CAMBIO CLIMÁTICO

Nuestras icónicas almejas gigantes se enfrentan a nuevas amenazas de aguas cálidas y océanos ácidos. Ganemos tiempo

Piense en los habitantes de los arrecifes de coral, y lo más probable es que piense en una almeja gigante, el molusco acuático más grande de la Tierra, con un peso de hasta 250 kilogramos y un metro de largo.

Pero a pesar de su tamaño y reputación, la almeja gigante (Tridacina) está en problemas. Las aguas tropicales del Indo-Pacífico se están calentando debido al cambio climático, y sus caparazones y carne tienen una gran demanda. Algunos se han extinguido localmente.

nuestro nueva investigación Hoy en día, se descubre que esta megafauna icónica se enfrenta a nuevas amenazas, como las olas de calor oceánicas y la acidificación de los océanos provocada por el cambio climático.

¿Se acabó el juego? Aún no. Creemos que hay nuevas formas de manejar las almejas en los arrecifes de coral y desarrollar nuevos programas de reproducción diseñados para aumentar la resiliencia a estas amenazas y ganar tiempo a medida que hacemos la transición a emisiones netas de gases de efecto invernadero cero.

¿Qué se ha hecho para salvar nuestras icónicas almejas?

A pesar de su reputación como caníbales, esto proviene de un siglo XIX exagerado. Cuentos de navegación y leyendas de las islas del Pacífico – Las almejas gigantes son gigantes gentiles.

Estos carismáticos animales son los únicos invertebrados del mundo gran 8 especies, junto con las mantarrayas y el pez payaso, figura como una visita obligada para los visitantes de la Gran Barrera de Coral. Aquí, las almejas gigantes están bien protegidas de la pesca, y los buceadores y buceadores pueden ver ocho de las doce especies de almejas gigantes en el mundo.

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Si bien las almejas gigantes siguen siendo comunes en las aguas australianas, en otras áreas no les va bien debido a la sobreexplotación.

Hombre mirando almejas gigantes a la venta
La gente ha buscado durante mucho tiempo las conchas y la carne de las almejas gigantes, como esta foto de Madagascar. Ahora se enfrentan a nuevas amenazas.
imágenes falsas

Desde fines de la década de 1980, los programas de reproducción han ayudado a reconstruir poblaciones silvestres sobreexplotadas en las islas del Pacífico, el sudeste asiático y Japón. El éxito de los programas de reproducción no está bien informado, pero sabemos que requieren mucha mano de obra, a menudo son costosos de ejecutar y el área de arrecife limitada que pueden reponer.

Necesitamos otras formas de proteger a nuestras almejas gigantes de las nuevas amenazas que se avecinan. Si los salvamos, podemos usar su fama para ayudar a proteger mejor los hábitats de los arrecifes, salvando corales, peces y otros invertebrados.



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¿Por qué las almejas gigantes están nuevamente amenazadas?

Nueve especies de mejillones gigantes se han incluido durante mucho tiempo en la Lista Roja de Especies Amenazadas debido a la sobreexplotación. Union Internacional para la Conservación de la NaturalezaTodos los mejillones gigantes están protegidos por la Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestres.

El rápido cambio climático global y la contaminación ahora representan una nueva amenaza importante para las almejas gigantes, mientras que los océanos que se acidifican lentamente ahora afectan el rango de todas las especies de almejas gigantes desde el Mar Rojo hasta el Pacífico. La acidificación del océano dificulta que los animales construyan y mantengan caparazones resistentes, especialmente en sus primeros años de vida.

Al igual que los corales, las almejas gigantes tienen microalgas simbióticas que usan su energía fotosintética para alcanzar tamaños enormes. Pero cuando están estresadas, estas almejas pueden expulsar sus microalgas simbióticas y volverse blancas. Se blanquearán, al igual que el coral.

Las semanas de calor por grado combinan la intensidad y la duración del estrés por calor en un solo número. Este mapa muestra que el estrés por calor inusualmente alto ha afectado el área de distribución de las 12 especies de almejas gigantes (nombres científicos a la derecha). Crédito de imagen para Blake Spady, Benjamin Leow y Sue-Ann Watson.

¿Cómo podemos ganar tiempo para los mejillones gigantes mientras descarbonizamos?

Los principales factores de estrés del cambio global y la contaminación han reducido el rango de hábitat profundo de las almejas gigantes. Figura de Sue-Ann Watson y Benjamin Leow.

Sin duda, la mejor estrategia de conservación de la biodiversidad es lograr emisiones netas de dióxido de carbono cero lo antes posible y lograr un clima estable por debajo de 1,5 °C. Mantener el calentamiento muy por debajo de 1,5 °C ayudará a salvar las almejas gigantes y los arrecifes de coral.

Mientras esperamos, debemos ayudar a las almejas a adaptarse y resistir. En nuestro estudio, reunimos los últimos trabajos de grupos de laboratorio de todo el mundo para explorar cómo responden las almejas gigantes al cambio climático y la contaminación.

Ahora sabemos que las altas temperaturas provocadas por el calentamiento global y las olas de calor marinas están ejerciendo mayor presión sobre las almejas gigantes en aguas poco profundas, mientras que la acidificación de los océanos tiene el mayor impacto, letal y destructivo, sobre las almejas gigantes en aguas profundas.

La mala calidad del agua y la reducción de los niveles de luz debido a la escorrentía masiva de sedimentos de las ciudades y las granjas también dificultan la vida. El cambio climático y la contaminación están exprimiendo los hábitats adecuados para las almejas gigantes, lo que agrava la situación.



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Esta información es útil porque puede ayudar a los administradores de arrecifes a desarrollar estrategias óptimas de conservación para ayudar a los mejillones gigantes a sobrevivir al rápido cambio climático, como encontrar posibles nuevos hábitats para los mejillones gigantes y Formar individuos más resilientes.

Los programas de acuicultura pueden ayudar a las almejas a aclimatarse a aguas ligeramente más cálidas, más ácidas y más oscuras durante la reproducción y crianza antes de trasplantarlas a la naturaleza. También pueden proporcionar a las almejas microalgas simbióticas que son más tolerantes a temperaturas más altas o niveles de luz temprano en la vida.

También debemos elevar el perfil de la almeja gigante. Si más personas los ven como especies emblemáticas de los arrecifes, tendremos más posibilidades de brindarles la ayuda que necesitan. Al proteger sus hábitats existentes, valorar su potencial turístico y desplegar programas de ciencia ciudadana, podemos dar a conocer más ampliamente la difícil situación de estas extraordinarias criaturas y ganarles tiempo.

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