NATURALEZA

Los mosquitos ven rojo, quizás por eso nos encuentran tan atractivos

zumbido. Oh no, mosquitos. ¿Alguna vez te has preguntado cómo te encuentran estos pequeños insectos? Un nuevo estudio acaba de identificar una forma en que nos atacan. es visual Los mosquitos son como nuestra piel.

Claire Rusch estudia a estos vampiros en la Universidad de Washington en Seattle. Ella y sus colegas han estado tratando de encontrar formas de evitar las picaduras de mosquitos. Este biólogo lo sabe muy bien. Después de todo, para estudiar los mosquitos, «te pican mucho», señala. «No es fácil trabajar con animales que te atacan».

Sin embargo, las picaduras de mosquitos que transmiten la fiebre amarilla pueden ser más molestas.este Aedes aegypti Los mosquitos estudiados por Rusch pueden transmitir los virus que causan el dengue, la fiebre amarilla y el zika. Estas enfermedades enferman a cientos de millones de personas cada año. Muchos de ellos murieron.

Pero Rusch y su equipo acaban de descubrir algo que podría ayudar a protegerse de los mosquitos que transmiten enfermedades. A. aegypti Los mosquitos se sienten atraídos por algunos colores, especialmente aquellos con largas longitudes de onda de luz. Vemos estos tonos, las mismas longitudes de onda que emite la piel humana, como rojo. La inteligencia podría conducir a mejores trampas diseñadas para alejar a los mosquitos de los humanos.

grupo de Rusch el 4 de febrero a las Comunicaciones de la naturaleza.

Difícil de evitar los mosquitos.

Cualquiera que haya quedado atrapado en una habitación con mosquitos sabe que es bueno para encontrarte.Estos insectos pueden detectar dióxido de carbono o monóxido de carbono.2, exhalando en nuestra respiración. También les atrae el sudor, el calor corporal y los colores contrastantes. Pero hasta ahora, los científicos no sabían que los mosquitos podían detectar colores específicos.

Algunas investigaciones iniciales encontraron que los mosquitos no tienen preferencia de color aparente. Un estudio encontró que preferían el azul, otro descubrió que preferían el chartreuse. ¿Cómo se deben ver estos resultados contradictorios?

Resulta que probar las preferencias de color de los mosquitos no es sencillo. El color aparente de un objeto no solo está determinado por la longitud de onda de la luz que emite, explicó Rusch. También puede verse afectado por el brillo de esa luz y su contraste con los colores circundantes. Los humanos perciben el color de un objeto principalmente en función de la longitud de onda de la luz que emite. Pero los ojos de otras criaturas pueden ser más sensibles al contraste o al brillo. «Necesitamos controlar todas estas variables para estar realmente seguros [a mosquito’s] Prefiero las longitudes de onda de los objetos», dijo Rusch.

Para ello, contó con la ayuda de un colega de la Universidad de Washington, Diego Alonso San Alberto. El ingeniero de software diseñó una cámara de prueba de 450 mosquitos de longitud. Está lleno de cámaras que registran los patrones de vuelo de los insectos. Se colocan dos pequeños discos de colores en el suelo de la habitación.

Afiche con el texto: Riffel Lab, Universidad de Washington, 4 razones por las que los mosquitos te aman: 1. Tu aliento 2. El olor de tu piel 3. El calor de tu piel 4. El enrojecimiento de tu piel
Un nuevo cartel advierte por qué las personas somos tan mosquitos. Una nueva investigación de la Universidad de Washington ha identificado una cuarta causa: el color de la piel.Jeffrey Riffel/Universidad.Washington

Dado que los investigadores querían saber si los mosquitos se sentían atraídos por ciertos colores, los discos no podían ser los objetos más oscuros o más brillantes de la habitación. De lo contrario, no está claro si los mosquitos se sienten atraídos por el color, el contraste o el brillo del disco. Entonces, los investigadores proyectaron un patrón de tablero de ajedrez en el piso de la habitación y atenuaron las paredes. En ese caso, si los mosquitos corren sobre discos de colores, solo puede ser por el color de los discos.

Los investigadores liberaron alrededor de 50 hambrientos Aedes aegypti Los mosquitos entran en la habitación a la vez. Los mosquitos no comienzan a cazar hasta que huelen un poco de dióxido de carbono.Entonces, el equipo roció dióxido de carbono2 En la habitación como parte del experimento. Alonso San Alberto señala que las cámaras registran por dónde vuelan los mosquitos, “y cómo interactúan con los discos de colores.” No importa en qué disco se ciernen más tiempo los mosquitos, serán los colores que prefieren los insectos.

un descubrimiento sorprendente

Después de 1,3 millones de vuelos de mosquitos, el equipo logró resultados.antes del monóxido de carbono2 Al ser rociados en la habitación, los mosquitos ignoraron todos los discos de colores.monóxido de carbono2, los mosquitos ignoraron cualquier disco verde, azul o morado. Pero los insectos volaron hacia discos rojos, naranjas o cian (azul claro). Obviamente, estos colores son muy atractivos. A los mosquitos parece gustarles especialmente el rojo.

Esto sorprendió a otros científicos. Uno es Iliano Coutinho-Abreu. Es biólogo de mosquitos en la Universidad de California, San Diego. Los científicos han creído durante mucho tiempo que los mosquitos dependen principalmente del olor corporal y el calor para encontrar humanos, dijo. Ahora, concluye, los investigadores saben que la visión también juega un papel importante.

Para investigar más a fondo, el equipo de Rusch colocó discos con diferentes tonos de piel en su cámara de prueba. Pero a los vampiros no parece gustarles ningún tono de piel en particular. Todos son igualmente atractivos.

El equipo probó otros tres mosquitos que se alimentan de humanos. El rojo también atrae a cada uno de ellos. Pero estos mosquitos parecen preferir otros colores.

«Encontré estos resultados sorprendentes y muy interesantes», dijo Trevor Sorrells de la Universidad Rockefeller en la ciudad de Nueva York. Como neurocientífico de mosquitos, Sorels estudia el cerebro y el sistema nervioso de estos insectos. Una nueva investigación muestra que los mosquitos pueden ver la luz roja y distinguirla de otros colores. «Esto es importante», señala, «porque todos los colores de la piel humana reflejan la luz roja más que otros colores. Así que los mosquitos pueden usarla para localizar un parche de piel».

Todavía hay mucho que aprender sobre cómo estos vampiros ven y navegan por su mundo. Los mosquitos pueden sentirse atraídos por el rojo, lo que parece lógico ya que es el color de la piel humana. Lo que se desconoce es por qué también se sintieron atraídos por el azul claro. Y, lo que es más importante, ¿cómo podrían usarse estos nuevos datos sobre la preferencia de color para diseñar mejores trampas o repelentes de mosquitos?

No olvide rociar los insectos la próxima vez que esté en un área donde los mosquitos puedan estar al acecho. ¿Qué pasa con la camisa roja? Es posible que desee dejarlo en casa.

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