consecuencias del calentamiento global.

Ahora, una nueva investigación señala que muchos de estos lugares también están menos investigados que sus contrapartes más ricas.

Callahan anotó que este no es el primer estudio que destaca el problema. Los científicos han señalado esta pregunta antes.el apunta a un 2015 Investigación existe Biología del cambio global También concluyó que muchas regiones de los trópicos y subtrópicos están poco estudiadas en comparación con el resto del mundo.

Esto significa que el panorama completo del cambio climático global sigue siendo incompleto, aunque su impacto crece constantemente. Los lugares más vulnerables de la Tierra siguen siendo poco conocidos.

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