Subida Del Nivel Del Mar

Bosques de manglares olvidados alrededor de lagunas interiores remotas en la Península de Yucatán en México cuentan la historia del aumento del nivel del mar

El río San Pedro serpentea desde la selva tropical de Guatemala a través de la Península de Yucatán en el este de México. Allí, el plácido río se ensancha en una serie de lagos de flujo lento. A lo largo de un tramo remoto de 50 millas (80 kilómetros), miles de manglares, un árbol común en las costas tropicales, se alinean entre las orillas de los ríos y las suaves cascadas.

A diferencia de los manglares en otros lugares, estos árboles crecen en agua dulce. Esto significa que muchas otras especies pueden crecer con ellos: orquídeas, bromelias y otras plantas aéreas y terrestres que no pueden tolerar las condiciones salinas y alcalinas que normalmente se encuentran en los manglares. Es un jardín asombroso y un enigma científico: ¿Cómo crecen estos manglares 125 millas (200 kilómetros) tierra adentro y de 85 a 120 pies (25 a 37 metros) sobre el nivel del mar en un ecosistema completamente de agua dulce?

Soy parte de un equipo de investigación multidisciplinario de México y los Estados Unidos que está tratando de responder a esta pregunta comparando estos árboles con otros manglares en la región más amplia de la Península de Yucatán.También analizamos núcleo sedimentario De las terrazas del río San Pedro, lo que sugiere que los sedimentos se formaron en las zonas costeras.

Encontramos que los manglares del río han sido separados de los manglares costeros unos 120.000 añosEsto es lo mismo que último interglacial – El período cálido entre las Edades de Hielo, hace unos 125.000 años, cuando los glaciares y los casquetes polares se derritieron casi por completo.

Durante ese tiempo, la Tierra estaba incluso más caliente que ahora, con niveles del mar subiendo de 20 a 30 pies (6 a 9 metros).Los ancestros de estos manglares fueron árboles costeros, glaciar de wisconsin – La última era de expansión de los glaciares en América del Norte. A medida que se extendían los glaciares, el nivel del mar descendía, exponiendo más tierra. Ahora, este bosque único, el rastro del pasado, está en riesgo de deforestación y desarrollo, lo que podría impedir que los científicos lo estudien para comprender mejor la historia climática del planeta.

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peces nadando en las raíces de los manglares
Los peces y otras formas de vida acuática están sumergidos en las raíces de un bosque de manglares en el río Roma Tire en San Pedro, Tabasco, México.
Octavio Aberto, CC BY-ND

Manglares y Agua Dulce

Esta bosque de mangle (rizobio) es un árbol icónico que es extremadamente importante para la pesca comercial y artesanal en todo el mundo. Los juveniles se esconden en las raíces enredadas de los manglares, alimentándose y creciendo hasta que son lo suficientemente grandes para evitar a los depredadores.

Nuestra investigación se centra en dos lagunas interiores creadas por gigantes Cementerio – Sumidero natural en el lecho rocoso de piedra caliza de la península de Yucatán – Cerca de la costa del Caribe.Los manglares se reproducen brotando semillas todavía unido a la planta madre, y luego caen a la orilla o al agua, flotan y se establecen en la orilla adyacente. Esta adaptación permite que los manglares se extiendan a lo largo de las costas, aunque el agua salada es tóxica para la mayoría de las semillas y dificulta mucho la germinación.

Nos encantaría saber cómo llegaron allí los manglares de San Pedro. Sus plántulas no podían flotar tantas millas río arriba, y los bosques grandes y largos en las orillas del río hacían que pareciera poco probable que los animales o los humanos llevaran las semillas tierra adentro. Hasta donde sabemos, los manglares del río San Pedro son únicos lejos de la costa.

Aislamiento y Fragmentación

Una forma de determinar de dónde pueden haber venido las plantas es ver si están genéticamente relacionadas con colonias de plantas similares en otras partes de un área.Así que hicimos una encuesta genética, buscando Polimorfismo de nucleótido simple, o «recortes»: diferencias en los bloques de construcción de ADN individuales entre una planta y otra.

Los parientes más cercanos que encontramos a los manglares aislados del San Pedro son los manglares Cláusula Laguna En la costa oeste de la Península de Yucatán, a lo largo del Golfo de México. Los manglares de ambas comunidades fluviales también están estrechamente asociados con otras poblaciones costeras del Golfo de México. Sin embargo, son muy diferentes de otras poblaciones de manglares continentales de agua dulce en los cenotes de la costa este de Yucatán en el Caribe, que a su vez son diferentes de otros manglares costeros.

Tomamos muestras de los bosques de manglares más grandes en tres lugares, tomando muestras en forma de lápiz de sus troncos que muestran sus anillos de crecimiento para ver cuánto tiempo vivieron los árboles (alrededor de 100 años) y cuántas generaciones de árboles vivieron allí.Luego multiplicamos ese número por Tasa promedio de mutación genética Estimar la edad en que los manglares de San Pedro divergieron genéticamente de otros manglares y cuándo ocurrió esa divergencia.

Calculamos que las poblaciones de manglares del río San Pedro y la laguna de Términos se separaron genéticamente hace unos 100.000 años. Esto apoya nuestra hipótesis de que los manglares del río San Pedro son remanentes del último interglaciar hace unos 120.000 años.

Nuestros datos también sugieren que algo ha reducido drásticamente el tamaño de la población interior aislada de los manglares del río San Pedro.Esto crea lo que dicen los científicos. Cuello de botella genético o poblacional, lo que significa que su acervo genético se ha vuelto más pequeño. Por lo tanto, la población actual tiene más características genéticas únicas que los manglares de otros lugares. Sorprendentemente, este cambio fue causado por un cambio de solo 30 pies (9 metros) en el nivel del mar.

El cambio climático está elevando el nivel global del mar de dos maneras: el agua se está expandiendo a medida que se calienta y las capas de hielo y los glaciares terrestres se están derritiendo.

¿Qué más hay en este bosque único?

Nuestros hallazgos plantean una pregunta obvia: ¿Qué otras especies se han aislado en este ecosistema único durante los últimos 125 000 años? ¿Hay insectos? ¿hongo? Esperamos que los científicos que estudian otros tipos de criaturas exploren esta área y encuentren más reliquias.

Pero este lugar en particular está en peligro.el área es Deforestación sistemática en la década de 1970 Como parte del plan de desarrollo, pero debido al terreno desafiante, se evitaron las excavadoras a lo largo del río San Pedro.Nuevas amenazas son inminentes hoy en día, como Ruta de tren propuesta de 950 millas (1529 km) Esto llevará a miles de turistas al sitio arqueológico maya.

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El sistema fluvial maya es rico en cultura y biología Rico. Ahora también sabemos que la historia del cambio climático extremo y el aumento del nivel del mar en el Pleistoceno está registrada en el ADN de estas plantas.

Muestran cómo el cambio climático podría alterar drásticamente los ecosistemas costeros en el Golfo de México y muchas otras costas si los países no toman medidas urgentes para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero que contribuyen al cambio climático. Mis compañeros y yo creemos que el río San Pedro merece protección para demostrar su resiliencia y resiliencia ante un clima cambiante.

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