Calentamiento Global

¿El teatro que queremos en 2040? Usamos ‘previsión estratégica’ para planificar en las Praderas

¿Parece descabellado imaginar un futuro en el que el gobierno subvencione teatros y artistas teatrales con un salario digno, y los centros de arte terrestres dependan en gran medida de las nuevas tecnologías mientras fomentan asociaciones para cultivar y cuidar jardines?

El teatro como forma de arte le pide al público que “suspenda su incredulidad” y active su imaginación. Pero desafíe a varios practicantes de teatro a imaginar cómo podría ser el futuro del teatro en 2040, y esta es una perspectiva bastante diferente.

Esto es lo que emprendimos como artistas e investigadores con base en Prairie con el equipo de investigación de Future Prairie Theatre. Juntos, estudiamos temas específicos del teatro en las provincias canadienses de Alberta, Saskatchewan y Manitoba.

Trabajamos con las estrategas Jessica Thornton y Heather Russek, cuyo trabajo en Creative Futures Studio consiste en anticipar futuros potenciales y prepararse mejor para el cambio inevitable, un proceso de visualización y planificación conocido como «previsión estratégica». Este proyecto fue apoyado por el Consejo de Investigación en Ciencias Sociales y Humanidades.

Una mujer vista mirando en un microscopio.
Los artistas de teatro siempre han reinterpretado el pasado para anticipar futuros alternativos. La obra ‘Formations’, de Meg Braem, presentada en la Universidad de Calgary en junio de 2022, narra las historias de cuatro científicas poco reconocidas.
(Tim Nguyen), Proporcionado por el autor (sin reutilización)

Una gama de futuros posibles

Si bien los profesionales creativos y los artistas de todas las culturas siempre han estado a la vanguardia de la imaginación de futuros alternativos y la movilización para el cambio, el proceso de planificación contemporáneo conocido como previsión estratégica se formalizó en la década de 1940, en respuesta a los cambios provocados por la Segunda Guerra Mundial.

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La previsión estratégica, utilizada ampliamente por gobiernos y corporaciones, no se trata de predecir el futuro. Más bien, según la OCDE, la previsión estratégica se trata de “explorar diferentes futuros plausibles que podrían surgir, y las oportunidades y desafíos que podrían presentar”.

remodelando el teatro

En los últimos cinco años, el sector teatral de Prairies ha sido desafiado y remodelado fundamentalmente por los movimientos sociopolíticos, la crisis climática y la pandemia de COVID-19.

En respuesta a este panorama cambiante, llevamos a cabo una serie de conversaciones comunitarias de ocho meses titulada Re-imaginar/Reconstruir.

Nos reunimos con artistas y líderes artísticos en Prairies, y juntos compartimos temas críticos para la salud y la sostenibilidad del sector teatral de Prairie:

  • Retener y asesorar a los artistas de teatro;
  • Garantizar y mejorar el acceso y la accesibilidad;
  • Comunidad (con toda su complejidad).

Imaginar el futuro era el siguiente paso.

Dos actores vistos sentados en un escenario.
¿Pueden los artistas de teatro suspender su incredulidad para imaginar un apoyo sólido a las artes? Aquí, una escena de la obra ‘Formations’, diseñada por April Viczko y dirigida por Christine Brubaker.
(Tim Nguyen), Proporcionado por el autor (sin reutilización)

‘Señales de cambio’

En un proceso diseñado por Creative Futures Studio, nos reunimos quincenalmente para recopilar datos, conocidos en el proceso de previsión estratégica como señales de cambio.

Buscamos fuentes locales, nacionales y globales en busca de «señales» de redes sociales, medios de comunicación, revistas académicas, anuncios, informes y conversaciones.

Luego los agrupamos en tendencias y el equipo creó cuatro escenarios plausibles para un futuro imaginado en 2040 para el sector teatral de Prairie.

‘La nueva canasta de pan’

Los escenarios contenían todas las semillas de las señales y tendencias, las positivas y las negativas. No eran ni totalmente utópicos ni distópicos, sino que estaban diseñados para ayudar a imaginar lo que plausiblemente podría estar por venir, y específicamente qué resultados evitar y hacia qué trabajar.

Un escenario que imaginamos se llamó la Nueva Canasta de Pan. Nos imaginamos:

En 2040, Canadá se encuentra en su quinto año de sequía D4 que resulta en pérdidas agrícolas devastadoras. Sin embargo, el desarrollo del agua sintética y el resurgimiento de la producción de alimentos transgénicos han dado la vuelta a la crisis.

