SOSTENIBILIDAD

Cuando se trata de informes de sostenibilidad, depende de cuán serias sean las empresas respecto de implementar cambios.

Las empresas se enfrentan a presiones para que sean más transparentes en lo que respecta a su forma de hacer negocios. En un contexto de desigualdad de ingresos, fallas de gobernanza y mala gestión del capital de los recursos naturales que amenazan tanto a la sociedad como al medio ambiente, cada vez hay más demandas de una mayor transparencia y rendición de cuentas por parte de las empresas.

En la actualidad, muchas empresas informan sobre su desempeño en términos económicos, ambientales y sociales en lo que se denomina un informe de sostenibilidad. Estos informes ofrecen a las partes interesadas, como inversores, clientes y reguladores, una visión integral de cómo las empresas crean valor a lo largo del tiempo.

Las empresas pueden compartir indicadores como las emisiones de gases de efecto invernadero, la composición de los miembros de la junta directiva y el uso del agua. Los parámetros de referencia difieren según la industria y la ubicación de la empresa.

Eventos recientes, como la campaña para bloquear la propuesta IPO de Shein en Londres debido a preocupaciones sociales, las violaciones de datos en Evolve Bank y la continua contaminación de vías fluviales, ilustran la importancia de gestionar los riesgos que se muestran en estos informes.

Algunos consideran que los informes de sostenibilidad son útiles para gestionar sus negocios y relaciones clave fuera de la empresa. Sin embargo, no todos están convencidos de que sean útiles. Solo el 24 por ciento de los altos ejecutivos encuestados por Ernst & Young entienden cómo los informes de sostenibilidad agregarán valor a su empresa.

Informes regulados

Muchas empresas están obligadas a elaborar informes de sostenibilidad. Por ejemplo, el Gobierno de Canadá exige la presentación de informes sobre las emisiones de gases de efecto invernadero en el marco del Programa de presentación de informes sobre gases de efecto invernadero.

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De manera similar, la Comisión de Bolsa y Valores de Estados Unidos y el estado de California han aprobado requisitos de información sobre las emisiones de gases de efecto invernadero.

En la Unión Europea, es obligatorio informar exhaustivamente sobre muchos aspectos de la sostenibilidad. Las empresas canadienses también pueden verse afectadas por estas regulaciones si realizan negocios en países europeos.

Si bien el alcance de los requisitos de presentación de informes de sostenibilidad está creciendo en todo el mundo, algunas empresas optan por informar voluntariamente, utilizando marcos y estándares establecidos por organizaciones internacionales.

El Gobierno de Canadá exige la presentación de informes sobre las emisiones de gases de efecto invernadero en virtud del Programa de presentación de informes sobre gases de efecto invernadero. Emisiones atmosféricas de una refinería de petróleo en el corazón de Alberta.
(Shutterstock)

Mejorando las operaciones

Los gobiernos, los organismos normativos y la comunidad empresarial han invertido recursos considerables para respaldar la elaboración de informes de sostenibilidad creíbles. Si esto contribuye a que las prácticas empresariales sean más respetuosas con el medio ambiente y con la sociedad sigue siendo un tema de debate.

Algunos expertos sugieren que incluir datos no financieros sobre sostenibilidad en los informes externos mejora la transparencia corporativa, lo que, a su vez, aumenta la rendición de cuentas. Esto puede ayudar a las empresas a avanzar hacia los Objetivos de Desarrollo Sostenible de las Naciones Unidas y, al mismo tiempo, respaldar sus actividades lucrativas.

Por ejemplo, al reducir las emisiones de gases de efecto invernadero, es probable que las empresas produzcan menos residuos, utilicen las materias primas de forma más eficiente y reduzcan los costes operativos.

Pero si las empresas publican informes de sostenibilidad solo para satisfacer las necesidades de las partes interesadas externas, incluidos los reguladores, es poco probable que motiven cambios internos en las operaciones comerciales. Desde esta perspectiva, los informes pueden verse como una actividad de cumplimiento de requisitos.

Títulos coloridos con símbolos y textos que representan los Objetivos de Desarrollo Sostenible de las Naciones Unidas se muestran en un campo de césped con un edificio al fondo.
Azulejos que representan los Objetivos de Desarrollo Sostenible de las Naciones Unidas se exhiben afuera del Salón de la Asamblea General de las Naciones Unidas en las Naciones Unidas el 23 de septiembre de 2023.
(Foto AP/Ted Anthony)

Si las empresas utilizan el proceso de presentación de informes para determinar qué necesita mejorar internamente y se comparan con sus pares, entonces es más probable que el desempeño en materia de sostenibilidad mejore.

Emmanuel Faber, presidente del Consejo de Normas Internacionales de Sostenibilidad, escribió en 2023:

“Así como una norma contable no puede lograr que una empresa aumente sus ganancias en un 10 por ciento, una norma de divulgación de sostenibilidad… no puede lograr que reduzca sus emisiones en un 10 por ciento”.

Faber señala que debe haber voluntad política para que las prácticas empresariales cambien. La reciente decisión de la empresa energética británica BP de frenar las inversiones en energías renovables en favor de activos de petróleo y gas ilustra la incertidumbre sobre si muchas empresas tienen esa voluntad política.

El estado de situación

En el mundo de los negocios hay un dicho que dice: “lo que se mide, se gestiona”. La idea es que, al recopilar, analizar y comunicar información de sostenibilidad relevante para su negocio, las empresas mejorarán naturalmente su desempeño en materia de sostenibilidad.

Pero, incluso si así fuera, ¿estas mejores prácticas de gestión contribuirán a mejoras reales para la sociedad? Todavía queda mucho por explorar en este campo de la investigación.

¿Y qué nos depara todo esto? Si usted es inversor, es probable que tenga buenas noticias. Más información puede ayudarle a tomar mejores decisiones de inversión, sacando a la luz los riesgos y las oportunidades a los que se enfrentan las empresas.

Desde la perspectiva de los mercados de capitales, es difícil para los inversores transferir recursos financieros a empresas más sostenibles sin la información que proporcionan los informes de sostenibilidad.



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Por otra parte, las preocupaciones sobre la fiabilidad de los informes corporativos podrían obstaculizar los esfuerzos por destinar fondos a abordar cuestiones sociales. Lululemon está siendo investigada actualmente por la Oficina de Competencia de Canadá tras recibir denuncias de lavado de imagen.

Recientemente se introdujeron modificaciones en la Ley de Competencia de Canadá para acabar con el lavado de imagen corporativo. Algunas empresas, como Cenovus Energy, creen que los cambios pueden afectar su capacidad de informar sobre iniciativas ambientales debido a la incertidumbre en torno a lo que ahora está permitido.

Si usted es un responsable de la formulación de políticas públicas, ver el desempeño general de una empresa más allá de sus datos financieros puede aportar información valiosa a los debates regulatorios. Pero la probabilidad de que los informes de sostenibilidad produzcan un cambio significativo depende en gran medida de la seriedad con la que la empresa se proponga introducir cambios.

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