NATURALEZA

Reciclar elementos de tierras raras es difícil, pero vale la pena

bacterias: (adj. bacteriano) Organismos unicelulares. Estos habitan en casi todas partes de la Tierra, desde el fondo del mar hasta el interior de otros organismos vivos (como plantas y animales). Las bacterias son uno de los tres dominios de la vida en la Tierra.

biodegradable: Adjetivo de algo que es capaz de descomponerse en materiales más simples, basado en la actividad de los microbios. Esto generalmente ocurre en presencia de agua, luz solar u otras condiciones que ayudan a nutrir a esos organismos.

biogeoquímico: Alguien que estudia los procesos que ciclan (o eventualmente depositan) elementos puros o compuestos químicos (incluidos los minerales) entre las especies vivas y los aspectos no vivos (como las rocas, el suelo o el agua) de un ecosistema. Este campo de estudio se conoce como biogeoquímica.

dióxido de carbono: (o CO2) Un gas incoloro e inodoro producido por todos los animales cuando el oxígeno que inhalan reacciona con los alimentos ricos en carbono que han comido. El dióxido de carbono también se libera cuando se quema materia orgánica (incluidos los combustibles fósiles como el petróleo o el gas). El dióxido de carbono actúa como un gas de efecto invernadero, atrapando el calor en la atmósfera terrestre. Las plantas convierten el dióxido de carbono en oxígeno durante la fotosíntesis, el proceso que utilizan para fabricar su propio alimento.

huella de carbono: Un término popular para medir el potencial de calentamiento global de varios productos o procesos. Su huella de carbono se traduce en la cantidad de algunos gases de efecto invernadero, generalmente dióxido de carbono, que algo libera por unidad de tiempo o por cantidad de producto.

Catalizador: (v. catalizar) Sustancia que ayuda a que una reacción química avance más rápido. Los ejemplos incluyen enzimas y elementos como el platino y el iridio.

clima: Las condiciones climáticas que normalmente existen en un área, en general, o durante un largo período.

colega: Alguien que trabaja con otro; un compañero de trabajo o un miembro del equipo.

centro de datos: una instalación que contiene hardware informático, como servidores, enrutadores, conmutadores y cortafuegos. También albergará equipos para respaldar ese hardware, incluido el aire acondicionado y las fuentes de alimentación de respaldo. Tal centro varía en tamaño desde parte de una habitación hasta uno o más edificios dedicados. Estos centros pueden albergar lo que se necesita para hacer una “nube” que haga posible la computación en la nube.

desarrollar: Emerger o hacer que surja, ya sea de forma natural o mediante la intervención humana, como por ejemplo mediante la fabricación.

electrónica: Dispositivos que funcionan con electricidad pero cuyas propiedades están controladas por semiconductores u otros circuitos que canalizan o controlan el movimiento de cargas eléctricas.

elemento: Un bloque de construcción de una estructura más grande. (en química) Cada una de más de cien sustancias para las cuales la unidad más pequeña de cada una es un solo átomo. Los ejemplos incluyen hidrógeno, oxígeno, carbono, litio y uranio.

excavar: (n. excavación) Excavar algo del suelo o de la roca (como huesos de dinosaurio); quitar la parte interior de algo para hacer un agujero (cavidad) dentro de ella.

extracto: (v.) Separar una sustancia química (o componente de algo) de una mezcla compleja. (sustantivo) Una sustancia, a menudo en forma concentrada, que se ha extraído de algún material de origen. Los extractos a menudo se toman de plantas (como la menta verde o la lavanda), flores y capullos (como rosas y clavos), frutas (como limones y naranjas) o semillas y nueces (como almendras y pistachos). Dichos extractos, que a veces se usan para cocinar, a menudo tienen olores o sabores muy fuertes.

fibra óptica: El uso de fibras de vidrio delgadas y flexibles (conocidas como fibras ópticas) u otros sólidos transparentes para transmitir señales de luz, principalmente para telecomunicaciones.

fluorescente: (v. fluorescencia) Adjetivo de algo que es capaz de absorber y reemitir luz. Esa luz reemitida se conoce como fluorescencia.

gases de efecto invernadero: Un gas que contribuye al efecto invernadero al absorber calor. El dióxido de carbono es un ejemplo de un gas de efecto invernadero.

filtrar: (en geología y química) El proceso por el cual el agua (a menudo en forma de lluvia) elimina los minerales solubles u otras sustancias químicas de un sólido, como una roca, o de la arena, el suelo, los huesos, la basura o las cenizas.

imán: Un material que generalmente contiene hierro y cuyos átomos están dispuestos de manera que atraen ciertos metales.

