CAMBIO CLIMÁTICO

Compañías petroleras serán citadas tras histórica audiencia en el Congreso

La presidenta de Supervisión y Reforma de la Cámara de Representantes, Caroline Maloney, dijo ayer que tiene la intención de citar a cuatro grandes compañías petroleras y dos grupos comerciales para documentos y comunicaciones como parte de la investigación de su comité sobre la desinformación climática.

La citación, que se espera que se publique oficialmente en los próximos días, será un paso importante para ampliar el alcance de la investigación del Congreso sobre la industria de los combustibles fósiles hasta el próximo año.

«No creo que haya más remedio que continuar con la investigación de nuestro comité hasta que veamos la verdad», dijo Maloney (DN.Y.) al final de una audiencia de alto perfil con ejecutivos y grupos comerciales de Big Oil.

Los demócratas exigen extensos documentos internos a Exxon Mobil, BP America, Shell, Chevron, el Instituto Americano del Petróleo y la Cámara de Comercio de EE. UU., cuyos ejecutivos comparecieron ante el comité de manera virtual y brindaron ayer Horas de testimonio.

El comité inicialmente solicitó documentos antes del 30 de septiembre (Línea verde, 16 de septiembre). Cuando las empresas no cumplieron plenamente, se les advirtió que el panel tomaría más medidas si no proporcionaban suficiente documentación antes de la audiencia de ayer, dijo Maloney.

«Desafortunadamente, ninguna de las seis entidades pudo proporcionar la mayoría de los documentos clave solicitados por el comité», dijo Maloney. «En cambio, produjeron una gran cantidad de otros documentos, muchos de los cuales eran públicos».

Las empresas proporcionaron miles de páginas, pero no el tipo de información tras bambalinas que los demócratas han estado buscando sobre la financiación de la ciencia climática y la desinformación, dijo Maloney.

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«Una entidad envió 1500 páginas impresas desde su propio sitio web, disponible públicamente, y un boletín de 4000 páginas lleno de comunicados de prensa de la industria», dijo Maloney. «Otros nos enviaron miles de páginas de informes anuales públicos y publicaciones de empresas en Facebook y LinkedIn».

En general, las empresas se opusieron a la idea de que no proporcionaron suficiente información a los legisladores, y en la audiencia negaron cualquier papel en la promoción de información errónea sobre el cambio climático.

El miembro de mayor rango del comité, James Comer (R-Ky.), defendió a las empresas y se opuso al anuncio de la citación de Maloney, señalando que habían producido más de 100.000 documentos, diciendo que «violaba sus derechos de la Primera Enmienda».

“Este es el Comité de Supervisión y Reforma Gubernamental”, dijo Comer, refiriéndose al nombre oficial del comité cuando los republicanos controlaban la Cámara. «Deberíamos preocuparnos por el desperdicio, el fraude y el abuso en la burocracia federal».

«Bueno, no estoy de acuerdo», respondió Maloney, mientras golpeaba el mazo para finalizar la audiencia.

‘Claramente están mintiendo’

Los demócratas llamaron a la audiencia un ajuste de cuentas del gigante petrolero, como una audiencia del Congreso de 1994 en la parte superior de las principales compañías tabacaleras cuando los ejecutivos afirmaron falsamente que la nicotina no era adictiva. Esa es una comparación que los legisladores hicieron ayer repetidamente.

Quizás el intercambio más tenso Durante una audiencia de seis horas Cuando Maloney insinuó que el director ejecutivo de Exxon, Darren Woods, estaba bajo juramento (Línea verde28 de octubre).

Maloney le preguntó al director ejecutivo de ExxonMobil sobre un discurso de 1997 del ex director ejecutivo de ExxonMobil, Lee Raymond, sobre las preocupaciones de Kioto. Raymond afirmó que “el llamado escenario del calentamiento global está lejos de ser hermético.” Hace unas dos décadas, los propios científicos de ExxonMobil le dijeron a los líderes de la compañía: “En la comunidad científica se acepta generalmente que los humanos son los que tienen más probabilidades de influir en el clima global. El camino es a través del dióxido de carbono liberado por la quema de combustibles fósiles».

Pero Woods dijo que las afirmaciones de Raymond estaban «en línea con el consenso de la comunidad científica» en ese momento, y que las opiniones de la compañía se habían «desarrollado y evolucionado» con la ciencia.

