SOSTENIBILIDAD

Las ventas de ropa de segunda mano están en auge y pueden ayudar a resolver la crisis de sostenibilidad de la industria de la moda.

Una gran fuerza está remodelando la industria de la moda: la ropa de segunda mano. En un mercado de EE. UU. que actualmente tiene un valor de $ 379 mil millones, se espera que el mercado de ropa de segunda mano de EE. UU. se triplique en valor en los próximos 10 años, de $ 28 mil millones en 2019 a $ 80 mil millones en 2029, según un nuevo informe. En 2019, la ropa usada se expandió 21 veces más rápido que la venta minorista de ropa tradicional.

Aún más transformador es que la ropa de segunda mano tiene el potencial de cambiar drásticamente la importancia de la moda rápida, un modelo de negocio caracterizado por ropa barata y desechable que surgió a principios de la década de 2000 y es tipificado por marcas como H&M y Zara. La moda rápida ha crecido exponencialmente en los últimos 20 años, cambiando significativamente el panorama de la moda al producir más ropa, distribuirla más rápido y alentar a los consumidores a comprar en exceso a precios bajos.

Mientras que se espera que la moda rápida siga creciendo un 20 % durante los próximos 10 años, se espera que la moda de segunda mano crezca un 185 %.

Como investigadores que estudian el consumo de ropa y la sustentabilidad, creemos que las tendencias de ropa usada tienen el potencial de remodelar la industria de la moda y mitigar el impacto ambiental dañino de la industria en el planeta.

próxima gran cosa

El mercado de ropa de segunda mano consta de dos categorías principales: tiendas de segunda mano y plataformas de reventa. Pero esto último ha impulsado en gran medida el auge reciente. Durante mucho tiempo, la ropa de segunda mano se ha considerado desgastada y manchada, principalmente buscada por cazadores de gangas o cazadores de tesoros. Sin embargo, esta percepción ha cambiado y muchos consumidores ahora perciben que la ropa de segunda mano es de la misma o incluso mayor calidad que la ropa sin usar. La tendencia de «cambiar la moda» (o comprar ropa de segunda mano y revenderla) también ha surgido, especialmente entre los consumidores más jóvenes.

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El mercado de reventa digital se está convirtiendo rápidamente en la próxima gran novedad en la industria de la moda gracias a la creciente demanda de los consumidores y a las nuevas plataformas digitales como Tradesy y Poshmark que facilitan el intercambio entre pares de ropa cotidiana.

Julie Wainwright, directora ejecutiva de The RealReal, celebra la oferta pública inicial de su compañía en la campana de apertura de Nasdaq el viernes 28 de junio de 2019.
Mark Lennyhan/Prensa Asociada

El mercado de lujo de segunda mano también es enorme. Minoristas como The RealReal o Vestiaire Collective ofrecen un mercado digital para envíos de lujo verificados, donde las personas compran y venden marcas de diseñadores como Louis Vuitton, Chanel y Hermès. La capitalización de mercado de la industria alcanzó los $ 2 mil millones en 2019.

La tendencia de la ropa usada también parece estar impulsada por la asequibilidad, especialmente ahora, durante la crisis económica de COVID-19. Los consumidores no solo gastan menos en artículos no esenciales como ropa, sino que también compran más ropa de alta calidad en lugar de desechables baratos.

Para los distribuidores de ropa, la contracción económica en curso junto con un mayor interés en la sostenibilidad ha demostrado ser una combinación ganadora.

¿Consumidores más atentos?

La industria de la moda ha estado vinculada durante mucho tiempo a problemas sociales y ambientales, desde el mal trato de los trabajadores de la confección hasta la contaminación y los desechos de la producción de prendas de vestir.

Los desechos de las fábricas textiles se descargan en un afluente del río Citarum en las afueras de Bandung, provincia de Java, Indonesia, en 2018.
Ed Wray/Stringer a través de Getty Images News

Menos del 1% del material que se usa actualmente para hacer ropa se recicla en ropa nueva, lo que le cuesta a la industria de la moda $ 500 mil millones al año. La industria textil produce más emisiones de carbono que las industrias aeronáutica y marítima juntas. Alrededor del 20% de la contaminación global del agua es causada por las aguas residuales de la producción y el acabado de textiles.

Los consumidores son cada vez más conscientes del impacto ecológico de la producción de ropa y piden con más frecuencia a las empresas de ropa que amplíen su compromiso con la sostenibilidad. Comprar ropa usada puede ofrecer a los consumidores una forma de resistir el sistema de moda rápida.

Comprar ropa de segunda mano aumenta el número de propietarios de un artículo, alargando su vida útil, que se ha acortado considerablemente en la era de la moda rápida. (A nivel mundial, la cantidad promedio de veces que se usa una prenda antes de desecharla ha disminuido en un 36 % en los últimos 15 años).

A diferencia de los artículos baratos de moda rápida, la ropa de alta calidad comercializada en el mercado de segunda mano también conserva su valor a lo largo del tiempo. Entonces, en teoría, comprar ropa usada de alta calidad en lugar de nueva es una victoria ambiental. Pero algunos críticos argumentan que el mercado de segunda mano en realidad fomenta el consumo excesivo al expandir el acceso a ropa barata.

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Nuestra última investigación apoya esta posibilidad. Entrevistamos a mujeres estadounidenses jóvenes que usan regularmente plataformas digitales como Poshmark. Ven la ropa de segunda mano como una forma de conseguir artículos baratos y, a menudo, inasequibles. No lo ven como un modelo de consumo alternativo o una forma de reducir la dependencia de la producción de ropa nueva.

Cualesquiera que sean las motivaciones de los consumidores, aumentar la reutilización de la ropa es un gran paso hacia una nueva normalidad para la industria de la moda, aunque aún está por verse su potencial para abordar los problemas de sostenibilidad.

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