científico de materiales: Un investigador que estudia cómo la estructura atómica y molecular de un material se relaciona con sus propiedades generales. Los científicos de materiales pueden diseñar nuevos materiales o analizar los existentes. Sus análisis de las propiedades generales de un material (como la densidad, la resistencia y el punto de fusión) pueden ayudar a los ingenieros y otros investigadores a seleccionar los materiales que mejor se adapten a una nueva aplicación.

metal: Algo que conduce bien la electricidad, tiende a ser brillante (reflectante) y es maleable (lo que significa que se puede remodelar con calor y sin demasiada fuerza o presión).

microbio: Abreviatura de microorganismo. Un ser vivo que es demasiado pequeño para verlo a simple vista, incluidas las bacterias, algunos hongos y muchos otros organismos, como las amebas. La mayoría consisten en una sola celda.

microscópico: Un adjetivo para las cosas demasiado pequeñas para ser vistas a simple vista. Se necesita un microscopio para ver objetos tan pequeños como bacterias u otros organismos unicelulares.

módulo: Conjunto de piezas estandarizadas o unidades independientes utilizadas para ensamblar una estructura más compleja. El módulo podría usarse para crear una casa o muebles «prefabricados», o incluso una nave espacial.

neodimio: Un elemento químico que aparece como un metal plateado blando cuando es puro. Se encuentra en algunos minerales y se puede utilizar para rastrear el origen de los granos minerales transportados a largas distancias por el agua o el viento. Su símbolo científico es Nd.

óptica: Que tiene que ver con la visión o lo que se puede ver.

mineral: Una roca o mineral formado naturalmente que contiene un metal que se puede extraer para algún nuevo uso.

orgánico: (en química) Un adjetivo que indica que algo contiene carbono; también un término que se relaciona con las sustancias químicas básicas que componen los organismos vivos. (en agricultura) Productos agrícolas cultivados sin el uso de productos químicos no naturales y potencialmente tóxicos, como pesticidas.

óxido: Un compuesto hecho combinando uno o más elementos con oxígeno. El óxido es un óxido; también lo es el agua.

fósforo: Una sustancia química sintética que brilla cuando es excitada por electrones. Por lo general, se usa (a menudo en combinación con otros) para recubrir LED, lámparas fluorescentes o tubos de rayos catódicos para producir el color de luz deseado.

físico: (adj.) Un término para las cosas que existen en el mundo real, a diferencia de los recuerdos o la imaginación. También puede referirse a las propiedades de los materiales que se deben a su tamaño e interacciones no químicas (como cuando un bloque golpea con fuerza a otro).

pigmento: Un material, como los colorantes naturales de la piel, que alteran la luz reflejada por un objeto o transmitida a través de él. El color general de un pigmento generalmente depende de qué longitudes de onda de luz visible absorbe y cuáles refleja. Por ejemplo, un pigmento rojo tiende a reflejar muy bien las longitudes de onda rojas de la luz y normalmente absorbe otros colores. Pigmento también es el término para los productos químicos que los fabricantes usan para teñir la pintura.

proteína: Un compuesto hecho de una o más cadenas largas de aminoácidos. Las proteínas son una parte esencial de todos los organismos vivos. Forman la base de células vivas, músculos y tejidos; también hacen el trabajo dentro de las células. Los anticuerpos, la hemoglobina y las enzimas son ejemplos de proteínas. Los medicamentos con frecuencia funcionan adhiriéndose a las proteínas.

radioactivo: Un adjetivo que describe elementos inestables, como ciertas formas (isótopos) de uranio y plutonio. Se dice que tales elementos son inestables porque su núcleo arroja energía que es transportada por fotones y/oa menudo una o más partículas subatómicas. Esta emisión de energía es por un proceso conocido como desintegración radiactiva.

tierras extrañas: (en ciencias de la Tierra) Estos son un grupo de elementos metálicos que tienden a ser blandos, flexibles y químicamente reactivos.

reciclar: Encontrar nuevos usos para algo, o partes de algo, que de otro modo podrían desecharse o tratarse como desechos.

sal: Un compuesto hecho combinando un ácido con una base (en una reacción que también crea agua). El océano contiene muchas sales diferentes, denominadas colectivamente «sal marina». La sal de mesa común está hecha de sodio y cloro.

solvente: Un material (generalmente un líquido) que se utiliza para disolver algún otro material en una solución.

sistema: Una red de partes que juntas trabajan para lograr alguna función. Por ejemplo, la sangre, los vasos y el corazón son los componentes principales del sistema circulatorio del cuerpo humano. Del mismo modo, los trenes, las plataformas, las vías, las señales viales y los pasos elevados se encuentran entre los componentes potenciales del sistema ferroviario de una nación. El sistema puede incluso aplicarse a los procesos o ideas que forman parte de algún método o conjunto ordenado de procedimientos para realizar una tarea.

tóxico: Venenoso o capaz de dañar o matar células, tejidos u organismos completos. La medida del riesgo que plantea tal veneno es su toxicidad.

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