SOSTENIBILIDAD

Cómo beber vino sostenible puede ayudar a los viñedos y al planeta

El actual sistema mundial de alimentos y bebidas es insostenible.

En 2023, los líderes mundiales emitieron una declaración en la conferencia de las Naciones Unidas sobre el cambio climático COP28 reconociendo el papel que pueden y deben desempeñar sistemas agroalimentarios más sostenibles y resilientes en la respuesta a la crisis climática.

La industria del vino es uno de los sectores de nuestro sistema agroalimentario más afectado por el cambio climático y también un pequeño (si no insignificante) contribuyente a las emisiones de gases de efecto invernadero (GEI) en todo el sistema.

La industria del vino ha enfrentado críticas por su sostenibilidad ambiental, económica y social en general. Sin embargo, son las decisiones de compra de los consumidores (¿qué vino compro?) las que tienen el mayor potencial para impulsar un cambio sistémico muy necesario para mejorar la sostenibilidad en toda la industria del vino.

embotellado de uvas

La producción de vino convencional no es inherentemente sostenible, lo que degrada la tierra, el agua y el aire y al mismo tiempo refuerza las injusticias y la desigualdad sociales.

La producción de uva para vino es responsable de más del 17 por ciento de las emisiones de GEI del sector, principalmente a través de maquinaria alimentada por combustibles fósiles, mientras que la aplicación de pesticidas, herbicidas y fertilizantes puede reducir la biodiversidad, causar infertilidad del suelo y contaminar ríos y lagos locales.

Menos visibles son las injusticias sociales que experimentan muchos de los trabajadores migrantes críticos empleados durante la cosecha de uva. En la cosecha de 2023, se iniciaron dos investigaciones sobre trata de personas en Champaña. Los investigadores descubrieron numerosos trabajadores indocumentados que vivían en condiciones miserables y describieron su terrible experiencia como «tratados como esclavos».

La producción de vino, a diferencia del cultivo de uvas, representa el 81 por ciento de las emisiones de GEI de la industria vitivinícola.
(Foto AP/Eric Risberg)

La elaboración de vino representa hasta el 81 por ciento de las emisiones de GEI de todo el sector a través del uso de electricidad, productos químicos y agua. Sin embargo, las emisiones procedentes de la producción y el transporte de botellas de vidrio también pueden ser un factor importante. Las botellas pueden pesar desde unos 350 gramos hasta casi 1220 gramos.

Se estima que más de la mitad de las botellas utilizadas en Estados Unidos se envían desde China, cruzan el Océano Pacífico antes de ser llenadas y luego distribuidas por todo el mundo. Cuanto más pesada es la botella, más combustibles fósiles se necesitan para transportarla. Luego, una vez consumidos, la gestión de los residuos genera más emisiones.

Acciones crecientes

La industria del vino está respondiendo a estos desafíos. De hecho, Canadá ha sido pionero en algunas de las iniciativas importantes. Por ejemplo, la Junta de Control de Bebidas Alcohólicas de Ontario (LCBO) es uno de los mayores compradores de alcohol del mundo y exige que las botellas de vino estándar (750 ml) vendidas en sus tiendas no pesen más de 420 gramos.

Tanto los pequeños como los grandes productores de Estados Unidos, Francia y Nueva Zelanda están utilizando botellas más ligeras para reducir su impacto ambiental y ahorrar dinero.



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Los escritores de vino también están contribuyendo a ello, empezando a añadir el peso de la botella en sus reseñas. La reutilización de botellas vacías también puede reducir significativamente las emisiones (más que reducir el peso de las botellas) y algunos países están logrando avances significativos en este sentido.

Existen alternativas a las botellas de vidrio con menor huella de carbono, incluidas botellas hechas de tereftalato de polietileno (PET), botellas de papel, vino en caja, vino de barril y latas de aluminio. Lamentablemente, los clientes pueden dudar a la hora de comprar vino en estos formatos alternativos, al percibirlo como de menor calidad. Por tanto, la educación del consumidor es importante.

Si bien la viticultura que utiliza principios orgánicos o biodinámicos puede en algunos casos promover una mayor sostenibilidad, estos representan sólo el seis por ciento de los viñedos.

Los trabajadores recogen uvas bajo un cielo brumoso.
Los trabajadores de la empresa de gestión de viñedos Los Paisanos recogen uvas pinot noir orgánicas en Petaluma, California.
(Foto AP/Haven Daley)

La mayoría de los productores de vino emplean métodos de cultivo de uva más convencionales, que en muchos casos se están adaptando para crear prácticas más sostenibles. En el viñedo, estas incluyen el uso de uvas y portainjertos más resistentes a enfermedades y sequías, que requieren menos pulverizaciones químicas y menos agua.

En lo que respecta a la producción de vino, muchas bodegas, incluso aquí en Canadá, están invirtiendo en sistemas geotérmicos para las necesidades de calefacción y refrigeración de la bodega, lo que reduce significativamente el uso de electricidad. Estas iniciativas cuentan con el apoyo de la Organización Internacional de la Viña y el Vino (OIV), cuyos 50 estados miembros producen el 87 por ciento del vino mundial, que recientemente adoptó una política que promueve principios generales de sostenibilidad en todas las fases de producción.

Otras organizaciones industriales, como International Wineries for Climate Action, se centran en formas de reducir las emisiones de GEI a cero neto para 2050, mientras que Sustainable Wine Roundtable es un grupo independiente que busca promover la sostenibilidad en toda la cadena de valor del vino y transferir esa información al consumidor.

Fomentar la sostenibilidad

Sin embargo, estos esfuerzos para mejorar la sostenibilidad han sido desiguales e inconsistentes, lo que confunde a los consumidores que desean tomar una decisión informada al comprar vino.

Investigaciones recientes de nuestro laboratorio han demostrado un conocimiento relativamente limitado de los consumidores sobre el vino producido de manera sostenible, pero igualmente una voluntad de participar en muchos comportamientos en torno al producto, incluida la compra de vino más ecológico y el pago más por vinos ambiental y socialmente responsables.



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Curiosamente, este es especialmente el caso de los consumidores de vino más jóvenes, quienes valoran las consideraciones de sostenibilidad más que las generaciones mayores al tomar decisiones de compra en general.

Los consumidores buscan formas sencillas de identificar el vino sostenible, como señales visuales claras en las etiquetas y certificaciones de sostenibilidad confiables. Estas consideraciones deben ser prioridades para la industria vitivinícola mundial en su búsqueda de responder a la demanda de los consumidores y abordar los desafíos existenciales para su viabilidad a largo plazo.

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