SOSTENIBILIDAD

Especies invasoras, un flagelo desconocido que cuesta miles de millones

El medio ambiente: cuestan 20 veces los presupuestos anuales de la Organización Mundial de la Salud y las Naciones Unidas combinados: solo en 2017, las especies invasoras costaron $ 162 mil millones.Las pérdidas económicas por invasiones biológicas se duplican cada 6 años, revela estudio conjunto del CNRS, el IRD y el Museo Nacional de Historia Natural publicado en revistanaturaleza Este miércoles 31 de marzo.

Las especies invasoras son introducidas voluntaria o involuntariamente por los humanos en un nuevo entorno, y son especies exóticas que se vuelven dañinas en el nuevo hábitat, explicó Correo Huffington Franck Courchamp, coautor del estudio y director de investigación del CNRS.

Cada vez se producen más invasiones de especies, dicen los investigadores. En primer lugar, el crecimiento del intercambio de productos básicos que acompaña a la globalización acelerada. «Las especies invasoras de hormigas pueden viajar con plantas ornamentales y las larvas de peces pueden introducirse en el agua de lastre de los barcos», dice Franck Courchamp. El calentamiento global también desempeñó un papel, impulsando la supervivencia de las especies importadas de partes más cálidas del mundo.

1,3 billones de costo durante 40 años

Llega a un nuevo entorno donde las especies invasoras han causado estragos. Según los autores del estudio, han tenido un efecto catastrófico sobre la biodiversidad, tanto que son una segunda causa de extinción de especies.

En el frente de la salud, las invasiones de insectos que transmiten enfermedades mortales o causan alergias causan decenas de miles de muertes y millones de hospitalizaciones cada año. En los Estados Unidos, los ataques de hormigas bravas por sí solos resultan en cientos de miles de hospitalizaciones y 100 muertes cada año, con un costo de $6 mil millones anuales.

Como tema principal del estudio, los costes económicos de las especies invasoras son realmente enormes: un acumulado de 1,3 billones de dólares en 40 años. Los mosquitos tigre, las prímulas rastreras, los mejillones cebra e incluso las ratas negras causan decenas de miles de millones de dólares en daños en los países que invaden.

La prevención puede evitar más de diez veces la pérdida

La agricultura se ve particularmente afectada por este daño, con el consumo de especies de insectos invasores hasta 40% de la producción agrícolaOtras industrias pueden verse afectadas, la forestal, la turística y la inmobiliaria. Además de estas pérdidas económicas, existen costos asociados con la lucha contra la propagación de estas especies.

Según el estudio, Estados Unidos es el país que más sufre económicamente las invasiones biológicas: hasta 550.000 millones de dólares. Sin embargo, Franck Courchamp advierte que faltan datos para medir completamente el probable costo económico subestimado de las especies invasoras en otras partes del planeta. Para Francia, se están analizando nuevos datos y se publicarán pronto en otro estudio del CNRS, señalaron los investigadores.

¿Cómo se pueden reducir los costos económicos de las especies invasoras? Con prevención, se recomienda Franck Courchamp. El control de los aeropuertos y puertos y sus alrededores y la promulgación de las armas legales apropiadas pueden prevenir la llegada de especies invasoras. Estas medidas tienen un costo, pero «el costo de la prevención, concluyeron los investigadores, podría evitar más de diez veces la pérdida económica».

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