Calentamiento Global

las etiquetas de eficiencia realmente fomentan un menor uso de energía, pero hay una mejor manera de usarlas

Reducir nuestro uso de energía rara vez ha sido tan apremiante. Y una forma en que podemos hacer esto es elegir la opción más eficiente desde el punto de vista energético cuando sea el momento de comprar electrodomésticos nuevos o mudarse de casa.

Una etiqueta con siete líneas graduadas por color de verde oscuro a rojo
La etiqueta energética de la UE, utilizada para designar la eficiencia energética.
Andrew Dunn/Wikimedia

En la mayoría de los países europeos, esta etiqueta estándar de eficiencia energética proporciona información sobre la cantidad de energía que consume una casa o un electrodoméstico al clasificarla entre siete estándares posibles. Mejor aún, lo hace de forma intuitiva: si hay algo que aprendimos en la escuela es que una nota A es mejor que una F.

Muchos de nosotros nos habremos visto afectados por esta etiqueta sin darnos cuenta. Esto se debe a que muchas empresas han rediseñado sus productos para que alcancen una calificación más alta en la etiqueta, asumiendo que es más probable que los clientes compren un producto más eficiente. Eso significa que, si se encuentra en la UE o el Reino Unido, es probable que el electrodoméstico que compró más recientemente sea más eficiente energéticamente que si no se hubiera introducido esta etiqueta.

Por supuesto, ajustar una tostadora no salvará el planeta. Pero nuestra investigación en ciencias del comportamiento ha encontrado que esta etiqueta puede tener efectos más amplios, incluso hacer que una pequeña cantidad de personas que venden sus propiedades actúen como esas empresas al rediseñar sus hogares.

Imagina que alguien está vendiendo su lugar. Lo auditan por su eficiencia energética, como lo exigen actualmente las leyes del Reino Unido y la UE, y reciben una calificación energética que lo coloca en lo más alto de una calificación. Alrededor del 4% de los vendedores en esta situación realizarán inversiones estratégicas que impulsarán su propiedad a un grado superior.

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Por ejemplo, podrían actualizar bombillas menos eficientes o poner aislamiento en su desván. Luego obtienen una segunda auditoría de energía, suben de grado y ahora pueden anunciar su propiedad como demostrablemente más eficiente.

Un puente sobre un río al atardecer con edificios iluminados al fondo
La casa de Shakespeare, Stratford-upon-Avon.
Shutterstock

Estas inversiones estratégicas son rentables. Usando datos sobre las ventas de casas en Inglaterra, estimamos que una casa en la parte inferior del grado D, por ejemplo, se venderá por miles de libras más que una casa en la parte superior del grado E.

También son buenos para el planeta: nuestras estimaciones sugieren que las inversiones que impulsaron los hogares ingleses de una E alta a una D baja generaron reducciones en el consumo de energía equivalentes al uso total anual de electricidad de todos los hogares en la ciudad natal de Shakespeare, Stratford-upon-Avon. .

Actualización de la etiqueta

Es más, estos beneficios medioambientales podrían aumentar considerablemente con un simple cambio en la etiqueta. En su forma actual, los umbrales de un grado al siguiente se fijan en ciertos niveles arbitrarios de eficiencia energética. Eso significa que las inversiones estratégicas solo son viables para una pequeña proporción de propiedades: aquellas que se encuentran justo por debajo de un umbral.

Considere lo que sucedería si las categorías AG fueran indicadores de eficiencia energética relativa, por ejemplo, si las propiedades A estuvieran en el séptimo lugar superior en el Reino Unido en términos de eficiencia energética, las propiedades B estuvieran en el segundo séptimo, y así sucesivamente.

A medida que los edificios se vuelvan más eficientes, estas categorías cambiarán. Con el tiempo, las propiedades que actualmente están distantes de un umbral podrían estar cerca de subir de grado o, lo que es más importante, de bajar de grado. Eso motivaría a un mayor número de hogares a realizar inversiones en eficiencia energética.

Una vista aérea de casas y jardines residenciales
Las personas que vendan sus casas estarán motivadas para hacerlas más eficientes energéticamente.
Shutterstock

A largo plazo

Con el tiempo, sin embargo, sería temerario confiar en las etiquetas para salvarnos de la crisis climática. Una forma más amplia y a largo plazo de aumentar la eficiencia energética sería un impuesto al carbono.

La etiqueta energética logró su éxito porque hizo que las personas valoraran la eficiencia energética lo suficiente como para tomar decisiones de compra basadas en ella. Un impuesto al carbono lograría esto de manera mucho más poderosa al hacer que un precio más bajo sea la señal de un producto energéticamente eficiente, y al hacer que los productos intensivos en energía sean más caros.

Pero la dificultad de lograr que el público apoye un impuesto al carbono se ejemplifica con el caso de la tarificación por congestión. En una ciudad en la que tienes que pagar para conducir tu coche, solo aquellos que realmente valoran usar sus coches lo harán. Esto da como resultado menos automóviles en la carretera, menos congestión y contaminación, y más estacionamiento para aquellos que lo necesitan, como los repartidores o las personas con problemas de movilidad.

Sin embargo, debido en parte a su costo inmediato, muy pocas ciudades en todo el mundo utilizan tarifas de congestión. Aunque aquellos que lo muestran tienden a ganar apoyo con el tiempo a medida que los residentes son testigos de sus beneficios.

Un futuro más barato y saludable requiere encontrar formas de persuadir a los hogares de que tiene sentido económico reducir su consumo de energía. Las etiquetas ofrecen un buen punto de partida para un cambio social más amplio.

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