CAMBIO CLIMÁTICO

Las emisiones de EE. UU. aumentan a medida que Biden establece una ambiciosa agenda climática

Estados Unidos ha dado un paso atrás en el clima en 2021.

Las emisiones de EE. UU. aumentaron un 7 por ciento a fines de octubre, según Carbon Monitor, un grupo académico que rastrea las emisiones.Este hallazgo fue repetido por la Administración de Información de Energía de EE. UU., que también proyección Las emisiones relacionadas con la energía aumentaron un 7%.

El aumento pone a Estados Unidos en un camino empinado para cumplir con el objetivo climático del presidente Biden de reducir las emisiones en un 50 por ciento desde los niveles de 2005 para 2030.

«Cada vez que aumentan las emisiones, el problema se vuelve más problemático y se acaba el tiempo hasta 2030”, dijo John Larsen, analista de la firma consultora Rhodium Group, que rastrea las emisiones. «Estados Unidos tiene su trabajo por hacer».

La reducción del carbono se produce después de que los bloqueos por la pandemia de 2020 provocaran que la producción de gases de efecto invernadero de EE. UU. cayera en picado en más del 10 %. El consumo de carbón, petróleo y gas natural aumentará en 2021 a medida que la economía estadounidense comience a recuperarse.

Si hay un lado positivo, es que las emisiones de EE. UU. se mantienen por debajo de los niveles de 2019.

Pero las matemáticas para alcanzar los objetivos de Biden son abrumadoras.cuando rodio planear Como camino hacia una reducción del 50 %, estima que las emisiones de carbono deben caer un 5 % anual para cumplir el objetivo de 2030.

Eso equivale a una reducción de 230 a 240 millones de toneladas de dióxido de carbono por año, o la cantidad de carbono que Florida libera cada año.

En comparación, EE. UU. vio una reducción anual promedio de poco menos del 1 por ciento, o 61 millones de toneladas, de 2005 a 2019, según la EPA. Según Carbon Monitor, un retroceso del 7% en 2021 equivale a 270 millones de toneladas.

El aumento subraya la necesidad de que el Congreso apruebe los 555.000 millones de dólares en gasto en energía limpia y clima que exige la Ley Build Back Better, dijo Devashree Saha, miembro sénior del Instituto de Recursos Mundiales. Sin él, EE. UU. solo podría reducir las emisiones en un 30 por ciento para 2030.

«Reducir las emisiones en un 50 por ciento para 2030 es un desafío de enormes proporciones», dijo Saha. «Necesitamos un enfoque de todas las manos para este desafío».

Al «reconstruir mejor», dijo, reduciría las emisiones de EE. UU. en un 43 por ciento. «Entre las políticas discutidas, la cláusula de ‘reconstruir mejor’ es nuestra mejor apuesta, y podría permitir que Estados Unidos alcance incluso el asombroso rango de sus objetivos para 2030».

Las perspectivas de aprobar el plan de gastos se desvanecieron el mes pasado cuando el senador Joe Manchin (DW.Va.) dijo que se opondría.

Las opciones a corto plazo para reducir las emisiones de carbono son limitadas. Las soluciones tecnológicas para ecologizar el sector industrial (casi una cuarta parte de las emisiones) son caras y no están disponibles.

Incluso las industrias con alternativas más limpias se enfrentan a un duro camino por delante. Los estadounidenses suelen esperar años para reemplazar artículos como refrigeradores, calentadores de agua y vehículos. Los modelos de combustibles fósiles continúan dominando estos mercados.

El transporte, que representa casi un tercio de las emisiones de EE. UU., ilustra el desafío.

Según Corey Cantor, analista que realiza un seguimiento de la industria con Bloomberg New Energy Finance, la tasa de adopción de vehículos eléctricos en los Estados Unidos está aumentando rápidamente y, en los primeros tres trimestres de 2021, las ventas de vehículos eléctricos en los Estados Unidos ( 435.000 unidades) superó las ventas totales en 2020 (320.000 unidades). .

Pero la adopción de EV aún no ha llegado a un punto en el que pueda compensar el aumento de las emisiones debido al aumento de la gama de vehículos y las ventas de automóviles de pasajeros tradicionales.Agencia Internacional de Energía informe El mes pasado, EE. UU. estaba en camino de comprar 8,6 millones de SUV nuevos en 2021.

Los vehículos eléctricos podrían comenzar a reducir las emisiones del transporte de EE. UU. alrededor de 2025, predice Cantor, cuando se estima que el costo de los vehículos eléctricos estará a la par con los vehículos con motores de combustión interna.

«Tomará algún tiempo», dijo. «Esa es la moraleja de la historia».

Esto deja la mayor parte de los esfuerzos de reducción de carbono a corto plazo en manos del sector energético, que ha contribuido significativamente a ecologizar la economía estadounidense en las últimas décadas.

La caída de la producción de carbón fue la razón principal de la disminución de las emisiones de EE. UU. entre 2005 y 2019, y las emisiones del sector eléctrico se redujeron en un tercio durante ese período. Por el contrario, un aumento en la generación de energía a base de carbón fue la razón principal del aumento de las emisiones de EE. UU. el año pasado. Los precios del gas natural casi se duplicarán en 2021, lo que provocará una mayor generación de energía a base de carbón (línea climática22 de diciembre de 2021).

El desguace de carbón en EE. UU. también cayó considerablemente el año pasado. Estados Unidos está en camino de eliminar menos de 5 gigavatios de capacidad de carbón en 2021, según los datos más recientes de la Administración de Información de Energía. Este es el nivel más bajo desde 2014.

Quedan dudas sobre la trayectoria de las emisiones este año. La EIA prevé una caída de los precios del gas natural, pero aún por encima de los niveles previos a la pandemia, lo que provocará que la generación de energía a base de carbón caiga al 22 % de la generación de electricidad de EE. UU. Esto es un 1% menos que en 2021.

También se espera que el desmantelamiento del carbón se recupere. Cerca de 12 GW de la actual capacidad de carbón se retirarán este año, según el último recuento de la EIA.

El analista de rodio Larsen dijo que reducir las emisiones del sector eléctrico en más de 200 millones de toneladas al año es factible pero difícil. De 2005 a 2019, las emisiones anuales del sector eléctrico se redujeron en un promedio de 56 millones de toneladas, según la EPA.

«Si su misión es obtener 200 millones de toneladas, la misión más urgente es casi con seguridad toda la electricidad, si es que va a hacer eso», dijo Larsen, y señaló que EE. UU. necesitará aumentar su ya sólida construcción de energía renovable. – Sal.

Pero dijo que Estados Unidos necesita comenzar a reducir las emisiones de carbono rápidamente si quiere lograr los objetivos de Biden.

«En última instancia, el futuro es ahora. Si no progresamos, no llegaremos allí», dijo Larson.

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