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En Australia y Nueva Zelanda, la erupción de Tonga sigue transformando el cielo

OCEANÍA – Los cielos brillan en Australia y Nueva Zelanda. Desde abril, el amanecer y el atardecer se componen de colores brillantes y extravagantes. Un magnífico fenómeno que se deriva en parte, según los científicos, de la gran erupción volcánica que tuvo lugar en las Islas Tonga, como se puede ver en el video en la parte superior del artículo.

El volcán submarino Honga-Tonga entró en erupción el pasado mes de enero, enviando una gran cantidad de aerosoles a la estratosfera. Estas partículas del gas y la ceniza liberados se dispersaron por todo el mundo en el momento de la explosión. Luego se reunieron en masa al nivel de Nueva Zelanda desde abril con una concentración máxima desde mediados de mayo, según informó el Instituto Nacional de Investigación del Agua y la Atmósfera (NIWA) de Nueva Zelanda.

Estos aerosoles detectados a casi 20 kilómetros sobre Nueva Zelanda afectarían la dispersión de la luz. «Por lo general, cuando ves un amanecer o un atardecer, son las nubes las que adquieren los colores más brillantes», dice el meteorólogo de NIWA, Nava Fedaeff. “Sin embargo, cuando los aerosoles estratosféricos están presentes después de una erupción volcánica, dispersan y desvían la luz a medida que el sol se oculta o sube más allá del horizonte, creando un brillo en el cielo con tonos de azul, violeta y púrpura”, continúa.

Este fenómeno natural llamado “resplandor residual” es más visible al amanecer y al anochecer. Aquí es cuando los colores alcanzan su máxima intensidad. El brillo y la sombra de estos resplandores posteriores varían según la cantidad de nubes en el paso de la luz que llega a la estratosfera.

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Nueva Zelanda ya ha tenido que lidiar con este fenómeno. En 1991, el volcán Pinatubo en Filipinas entró en erupción, provocando resplandores crepusculares en los cielos de Nueva Zelanda durante varios meses. Por lo tanto, el país aún podría estar sujeto a estos espléndidos amaneceres y atardeceres durante algún tiempo.

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