«Espero que no mientas como la industria tabacalera. Espero que seas mejor que la industria tabacalera y digas la verdad», respondió Maloney. «Estoy decepcionado por su declaración».

Poco después de ese intercambio, Maloney reprodujo un video punzante de Keith McCoy, un ex cabildero de Exxon Mobil publicado por Greenpeace Reino Unido en el verano, diciendo que la compañía apoyó y corrió la voz.línea climática1 de julio).

«El Sr. Woods calificó los comentarios del Sr. McCoy de ‘inexactos’ y lo despidieron», dijo Maloney. «Y obviamente mintieron como ejecutivos de tabaco».

Después de la audiencia, Maloney redobló sus esfuerzos.

«Sí», dijo a los periodistas cuando le preguntaron si Woods mintió durante el intercambio. «Creo que el documento habla por sí mismo. Quieren actuar como lo hicieron hace mucho tiempo. Pero recientemente recibimos informes de sus cabilderos de que estábamos jugando y admitieron que estaban difundiendo desinformación».

Esta es una acusación con serias implicaciones. Cuando los ejecutivos de las tabacaleras mintieron durante una audiencia de 1994 que la nicotina no era adictiva, el Departamento de Justicia inició una investigación criminal por perjurio, pero finalmente se retiraron los cargos.

Cuando se le preguntó si Woods o cualquier otro ejecutivo alguna vez cometió perjurio, Maloney dijo que «todo está sobre la mesa», y señaló que sería un asunto de la policía.

Próximo paso

Los ejecutivos se defendieron durante gran parte de la audiencia, ayudados por los republicanos que buscaron culpar a los demócratas por los altos precios del petróleo y convirtieron la audiencia en un debate sobre los efectos negativos de las políticas de inflación y cambio climático.

Algunos republicanos agradecen directamente a las empresas y las alientan a aumentar la producción a pesar de las preocupaciones declaradas sobre el cambio climático causado por las emisiones de combustibles fósiles. El representante Byron Donalds (R-Fla.) en un momento calificó el interrogatorio de los demócratas como «repugnante» y sugirió que el fiscal general Merrick Garland investigara la intimidación de sus testigos.

“Tratar de que te comprometas con lo que vas a gastar tu dinero es una grave violación de la Primera Enmienda”, dijo Donalds.

Al mismo tiempo, las empresas y los grupos comerciales han destacado su apoyo a la fijación de precios del carbono y el Acuerdo de París.

«También reconocemos que la sociedad debe continuar diversificando nuestra combinación energética para combatir el cambio climático», dijo Woods. «ExxonMobil ha reconocido durante mucho tiempo que el cambio climático es real y plantea riesgos graves, pero no hay respuestas fáciles».

El CEO de BP America, David Lawler, admitió ser escéptico sobre la promesa de cero emisiones netas de su compañía y su compromiso de reducir la producción de petróleo y gas para 2030.

«Ya veo», dijo Lawler. «Nuestro progreso no siempre ha sido una línea recta, pero hemos aprendido mucho y creemos que el camino en el que estamos es un imperativo comercial».

Esta puede no ser la última palabra que los ejecutivos petroleros tengan ante el Congreso. Maloney dijo que consideraría arrastrarlos nuevamente si fuera necesario, mientras que el representante Ro Khanna (D-Calif.), presidente del subcomité ambiental que dirigió gran parte de la investigación, sugirió que la investigación podría continuar el próximo año.

Khanna dijo que también quiere traer ejecutivos de empresas de redes sociales y empresas de relaciones públicas que han cuestionado la ciencia del clima.

A pesar de su insistencia en apoyar políticas para reducir las emisiones, Khanna señaló que ninguna de las cuatro compañías petroleras se distanció del cabildeo del Instituto Americano del Petróleo contra las políticas de reducción de metano cuando se les dio la oportunidad en la audiencia.

«Creo que es un momento revelador que tienes ejemplos flagrantes de grupos de terceros que participan en actividades de cabildeo que violan los valores y declaraciones declarados de la empresa», dijo Khanna a los periodistas. «Y ni un solo director ejecutivo, ni siquiera el director ejecutivo de BP más reflexivo en el panel de cambio climático, está dispuesto a decirle a API que se detenga».

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