CAMBIO CLIMÁTICO

¿Quién está frenando los autos eléctricos en Australia? Hace tiempo que sabemos la respuesta, y es hora de despejar el camino

Un nuevo análisis de esta semana encontró que los estándares estrictos de eficiencia de combustible le habrían ahorrado a Australia 5.900 millones de dólares australianos en costos de combustible y emisiones equivalentes a un año de vuelos nacionales si la política se hubiera adoptado en 2015.

El hallazgo, realizado por el grupo de expertos del Instituto de Australia, ejerce más presión sobre el nuevo gobierno federal para que alinee nuestros estándares de eficiencia de combustible con los de Europa y otras naciones desarrolladas.

A diferencia de otros países comparables, Australia no tiene estándares de eficiencia de combustible para vehículos motorizados. A primera vista, esto es desconcertante; Además de costos más bajos para los automovilistas y menos emisiones, la política también disminuiría nuestra dependencia del petróleo importado.

Pero la oposición de los intereses creados, incluidas las refinerías de petróleo y la industria de los concesionarios de automóviles, ha frenado a Australia. La responsabilidad ahora recae en el gobierno albanés para promulgar esta política obvia y largamente esperada que es crucial para la transición del vehículo eléctrico.

A diferencia de otros países comparables, Australia no tiene estándares de eficiencia de combustible para vehículos motorizados.
ALEXANDER RUESCHE/AP

Largo camino, poco progreso

Entonces, ¿cómo funcionaría un estándar de eficiencia de combustible?

Según un modelo probable, el gobierno establecería un límite nacional, promediando todos los autos nuevos vendidos, estipulando los gramos de CO₂ que se pueden emitir por cada kilómetro recorrido. Esta medida depende de la eficiencia del combustible: es decir, la cantidad de combustible quemado por kilómetro.

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El límite no se aplicaría a los automóviles individuales. En cambio, cada proveedor de vehículos ligeros nuevos para Australia tendría que asegurarse de que la combinación de vehículos no supere el límite. Los vehículos de baja eficiencia aún podrían venderse, pero los concesionarios de automóviles tendrían que equilibrar esto vendiendo suficientes vehículos de alta eficiencia.

Debido a que los vehículos eléctricos no usan combustible (o usan menos, en el caso de los híbridos), un estándar de eficiencia de combustible daría a los proveedores un incentivo para incluir vehículos eléctricos en la combinación de vehículos que suministran.

La perspectiva de estándares de eficiencia de combustible en vehículos livianos ha aparecido regularmente en la agenda nacional en los últimos años.

En 2014, la Autoridad de Cambio Climático preparó un plan detallado para un estándar y estimó los posibles ahorros económicos. El plan parecía oportuno. Australia ha producido tradicionalmente autos grandes que consumen mucho combustible, como el Holden Commodore y el Ford Falcon. Sin embargo, en el momento del lanzamiento del plan, los últimos fabricantes de automóviles nacionales que quedaban acababan de anunciar planes para cerrar, eliminando la fuente más probable de resistencia política.

Pero el gobierno de coalición se quedó con la idea. Ejecutó una serie de revisiones antes de finalmente dejar caer el problema.

En 2019, el entonces líder de la oposición, Bill Shorten, prometió estándares de eficiencia de combustible, así como un objetivo para que los vehículos eléctricos comprendieran la mitad de las ventas de automóviles nuevos para 2030. Pero pronto se topó con la burla de Scott Morrison de que los laboristas querían «terminar el fin de semana» y quitarle los utes a la gente.

Los laboristas, por supuesto, perdieron esa elección y Anthony Albanese descartó la idea de los estándares de combustible para convertirse en líder del partido.



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dos hombres sonrientes sentados en el auto
El gobierno de coalición no logró avanzar en los estándares de eficiencia de combustible.
Guillermo Oeste/AAP

Pero ¿qué pasa con los beneficios?

Un estándar de eficiencia de combustible brindaría beneficios significativos a Australia.

El primero es económico. El informe publicado esta semana es solo el último de muchos estudios que muestran que los automovilistas habrían sido golpeados mucho menos si nuestros autos usaran combustible de manera más eficiente.

El segundo beneficio es abordar el cambio climático. El transporte representa casi el 20% de las emisiones de Australia y esta proporción está aumentando.

Y mientras que las pruebas de laboratorio sugieren que los autos vendidos en Australia se están volviendo un poco más eficientes, las pruebas en el mundo real muestran lo contrario. Si queremos lograr reducciones de emisiones consistentes con los objetivos del acuerdo de París, es esencial reducir las emisiones del transporte.

En tercer lugar, Australia depende casi por completo del combustible extranjero. Por lo tanto, los nuevos estándares de eficiencia disminuirían el consumo general de combustible líquido, lo que nos dejaría menos dependientes de las importaciones.



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mujer llena auto blanco con gasolina
Los estándares de eficiencia de combustible podrían haber ahorrado miles de millones a los automovilistas australianos.
James Gourley/AAP

¿Qué nos detiene?

Entonces, ¿por qué Australia no ha introducido esta política claramente beneficiosa? En resumen, porque la ineficiencia del combustible está profundamente arraigada en el sector automotriz de Australia.

La resistencia inicial más fuerte a los estándares de eficiencia de combustible provino de los operadores de las refinerías. Los automóviles de bajo consumo requieren combustible de alta calidad. Pero Australia ha tenido durante mucho tiempo una de las gasolinas más sucias del mundo desarrollado en términos de contenido de azufre.

Las refinerías australianas se resistieron a las normas de eficiencia de combustible porque dijeron que el costo de actualizar sus plantas las dejaría fuera del negocio. Pero el año pasado, el gobierno de Morrison financió mejoras en las dos últimas refinerías de petróleo de Australia, eliminando un obstáculo.

Otra resistencia ha venido de los concesionarios de automóviles. Desde la perspectiva del concesionario, es más fácil vender un automóvil con un precio de etiqueta bajo, incluso si los costos de funcionamiento de por vida son más altos.

Los estándares de eficiencia de combustible y el posterior cambio a gran escala a los vehículos eléctricos socavarían fundamentalmente el modelo comercial de la industria australiana de concesionarios de automóviles. Gran parte de su rentabilidad proviene de los servicios posventa necesarios para mantener la protección de la garantía, como cambios de aceite, fluidos de transmisión y puestas a punto.

Ninguno de estos es necesario en los vehículos eléctricos. Los costos de por vida del mantenimiento de un motor de vehículo eléctrico son aproximadamente la mitad de los de un motor de combustión interna comparable. En algún momento de sus vidas, un vehículo eléctrico requerirá una batería nueva. Pero esto ocurrirá mucho después de la venta inicial.

Dado todo esto, no sorprende que la industria automotriz esté haciendo campaña para limitar cualquier nuevo estándar de eficiencia de combustible y retrasar el cambio a vehículos eléctricos.

Los coches y una furgoneta se detienen frente a un cartel que dice
Según los informes, la industria del automóvil está haciendo campaña para limitar cualquier nuevo estándar de eficiencia de combustible.
Decano Lewins/AAP

¿Ahora que?

El gobierno albanés ha propuesto algunos incentivos para fomentar un cambio hacia los vehículos eléctricos. Pero estas medidas limitadas no impulsarán la transición dramática que se necesita.

Los estrictos estándares de eficiencia de combustible ahorrarían dinero a los automovilistas, reducirían las emisiones y reducirían la dependencia de Australia del combustible importado. Se mire como se mire, la política tiene sentido.



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