La Generación Alfa, experta en tecnología (n. 2010 -2025), ha liderado muchas de estas soluciones y esta confianza pública ha resultado en un nuevo nivel de funcionarios electos menores de 35 años. Este liderazgo político juvenil es progresista y acelerado.

Las artes y la cultura se han convertido en exportaciones cruciales para los mercados globales. A los artistas se les garantiza salarios dignos y los creadores de teatro son elogiados por su liderazgo creativo. Sin embargo, este apoyo tiene un costo, ya que se frena la crítica del gobierno y la censura es común.

Cuatro escenarios, 30 personas

Con Creative Futures Studio, presentamos Bread Basket y otros tres escenarios (In Artists We Trust, Things Fall Apart, Care Full) a un grupo de 30 artistas y líderes teatrales de Prairie. Nos conocimos en cuatro sesiones de Zoom de tres horas.

Como equipo de investigación, queríamos combinar nuestras habilidades de desempeño y previsión estratégica para activar un compromiso más profundo con el proceso y el contenido.

Un boleto de trueque que muestra manos sosteniendo utensilios y bolsas.
Los participantes recibieron paquetes por correo con objetos específicos para cuatro escenarios diferentes, como boletos de trueque.
(Christine Brubaker), Proporcionado por el autor (sin reutilización)

Antes de las sesiones, cada participante recibió un paquete por correo con artículos específicos para cada escenario, tokens tangibles del futuro: cosas como semillas, boletos de trueque, una «Tarjeta de identidad de la pradera», té de hierbas.

A través del juego de roles, exploramos los escenarios. Realizamos monólogos en el papel de dramaturgo, director de escena, director artístico y actor en el año 2040.

Los participantes hicieron preguntas a estos personajes, sondeando e interrogando las circunstancias de este mundo en el futuro. El resultado fue sorprendentemente efectivo. Los participantes se sintieron atraídos por estos escenarios.

Identificar una visión

En las próximas dos sesiones, en grupos más pequeños, los participantes identificaron aspectos y características de cada escenario que se alinearon con un futuro preferible.

En conjunto, redactamos una declaración de visión compartida para el teatro basado en Prairies en 2040. Todos respondieron a la declaración de visión de 2040 e identificaron las acciones necesarias a corto y largo plazo para avanzar en esta visión. También nombramos a las partes interesadas clave necesarias para que la visión se hiciera realidad.

El taller concluyó con una invitación para que los participantes reflexionaran sobre el proceso y sus propias responsabilidades y compromisos para poner en práctica esta visión.

Jóvenes artistas vistos al aire libre.
El Sum Theatre Ensemble visto actuando en Saskatoon.
(Fotografía de The Sum Theatre Ensemble/Studio D), Proporcionado por el autor (sin reutilización)

Teatro basado en el lugar

Los participantes imaginan que el teatro basado en Prairie en 2040 será responsable con el pasado y el futuro, descolonizador, positivo para el cambio climático, regenerativo y basado en el lugar. Prevén que los artistas, los creadores de teatro y el público estén bien apoyados. El teatro en 2040 proporciona un valor tangible a su comunidad.

Con base en esta visión, los participantes identificaron acciones que incluyen:

  • Crear un caucus de teatro Prairie y apoyar colaboraciones interprovinciales;
  • Presionar al gobierno para obtener mejores servicios públicos, como cuidado infantil, educación, atención médica, ingreso básico universal;
  • Ampliar la educación teatral a la primera infancia, la escuela media y secundaria y más allá;
  • Instituir tutoría intergeneracional e interprovincial para artistas emergentes para crear un ecosistema próspero de talento basado en Prairie.

Finalmente, hubo fuertes llamados para cambiar las prácticas que apoyarían el equilibrio entre el trabajo y la vida.

Propuestas para el futuro

Los escenarios no son predichos ni especulativos, sino proposiciones para el futuro basadas en señales presentes.

La prospectiva estratégica empoderó a los participantes para activar herramientas que ya tenemos a nuestra disposición: imaginación, innovación y la suspensión de la incredulidad.

Nos ayudó a identificar caminos y acciones que podemos seguir ahora. Y para una comunidad que, como muchas, ha resistido cambios y desafíos tremendos en los últimos años, este proceso generó esperanza y posibilidades para el futuro del teatro en las praderas.

Jessica Thornton y Heather Russek son coautoras de esta historia.

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