CAMBIO CLIMÁTICO

Una ola de calor sin precedentes golpeó tanto la Antártida como el Ártico.Esto es lo que los impulsa y cómo afectarán a la vida silvestre.

Una ola de calor récord golpeó tanto la Antártida como el Ártico esta semana, con temperaturas de 47 °C y 30 °C por encima de lo normal, respectivamente.

Las olas de calor son extrañas en cualquier momento en la Antártida, especialmente ahora en el equinoccio de primavera cuando la Antártida se dirige hacia la oscuridad invernal. Asimismo, en el norte, el Polo Norte acaba de salir del invierno.

¿Están vinculadas las dos olas de calor? Todavía no lo sabemos, y es probable que sea una coincidencia. Pero sabemos que los sistemas meteorológicos en la Antártida y el Ártico están conectados con sus regiones más cercanas, y estas conexiones a veces se extienden hasta los trópicos.

¿Es el cambio climático la causa? posible.Si bien es demasiado pronto para decirlo, sabemos que el cambio climático está haciendo que las olas de calor polares sean más comunes y severas, mientras que el clima polar Calentamiento más rápido que el promedio mundial.

Así que echemos un vistazo más de cerca a lo que está causando las anomalías extremas en cada región y los efectos de flujo de la vida silvestre polar como los pingüinos y los osos polares.

En esta época del año, los polluelos de pingüinos Adelia dejan sus nidos para cazar solos en el mar.
Shutterstock

¿Qué pasó con la Antártida?

La ola de calor de la Antártida es impulsada por un sistema de alta presión lento pero intenso ubicado en el sureste de Australia, que transporta grandes cantidades de aire cálido y humedad hacia el interior de la Antártida. Se combina con un sistema de baja presión muy fuerte tierra adentro en la Antártida Oriental.

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Para empeorar las cosas, las nubes sobre la meseta de hielo antártica cubren el calor que irradia la superficie.

Nubes de tormenta sobre la Antártida Oriental recientemente.
barry becker, Autor proporcionado

Dado que es otoño en la Antártida, la temperatura dentro del continente no es lo suficientemente alta como para derretir los glaciares y las capas de hielo. Pero eso no quiere decir que no hayan ocurrido grandes cambios de temperatura.

Por ejemplo, Vostok, en medio de la meseta de hielo, alcanzó un máximo temporal de -17,7 °C (15 °C más que los -32,6 °C anteriores). ConcordiaLa estación de investigación italo-francesa en la meseta experimentó la temperatura mensual más alta jamás registrada, unos 40°C por encima del promedio de marzo.

Anomalías de la temperatura antártica
El 18 de marzo de 2022, anomalías de temperatura a 2 m sobre el suelo en la Antártida.
ClimaReanalyzer.org

Como llueve, la historia en la costa es muy diferente, lo que no es común en el continente.

la lluvia es Impulsado principalmente por ríos atmosféricos – Humedad de banda estrecha recolectada de océanos cálidos. Los ríos atmosféricos se asientan en los bordes de los sistemas de baja presión y pueden transportar grandes cantidades de agua a grandes distancias en una escala mayor que los continentes.

A pesar de su rareza, los ríos atmosféricos contribuyen de manera importante a las capas de hielo del continente porque arrojan cantidades relativamente grandes de nieve. Cuando las temperaturas de la superficie superan el punto de congelación, llueve en lugar de nieve en la Antártida.

El pasado lunes (14 de marzo), la temperatura en la estación de Casey en Australia alcanzó un máximo de -1,9°C. Dos días después, se parecían más a las temperaturas de pleno verano, alcanzando un nuevo máximo de marzo de 5,6 °C, lo que derretiría el hielo.

Fue la segunda ola de calor en Casey Station en dos años. Casey alcanzó los 9,2 °C en febrero de 2020, seguido de un máximo asombroso 18.3℃ en la Península Antártica.



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Entonces, ¿qué significa esto para la vida silvestre?

Los pingüinos Adelia, que viven a lo largo de toda la costa antártica, completaron recientemente su reproducción de verano. Pero afortunadamente, los polluelos de pingüinos Adelia ya se han adentrado en el mar para buscar comida por su cuenta, por lo que la ola de calor no los afectó.

La lluvia pudo haber afectado la vida de las plantas nativas, como los musgos, especialmente cuando se encuentran en la fase anual del invierno seco. Pero no sabremos si las plantas han sufrido algún daño hasta el próximo verano, cuando podamos volver a visitar los lechos de musgo.

Nieve en la estación de investigación Casey marzo de 2022
La nieve se acumula en un lecho de musgo afuera de la Estación de Investigación Casey el 21 de marzo de 2022.
chris gallagher

¿Qué pasa con el Polo Norte?

La semana pasada se observó un patrón climático similar en el Ártico. Un fuerte sistema de baja presión está comenzando a formarse sobre la costa noreste de los Estados Unidos. Se forma un río atmosférico en su unión con un sistema de alta presión adyacente.

Este patrón climático atrae aire cálido hacia el Círculo Polar Ártico.Svalbard de Noruega registró Nueva temperatura máxima de 3,9°C.

Los investigadores estadounidenses llamaron al sistema de baja presión un «ciclón bomba» porque se formó tan rápido que experimentó una agradable «generación de bomba».

Anomalías de la temperatura del Ártico
El 17 de marzo de 2022, la temperatura a 2 metros sobre el nivel del mar en el Ártico fue anómala.
ClimaReanalyzer.org

Las condiciones de hielo marino de invierno de este año ya son muy bajas, y en tierra, Groenlandia experimentó recientemente precipitaciones récord.

Si las condiciones cálidas hacen que el hielo marino se rompa antes de lo normal, podría tener efectos nefastos en muchos animales. Por ejemplo, el hielo marino es un hábitat importante para los osos polares, ya que les permite cazar focas y viajar largas distancias.

El derretimiento temprano de la capa de hielo del Ártico podría tener consecuencias nefastas para los osos polares.
Shutterstock

Muchas personas viven en el Ártico, incluidos los aborígenes del Ártico, como sabemos. hielo marino perdido Interrumpir las prácticas culturales y de caza autosuficientes.

Además, el sistema meteorológico ciclón bomba trajo clima caótico a muchas áreas pobladas en el hemisferio norte. En el norte de Noruega, por ejemplo, las flores han comenzado a florecer temprano debido a tres semanas de clima inusualmente cálido.

presagios del futuro

Los modelos sugieren que los patrones climáticos a gran escala se han vuelto más variables. Eso significa que esta ola de calor aparentemente única podría ser un presagio del futuro bajo el cambio climático.

El Ártico en particular se ha estado calentando el doble de rápido como en el resto del mundo. Eso se debe a que el derretimiento del hielo marino revela más del océano que se encuentra debajo, que absorbe más calor a medida que se oscurece.

De hecho, el Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático (IPCC, por sus siglas en inglés) espera que el hielo marino del Ártico continúe su retroceso actual, verano sin hielo Posiblemente para la década de 2050.

El futuro de la Antártida parece igualmente preocupante. El IPCC encuentra que el calentamiento global de 2°C a 3°C este siglo generará una capa de hielo en la Antártida Occidental casi completamente perdidoReducir las emisiones globales a cero neto lo antes posible ayudará a evitar los peores impactos del cambio climático.



Leer más: Cada turista antártico derrite efectivamente 83 toneladas de nieve: nuevo estudio


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