CAMBIO CLIMÁTICO

Los mamíferos de montaña suben más alto para combatir el calor

La musaraña enmascarada es uno de los mamíferos más pequeños de América del Norte, con solo unos centímetros de largo. Sin embargo, recientemente ha dado un salto gigantesco.

En las últimas décadas, la diminuta musaraña ha migrado más de 4000 pies por las laderas de las Montañas Rocosas.

Los científicos creen que está tratando de escapar del calor a medida que el cambio climático calienta la cordillera. Y no es el único. Docenas de otras especies también trepan por las laderas.

Estos son los hallazgos de un nuevo estudio, que analiza de manera exhaustiva a los pequeños mamíferos en las Montañas Rocosas de Colorado.

Es una importante llamada de atención sobre la influencia del calentamiento en la vida silvestre, dijo la autora principal del estudio, Christy McCain, ecologista de la Universidad de Colorado, Boulder.

“Mucha gente se preocupa por los mamíferos”, dijo a E&E News. “Estas son cosas que a la gente le gusta ver, tomar fotografías y disfrutar cuando van de excursión. Y, por lo tanto, es una buena imagen en la que pensar si te preocupas por la vida silvestre, que esta es una instancia que tal vez podría alentar a las personas a hacer cambios en sus vidas para frenar el cambio climático”.

El nuevo estudio analizó 47 especies diferentes de pequeños mamíferos en las Montañas Rocosas de Colorado, desde musarañas hasta ardillas listadas.

Los estudios en otras partes del mundo sugieren que los animales de montaña están subiendo más alto para combatir el calor. McCain y sus coautores, Sarah King de la Universidad Estatal de Colorado y Tim Szewczyk de la Universidad de New Hampshire, querían saber si también estaba sucediendo en las Montañas Rocosas.

Primero, necesitaban echar un vistazo al pasado.

Los investigadores se pusieron en contacto con docenas de museos de historia natural en América del Norte, en busca de especímenes de pequeños mamíferos recolectados en Colorado durante las últimas décadas. Estos especímenes les ayudaron a compilar una base de datos completa sobre dónde se encontraban típicamente estos mamíferos, y qué tan alto, desde la década de 1980 en adelante.

A continuación, los investigadores realizaron una serie de estudios sobre el terreno en las Montañas Rocosas de Colorado, contando pequeños mamíferos y anotando los lugares en los que se encuentra cada especie en la actualidad. Luego, calcularon cuánto se ha movido cada población de mamíferos, si es que se ha movido, en las últimas décadas.

Descubrieron que 26 de las 47 especies estudiadas habían cambiado hacia arriba con el tiempo.

La musaraña enmascarada tuvo uno de los saltos más grandes, escalando un total de alrededor de 4500 pies. La diferencia varió entre las otras especies, desde unos cientos hasta unos miles de pies, con un promedio de alrededor de 430 pies.

Las especies con los saltos ascendentes más grandes tienden a tener algunos rasgos importantes en común, anotó McCain. La mayoría de ellos son animales especialmente adaptados para el clima frío. Para muchos de ellos, Colorado es lo más al sur que jamás hayan encontrado.

No sorprende que estos animales sean los más afectados por el aumento de las temperaturas, especialmente en el extremo sur de su área de distribución, dijo McCain.

“Es otro de esos escenarios de un canario en una mina de carbón”, dijo. “Las cosas que esperamos que cambien, las especies adaptadas al frío, están cambiando”.

No todas las especies están subiendo más alto. El estudio encontró que 11 de los 47 mamíferos en realidad se desplazaron hacia abajo. De todos modos, la mayoría de estas eran especies que normalmente se encuentran en elevaciones más bajas, señaló McCain, los tipos que podrían ser menos sensibles al calentamiento de las montañas, al menos por ahora.

Seis especies no parecían cambiar en absoluto.

Y cuatro especies desaparecieron por completo de las montañas entre la década de 1980 y la actualidad. Los investigadores sospechan que el desarrollo humano y la pérdida de hábitat fueron un factor importante en estos casos, junto con las presiones del cambio climático.

El estudio proporciona una instantánea de una sola región en los Estados Unidos. Aún así, sus hallazgos respaldan las conclusiones de otros estudios en todo el mundo: que los ecosistemas montañosos son sensibles al cambio climático y que la vida silvestre en estos lugares ya está respondiendo a la presión.

“Esta es la primera indicación de que grandes grupos de animales están respondiendo al cambio climático [in the Colorado Rockies]”, dijo McCain. “Y creo que solo está diciendo que las Montañas Rocosas, aunque son tan grandes y abarcan un área tan grande, todavía hay especies que están respondiendo al cambio climático en estas montañas”.

Reimpreso de E&E News con permiso de POLITICO, LLC. Copyright 2021. E&E News proporciona noticias esenciales para los profesionales de la energía y el medio ambiente.

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