Calentamiento Global

Cómo echar un vistazo más de cerca a su árbol genealógico puede ayudarlo a comprender el cambio climático

Involucrar a las personas cuando se trata del cambio climático puede ser un desafío. Las conversaciones sobre el clima suelen ser técnicas y secas, lo que dificulta ver cómo se conecta con nuestras propias vidas. Como investigador histórico, he estado averiguando cómo podemos hacer que esta conexión sea más clara y creo que echar un vistazo a nuestras historias familiares podría tener la respuesta.

Si bien el cambio climático puede parecer abstracto o distante, nuestra propia historia es intrínsecamente personal. Rastrear un árbol genealógico puede mostrar cómo los eventos históricos, incluidos los que influyeron en el cambio climático, alteraron los cursos de vida. A través de una investigación piloto con mi propio árbol genealógico, descubrí que la historia familiar puede ser una herramienta útil para comprender cómo los procesos fundamentales que iniciaron el cambio climático crearon el mundo que ahora habitamos.

En pocas palabras, el cambio climático es el resultado de dos procesos: la industrialización y el colonialismo. La industrialización es cuando el principal modo de producción de una sociedad cambia del trabajo agrícola manual a la fabricación asistida por máquinas. El colonialismo es cuando una nación ocupa y ejerce control sobre otra, generalmente involucrando violencia y explotación.

Ambos procesos están apuntalados y sostenidos por una cultura de extracción: la mentalidad, todavía presente en las sociedades occidentales de hoy, de que todos los recursos (naturales, como los árboles, y culturales, como las tradiciones) existen para ser capitalizados de alguna manera.

Una serie de máquinas textiles con mujeres trabajando en ellas
La revolución industrial fue uno de los principales contribuyentes al cambio climático.
Shutterstock

En la historia británica, esto se refleja en el crecimiento entrelazado de la revolución industrial y el imperio británico. Ambos se alimentaban de la extracción de carbón para alimentar fábricas, ferrocarriles y barcos de vapor; extraer las materias primas necesarias para producir bienes; y la explotación de la tierra y el trabajo de las naciones subyugadas y la clase obrera británica.

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Ramas familiares

Veamos algunos ejemplos de mi propia familia. Samuel Polyblank (nacido alrededor de 1816), uno de mis tatarabuelos, era un carpintero del East End de Londres. Los barcos en los que trabajó ayudaron a alimentar la demanda del comercio internacional, llevando mercancías hacia y desde las colonias. Incluso pueden haber sido utilizados por la Compañía de las Indias Orientales, la primera superpotencia corporativa global del mundo y un actor clave en el dominio colonial y la explotación en Asia.

A través de su trabajo, Samuel Polyblank se encontró atrapado y trabajando para apoyar un sistema cuyos impactos, que incluyen la deforestación generalizada, la contaminación, la esterilización del suelo y el colapso de la biodiversidad, continúan sintiéndose hoy.

Otro ejemplo es Daniel Winchester (nacido alrededor de 1791). Uno de mis tatara-tatara-tatarabuelos, fue un fundidor de hierro de Bristol. Bristol es famosa por sus numerosas conexiones con el comercio de esclavos y las plantaciones caribeñas del imperio británico. Y esas plantaciones dependían en gran medida de los suministros importados para las plantas y fábricas de procesamiento impulsadas por combustibles fósiles, que con frecuencia estaban hechas de hierro.

Una estatua de Edward Colston, un traficante de esclavos
Edward Colston, un bristoliano que se benefició del comercio de esclavos.
Mira66/Flickr, CC BY-NC-SA

No sé con certeza si el trabajo de Daniel Winchester terminó en las plantaciones británicas: pero dado que en ese momento había fundiciones de hierro en Bristol que fabricaban cosas que sí lo hacían, no es improbable. Y sé que Daniel ganó suficiente dinero para comprar su propia casa y dejársela a su hijo, algo raro en una época en que solo una pequeña proporción de las casas de Gran Bretaña estaban ocupadas por sus dueños reales.

Aunque los Winchester no eran realmente ricos, aún trabajaban en ocupaciones manuales y dependían del trabajo infantil para complementar sus ingresos, pudieron comenzar a transmitir la riqueza intergeneracional: un sello de privilegio que solo estaba disponible para una pequeña minoría. Parece razonable que la razón por la que pudieron hacer esto es porque capitalizaron, a sabiendas o no, la demanda industrial que provenía de la esclavitud.

Esto es incómodo de reconocer, pero si queremos entender las raíces del cambio climático, es exactamente lo que debemos considerar. Es improbable que Daniel Winchester o Samuel Polyblank se propusieran promover la esclavitud y la violencia colonial más de lo que se propusieran promover el cambio climático. El mundo en el que vivían significaba que era posible participar en este sistema extractivo y explotador sin confrontarlo, de la misma manera que hoy luchamos por comprender nuestra influencia individual en el clima.

como participar

Uno de los desafíos de involucrarse personalmente con la crisis climática es aprender que sus antepasados ​​​​fueron cómplices de cosas de las que preferiría estar distanciado. Pero no se trata de culpar a nuestros antepasados, quienes bien pueden haber sido explotados.

Personas con un cartel que dice 'Justicia climática'
Protestar es una forma de participar en el movimiento climático.
Shutterstock

En cambio, comprender estas conexiones puede ayudarnos a alentarnos a priorizar la justicia climática y los comportamientos ecológicos en nuestras propias vidas, desde reducir la carne y los viajes no sostenibles hasta escribir a sus funcionarios electos sobre problemas ambientales en su comunidad. Entonces, ¿cómo podrías pensar en los vínculos de tu propio árbol genealógico con el cambio climático? Aquí están mis principales preguntas a considerar:

  • Piense en el origen de las cosas que usaron o compraron sus antepasados, y adónde se enviaron las cosas en las que pudieron haber estado involucrados. ¿Cómo los conectan con las industrias y las redes comerciales nacidas del colonialismo?

  • Si eran ricos, ¿cuál era la fuente de esa riqueza? Si no lo fueran, ¿qué benefactores financiaron los hospitales o casas de trabajo que pudieron haber utilizado: y habrían existido sin la industria y el colonialismo?

  • ¿Qué transmitieron? Piense no solo en objetos, sino también en cualquier riqueza o propiedad, así como en habilidades y prácticas culturales. ¿Cómo se podrían transformar estos legados en recursos amigables con el clima, por ejemplo, a través de donaciones a grupos ambientalistas?

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