Subida Del Nivel Del Mar

los escritores imaginaron mundos sumergidos durante siglos: lo que nos dicen sobre el futuro

El agua se negoció en Wall Street junto con el petróleo y el oro por primera vez a principios de diciembre de 2020. Eso puede parecer extraño, pero hay una lógica sombría en juego. Las fuentes confiables de agua que han nutrido a las civilizaciones a lo largo de la historia, los glaciares y las bolsas de hielo que liberan un flujo constante cada primavera, se están reduciendo. Una nueva investigación ha revelado que el mundo está perdiendo hielo un 65 % más rápido ahora que en la década de 1990, a un ritmo de 1,3 billones de toneladas al año.

En las obras de ficción climática, las representaciones de desastres ambientales a menudo se centran en la propiedad misma del agua que ha llamado la atención de los comerciantes de futuros: su volatilidad. Ha alimentado fantasías de mundos futuros inundados a lo largo de la historia. Pero con el derretimiento de las capas de hielo del mundo siguiendo los peores escenarios de los científicos, las historias ya no parecen tan fantásticas. Es posible un aumento del nivel del mar de dos metros y medio para 2100, según las estimaciones de la Administración Nacional Oceanográfica y Atmosférica de los EE. UU.

Estas predicciones resuenan con las profecías que han perseguido a las culturas desde los albores del lenguaje. ¿Cómo podría ser diferente la vida en un mundo ahogado? ¿Quién es el responsable de la inundación? ¿Y cómo pueden las personas que viven hoy enfrentar este futuro empapado de mar? La literatura es una guía inevitablemente rica.

Conjurando la inundación

La historia de un diluvio que destruyó el mundo se remonta en las tradiciones judeocristianas al arca de Noé y más allá, a la historia del diluvio sumerio que data de alrededor del año 2000 a. Esto se transmitió en voz baja alrededor de las fogatas hasta que se registró en la Tabla XI de La epopeya de Gilgamesh.

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Las inundaciones ocurren en los mitos de la mayoría de las culturas. El pueblo de las Primeras Naciones Ojibwe en América del Norte habla de La Gran Serpiente y el Gran Diluvio; la historia de Manu y Matsya es un mito de inundación hindú; y el cuento galés de Dwyvan y Dwyvach es un análogo del hijo de Prometeo en la mitología griega antigua, Deucalion, que sobrevive a la inundación construyendo un gran cofre sobre el cual flotar.

Las historias de ‘la gran inundación’ resuenan en todas las culturas de todo el mundo.
Fer Gregory/Shutterstock

En la mayoría de estas historias, el diluvio es la ira de los dioses (o dios) sobre una comunidad hedonista o atea, aunque los “buenos” se salvan. Zeus envía un diluvio para castigar a los arrogantes pelasgos; Se le ordena a Noé que construya el arca; y Lord Vishnu, disfrazado de Matsya, que parece un pez, advierte al mortal de buen corazón Manu de las aguas que se avecinan. Nuestras preocupaciones modernas con el aumento del nivel del mar se relacionan directamente con estas historias, ya que asignamos la culpa al calentamiento global que está derritiendo los casquetes polares y empujando el océano hacia la costa.

Un océano de soledad

Las narraciones apocalípticas han abundado durante siglos, pero El mundo ahogado de JG Ballard fue uno de los primeros en ofrecer una interpretación moderna de un planeta acosado por el aumento del nivel del mar. Ambientada en 2145, la influencia de la novela de 1962 en la ficción contemporánea ambientada en un futuro inundado es inconfundible. Ballard imagina un Londres cálido que está sumergido en su mayor parte, infestado de caimanes gigantes y atravesado por buzos mercenarios que saquean los museos y las catedrales de la ciudad.

Portada de un libro que muestra una figura solitaria en un tejado rodeada de vegetación y agua.
La portada de la primera edición de El Mundo Ahogado.
Libros de Berkley

The Drowned World explora los efectos del aislamiento humano, ya que Londres se vacía de todos menos de unos pocos sobrevivientes, soldados y carroñeros acérrimos. Como islas separadas, los personajes se revuelcan en la soledad a la que muchos de nosotros nos hemos acostumbrado durante el encierro. El aumento del nivel del mar no solo destruye las ciudades costeras, sino que también limita las conexiones emocionales entre las poblaciones remanentes. Con la mayoría de los puntos en común inaccesibles, Ballard proyecta un mundo más solitario y más violento.

Trabajando juntos

La novela de Kim Stanley Robinson de 2017 Nueva York 2140 precede al escenario de Ballard en cinco años, pero aparte de representar ciudades bajo el agua, los dos mundos imaginados no podrían ser más diferentes. “Nueva York está bajo el agua, pero está mejor que nunca”, dice una reseña.

Robinson se mueve entre la narración en primera y tercera persona, con varias secciones dedicadas a un narrador historiador urbano omnisciente conocido como «la ciudad» o «ese sabelotodo de la ciudad». Estas secciones describen los cambios en el área de la Bahía de Hudson durante el último milenio, desde los días previos a la colonización, pasando por el colapso de 2008, el aumento del nivel del mar y los desastres globales hasta el día “presente” del futuro cercano inundado.

Esta perspectiva de tiempo profundo sugiere que la acción individual para la reparación ambiental es inútil y absolutamente necesaria como forma de reparación. Esta es la contradicción del pesimismo optimista común a la ficción especulativa. El individuo debe tomar medidas políticas contra el desastre climático, o enfrentarse solo a un mundo ahogado, como está condenado el antihéroe Kerans de Ballard.

Los héroes de Robinson son Charlotte y la inspectora Gen, dos mujeres de mediana edad que trabajan en el reasentamiento de refugiados y en la vigilancia, respectivamente. Viven en el mismo proyecto de vivienda cooperativa en Madison Square Park que Franklin, un joven comerciante de futuros que manipula productos básicos de agua. Su enfoque de comercio similar al de un tiburón se ve alterado por sus vecinos de mentalidad comunitaria, quienes lo motivan a rebelarse. Para Robinson, los individuos solo pueden vencer si se organizan.

Y superar el aumento del nivel del mar significará más que adaptarse a las costas inundadas. Algunas obras de ficción consideran cómo un aumento en el nivel del mar limitará la producción de alimentos, como en The Windup Girl de Paolo Bacigalupi. Otros representan las consecuencias de la migración masiva a las partes habitables restantes del planeta, como en The Osiris Project de EJ Swift.

Estas historias exploran el aumento del nivel del mar como una amenaza existencial para la vida humana que se ve exacerbada por la parálisis y la inacción de las personas. Las ofertas recientes de ficción climática, como New York 2140 de Robinson o The Ministry for the Future, van más allá y operan al nivel de la imaginación utópica implícita en la visión distópica anterior de Ballard, preguntando: ¿y si hacemos algo al respecto?

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