CAMBIO CLIMÁTICO

La reconstrucción del dique de Nueva Orleans salva vidas y propiedades

El huracán Ida, que abrió el camino de la devastación desde Luisiana a Nueva York el año pasado, se considera una de las tormentas más destructivas en la historia de los EE. UU. y el desastre natural más costoso del mundo en 2021.

Pero los huracanes de categoría 4 también se están convirtiendo en el símbolo del gasto público en protección contra inundaciones. Los analistas dicen que Ida habría causado más daños y más muertes si los contribuyentes federales no hubieran gastado $14 mil millones en la reconstrucción y el fortalecimiento de los diques en el área de Nueva Orleans después del huracán Katrina en 2005.

Ida causó $ 65 mil millones en daños, pero el sistema de diques reconstruido «resistió la marejada ciclónica, evitando daños aún mayores», según un informe de esta mañana de la reaseguradora global con sede en Alemania Munich Re.

“Estas inversiones definitivamente valen la pena”, dijo Ernst Rauch, científico climático jefe de Munich Re, en una entrevista en Alemania. «Tener una infraestructura sólida y resistente es clave para recuperarse rápidamente de estos eventos y evitar pérdidas significativas».

El análisis de Ida fue un punto destacado del informe anual de Munich Re sobre desastres naturales globales, que dijo que los desastres costaron $ 280 mil millones en 2021, muchos de los cuales estaban «en línea con las consecuencias esperadas del cambio climático».

«La sociedad necesita adaptarse urgentemente a los crecientes riesgos climáticos y hacer de la protección del clima una prioridad», dice el informe.

El costo global de los daños causados ​​por desastres en 2021 es menor que el récord de $340 mil millones establecido en 2017, pero podría ser mucho mayor si los diques y muros contra inundaciones de Nueva Orleans no se reconstruyen para resistir el 1 por ciento anual de probabilidad de tormentas.

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Aproximadamente la mitad de las pérdidas por desastres globales ocurren en los Estados Unidos, con un patrón típico debido a la intensidad de los huracanes en el Atlántico y la cantidad de desarrollo en las áreas costeras de alto riesgo del país.

«Después de Katrina, la reconstrucción de los diques se hizo claramente de una manera que evitó muchos daños», dijo Rauch, y agregó que Ida era más fuerte que Katrina cuando tocó tierra.

Los senadores y los líderes del Cuerpo de Ingenieros del Ejército expresaron puntos similares sobre el Sistema de Reducción de Riesgos de Daños por Huracanes y Tormentas del Área Metropolitana de Nueva Orleans en una audiencia del Congreso en octubre.

El informe de Munich Re representa una aprobación tácita de la ley de infraestructura bipartidista que el presidente Biden promulgó en noviembre, que incluye alrededor de $ 50 mil millones en programas para prevenir sequías, olas de calor, inundaciones e incendios forestales. Biden también aumentó los fondos de FEMA para proyectos locales de mitigación climática.

«Invertir en infraestructura (carreteras, puentes, sistemas de alcantarillado, transporte ferroviario) vale la pena a largo plazo y, de hecho, ayuda a que las economías se vuelvan más competitivas», dijo Rauch. «Sí, es gasto público, pero se paga en la competencia internacional».

La estimación de costos de 65.000 millones de dólares de Munich Re para Ida coincide con la de NOAA, que clasifica a Ida como el quinto desastre meteorológico o climático más costoso desde que la agencia comenzó a rastrear los costos en 1980.

El evento más costoso fue el huracán Katrina, que causó daños por $179 mil millones, según la NOAA. Los otros eventos más costosos fueron el huracán Harvey en Texas en 2017, el huracán María en Puerto Rico en 2017 y la supertormenta Sandy en la costa este en 2012.

El huracán Katrina mató a 1.833 personas, solo superada por las 2.981 muertes de María, mientras que el huracán Ida mató a 96, según la NOAA. Aunque Ada causó daños significativos en siete estados, los daños se concentraron en Luisiana.

La experiencia de Ida contrasta fuertemente con el segundo peor desastre natural de 2021, las inundaciones repentinas en Europa Occidental en julio, que causaron daños por $54 mil millones y mataron a 228 personas, según Munich Re.

Rauch dijo que las comunidades en Alemania, Bélgica y los Países Bajos «no estaban preparadas» para las inundaciones repentinas provocadas por las fuertes lluvias.

«El pueblo y el sector público [in Europe] Subestimar las inundaciones repentinas.Pueden ocurrir en cualquier lugar «, dijo Rauch. Los alemanes son particularmente vulnerables a las inundaciones repentinas, «porque tenemos más y más bienes de alto valor [items] En el sótano, no solo en la sala de almacenamiento», dijo Rauch.

Los propietarios de viviendas pueden impermeabilizar sus hogares y las comunidades pueden mejorar el drenaje para minimizar el daño de las inundaciones repentinas, dijo Rauch.

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