CAMBIO CLIMÁTICO

Maratón olímpico se mudó de Tokio por preocupaciones por el calor

El temor de castigar las olas de calor ha llevado al Comité Olímpico Internacional a dividir los Juegos de Verano del próximo año entre dos ciudades.

El COI dijo ayer que trasladaría el maratón masculino y femenino de los Juegos Olímpicos de Tokio 2020 a Sapporo, una ciudad a unas 500 millas más al norte, varios grados más fría que Tokio en el verano y mucho menos húmeda. Las competencias de marcha atlética también se llevarán a cabo en Sapporo.

Sapporo fue la primera ciudad de Asia en albergar unos Juegos Olímpicos de Invierno en 1972, pero nunca ha sido sede de un evento de verano.

El anuncio del COI sorprendió a gran parte de los medios japoneses, pero el comité no se disculpó e insistió en que el calor del verano cada vez más sofocante de Tokio pone en riesgo a los atletas en eventos de resistencia de larga distancia.

“En Sapporo, las temperaturas durante el período de los Juegos son entre cinco y seis grados centígrados más bajas durante el día que en Tokio”, explicó el COI en su comunicado. “Los planes son parte de una amplia gama de medidas que Tokio 2020 ya está tomando en consulta con el COI y las Federaciones Internacionales para mitigar los efectos de las temperaturas que pueden ocurrir el próximo verano”.

El calentamiento global está provocando que Japón experimente olas de calor más prolongadas y más intensas. El verano de 2018 fue particularmente duro, con récords históricos de temperatura en varias ciudades.

El Comité Organizador de los Juegos Olímpicos y Paralímpicos de Tokio dice que implementará medidas para garantizar que tanto los fanáticos como los atletas estén protegidos contra el golpe de calor (cableclimático12 de diciembre de 2018).

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El Comité Organizador y el COI ahora van más allá. Entre otras medidas, los Juegos Olímpicos de Tokio 2020 contarán con carreras de larga distancia que se realizarán por la noche en lugar de por la mañana, mientras que los partidos de rugby deberán completarse antes del mediodía. Trasladar los eventos de maratón y carrera a pie a la ciudad principal más al norte de Japón es la medida más extrema tomada hasta la fecha.

El COI reconoció que el aumento de las temperaturas ha influido en su forma de pensar.

“El calor ya se tuvo en cuenta cuando Tokio presentó su candidatura en 2013, y desde entonces el COI y el Comité Organizador han seguido monitoreando la situación”, dijeron los funcionarios. “Las medidas propuestas hoy, y las que ya se adoptaron, tienen en cuenta el panorama cambiante a medida que el COI continúa colocando la salud y el rendimiento de los atletas en el centro de su toma de decisiones”.

Reimpreso de Climatewire con permiso de E&E News. E&E brinda cobertura diaria de noticias esenciales sobre energía y medio ambiente en www.eenews.net.

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